Tudomány zöldövezet

Barna medvék lesznek a jegesmedvékből

A klímaváltozással élőhelyük legnagyobb részéről kipusztulnak a jegesmedvék: egyre több a hibrid, vagyis részben a barna medvék fogják beolvasztani a génjeiket. Elmeséljük, miért és hogyan.
Korábban a témában:

A globális felmelegedés nagyon is látványos jele a sarki jégtakaró olvadása, pontosabban hogy a jég szinte nyárról-nyárra nagyobb mértékben húzódik vissza. Pusztul az általunk ismert vad észak őslakóival együtt, a folyamat legismertebb reklámarca – negatív értelemben – a jegesmedve.

Fenséges megjelenésű, elképesztő erejű ragadozó, és ha ez kevés lenne, pont elég „cuki” is ahhoz, hogy átüsse bármely laikus ingerküszöbét, felhívja figyelmét a problémára. Tudjuk, napi szinten kemény harcot vív a túlélésért, a faj fennmaradása jelen előrejelzések szerint mégis szinte reménytelen.

Látjuk a macikat magányos jégtáblákon a végtelen tengeren, lesoványodva koncért kajtatni a fövenyen, csonttá aszott anyákat bocsaikat terelgetni, és megszakad a szívünk. Milyen kihívásokkal kell megküzdeniük a mindennapokban, milyen jövő vár a fehér medvékre? Dr. Gálhidy László biológust, ökológust, a WWF Magyarország szakértőjét kérdeztük.

Sivatagban él

Ha nagyon lényegre törően akarunk kezdeni, elég összevetni a faj magyar és latin nevét (Ursus maritimus): életben maradásához tengerre és jégre van szüksége, de nem fordíthat hátat a szárazföldnek sem:

A nőstények a szárazföldön, hóba vájt kis barlangokban hozzák világra bocsaikat november környékén, de a meleg évszakban, a jég olvadásával a hímek is a partvidéken keresnek biztos talajt a lábuk alá

– mondja a 24.hu-nak Gálhidy László.

Fotó: Debra Garside/WWF

Kiválóan alkalmazkodtak a vad és a felszínen teljesen kopár, hóval, jéggel borított élőhelyéhez, most pedig ebből van a „baj”.

Jégről, vízből fókára

Nyáron a jég észak felé húzódik vissza, szeptember környékén éri el minimális kiterjedését, a medvék mostanában élik az év legszűkösebb időszakát. Kiváló úszók, ügyesen fognak halakat, alkalom adtán nyulat, rénszarvast is zsákmányolnak, szükség idején nem vetik meg a döghúst, és kiegészítésként növényi táplálékot is fogyasztanak.

Ám mindez édeskevés óriási, 3-700 kilós testük fenntartásához, nemhogy a téli kemény mínuszok átvészeléséhez. Fő táplálékuk a fóka, amelyhez viszont csak jég segítségével férnek hozzá: a vízből kirobbanva támadnak a jégtáblákon sütkérező állatokra, vagy egy-egy légzőlék fölött lesben állva kapják ki az áldozatot. Fókák, rozmárok, kisebb delfinek zsírja és húsa biztosíthatja csak a medvék számára szükséges kalóriamennyiséget.

Ha nincs jég, marad az éhezés

Ezek után nem kell magyarázni, mennyire életbevágó a jegesmedvék számára, hogy ősszel mihamarabb elkezdjen fagyni a tenger, ők pedig ismét jégtáblák közt cserkészve, lékek felett várakozva végre jóllakhassanak.

A klímaváltozás hatásaként egyre csúszik a fagy a Jeges-tengeren, a jégtáblák hetekkel később jelennek meg. A medvék napról-napra, hétről-hétre veszítenek erejükből, egy idő után nem várhatnak tovább:

sokuk nekivág a nyílt víznek, és szó szerint a végkimerüléstől fullad bele, mert nem talál jégtáblát sem, amin megpihenhet.

A populációk mérete csökken, és ahogy telnek-múlnak az évek, lassan a legerősebbek is feladják.

Három foknál esélyük sem marad

Laikusként elég logikusnak tűnik, hogy mivel hatalmas, erős ragadozókról lévén szó, túlélésük záloga a szárazföldi zsákmányszerzésre való áttérés lenne, de ez nem olyan egyszerű. A mackók egész anatómiája ugyanis a hőveszteség minimalizálását szolgálja mégpedig olyan tökéletesen, hogy testük alig ad le meleget.

A szárazföldön szarvast űzni nem könnyű feladat, a jegesmedve néhány száz méter után végzetesen túlhevülhet. Több száz vagy ezer év alatt az evolúció talán megoldaná a problémát, de erre most nincs idő, a jég visszahúzódásának üteme esélyt sem hagy a jegesmedvék alkalmazkodására, és a helyzet egyre rosszabb.

Klímamodellek szerint ha a Föld évi átlaghőmérséklete 3 Celsius-fokot emelkedik az ipari forradalom előtti szinthez képest, az északi jégsapka nyaranta teljesen elolvad. Ettől kezdve a jegesmedvéknek elméleti esélyük sincs a fennmaradásra.

Kevesen túlélhetik

Szerencsére ez még nem fenyeget, a párizsi klímacsúcson legalábbis két fokban szabták meg a határt, ahol a klímaváltozást meg kell, és még meg is tudjuk állítani. Nyilvánvalóan ez is tragédia a jegesmedvék számára.

A közeli jövőben arra számíthatunk, hogy déli elterjedési területén, Európában és Ázsiában radikálisan visszaszorul, eltűnik a jegesmedve. Az alaszkai és a Jeges-tenger szigetein élő állományok viszont még a kevésbé optimista forgatókönyvek szerint is megmaradhatnak

– részletezi a szakértő.

Grizzly és jegesmedve hibridje egy llatkertben – FRISO GENTSCH / DPA

Mi lesz a többiekkel? Éhen halnak, a tengerbe vesznek, betegségek, fertőzések viszik el őket. Mint most is, a vizes hóba mélyített szülőbarlangokban sok újszülött bocs halálát okozza megfázás vagy a melegebb körülmények között támadó bakteriális fertőzés.

Barna lesz belőlük

Lesznek olyanok is, akik „beolvadnak”. A jegesmedve és a barnamedve fejlődése mintegy 150 ezer éve vált el egymástól, ami evolúciós tekintetben csak egy pillanat: a két faj egyedei életre, és ami a fontosabb, hogy továbbszaporodásra képes utódokat hoznak létre.

A felmelegedéssel a barna medvék élettere észak felé bővül, míg a fehéreké dél irányába „szűkül”, egyre többször találkoznak és mérhetően nő a hibridek száma is.

A folyamat vége természetesen nem kétséges. Lesz egy rövid időszak, amíg az egykori jeges birodalomban a hibridek jelentik az átmenetet, majd az északi tájakat meghódító barna medvék magukba olvasztják őket, hogy csak genetikai vizsgálattal lehet majd megállapítani egy-egy példányról: jé, ennek jegesmedve is volt az ősei között…

Kiemelt kép: MTI/EPA/Jim Lo Scalzo

Ajánlott videó mutasd mind

Meghalt Csukás István

Neki köszönhetjük a Süsü, a sárkányt, a Pom Pom meséit vagy a Nagy Ho-ho-ho-horgászt is.

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

A cikkhez ide kattintva szólhatsz hozzá.
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.