Tudomány

Hatalmas vidrafaj lehetett a csúcsragadozó 6 millió évvel ezelőtt

2010-ben kínai és amerikai kutatók egy ősi vidra koponyájára bukkantak. A későbbi elemzésekből kiderült, hogy az óriási faj 6 millió évvel ezelőtt a mai Kína mocsarainak egyik félelmetes ragadozója volt.
Korábban a témában:

Egy új kutatás szerint az élőlény nemcsak méretében hasonlított a mai farkasokra, hanem a táplálékláncban betöltött szerepében is – számol be az IFLScience.

Az állat koponyájának analízise azt mutatja, hogy a vidra kora csúcsragadozója lehetett, amely képes volt a kagylóhéjat, a teknőspáncélt és a madárcsontot is összeroppantani.

Scientific Reports folyóiratban megjelent tanulmány alapján hatalmas méretével és erőteljes harapásával a faj uralta az élőhelyét, a mai Kína területén található vizes régiókat.

A ragadozó minden idők egyik legnagyobb vidrafaja volt: a Siamogale melilutra tömege az 50 kilogrammot is elérte. Összehasonlításképp, a Magyarországon is előforduló európai vidra (Lutra lutra) csupán 3-14 kilogrammot nyom.

Z. Jack Tseng, a vizsgálat vezetője és a Buffalói Egyetem munkatársa szerint kutatásuk alapötlete az volt, hogy az ősi faj a fokföldi vidrához hasonlóan erős harapással rendelkezhetett, méretei miatt ugyanakkor nagyobb prédákat is elejthetett. Az analízis alátámasztotta a csapat elképzelését.

A szakértők az elemzés során az állat mai rokonait vizsgálták meg. A szakértők 10 faj 3D-s modelljét készítették el, majd ezek alapján következtettek az állatok pontos harapási erejére. Az analízis rámutatott, hogy a testméret növekedésével az élőlények állkapcsa valójában arányosan gyengül.

A kihalt faj koponyájának tanulmányozása viszont meglepő dolgot fedett fel. Nagy teste ellenére a Siamogale melilutra harapása hatszor erősebb volt, mint amire a kutatók számítottak. Tseng kiemelte: bár egyértelműen nem tudták bizonyítani, de úgy tűnik, hogy az ősi vidra sokkal meghatározóbb ragadozó lehetett, mint mai rokonai.

A faj élőhelyén, az erdőkkel körülvett mocsarakban és tavakban hemzseghettek a halak, békák, madarak, kagylók és teknősök. Az óriási vidra erős állkapcsa segítségével a környezetében élő állatok többségét elfogyaszthatta.

(Kiemelt kép: Cleveland Museum of Natural History)

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Canadian blue helmets check their weapons, 17 April 1993 near Tuzla's airport, waiting to depart for the Moslem enclave of Srebrenica, where some 30000 refugees hope to be evacuated from. (Photo by PASCAL GUYOT / AFP)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.