Élet-Stílus

Fölfedezték a legősibb repülő emlőst

admin
admin

2006. 12. 18. 09:56

Egy új fölfedezés szerint az emlősök legalább 70 millió évvel korábban szárnyra kaptak, mint azt a tudósok korábban gondolták.

Egy Kínában kiásott ősmaradvány elemzése arra utal, hogy az emlősök nagyjából ugyanakkor kezdtek próbálkozni a repüléssel – ha nem korábban –, mint a madarak. A kutatók azt állítják a Nature folyóiratban közzétett cikkükben, hogy a 125 millió éve élt mókusszerű állat szőrrel fedett bőrhártyát használt a levegőben való sikláshoz.

Az élőlény annyira szokatlan volt, hogy az emlősök egy új rendjébe sorolták. Az amerikai–kínai tudócsoport azt mondja, hogy a Volaticotherium antiquus („ősi sikló vadállat”) egy mostanra már kihalt ősi leszármazási vonalhoz tartozott, és nem rokona a mai repülő emlősöknek, például a denevéreknek vagy a repülő erszényeseknek.

Az ősmaradványra Kína belső-mongóliai területén bukkantak. A kőzetágy, amelyben találták, legalább 125 millió éves, a középidőből származik, amikor még dinoszauruszok mászkáltak a Földön.

12–14 centiméteres hosszával és 70 grammos tömegével az élőlény méretben és alakban hasonló a mai repülő mókusokhoz. Összehajtható, szőrös repülőhártyája mellső és hátsó végtagjai között feszültek.

Ezek a nagy membránok és a kis testtömeg együttesen arra utal, hogy mozgékony siklórepülő volt, bár ahhoz valószínűleg ügyetlen, hogy zsákmányát a levegőben kapja el. A V. antiquus végtagjai megnyúltak voltak, akárcsak a mai repülő emlősöké, és csontváza merev farok meglétére utal, amelyet a repülés közbeni kormányzásra használhatott.

A kutatók úgy vélik, hogy az élőlény fán lakott, éjszaka mozgott, és éles fogai valószínűsítik, hogy rovarokkal táplálkozott. Az új fölfedezés egyben azt jelenti, hogy a V. antiquus a legkorábbi ismert repülő emlőssé lépett elő. Dr. Csin Meng, a cikk egyik társszerzője és az amerikai Természettudományi Múzeum paleontológusa szerint az állat 130–150 millió éve élt.

A legkorábbi ismert repülő madár, az Archaeopterix 150 millió éves, így előfordulhat, hogy az emlősök már a madarak előtt kísérleteztek a repüléssel. A repülésüket már aktívan irányító denevérek legkorábbi maradványa mintegy 51 millió évesre tehető, míg az eddig ismert legősibb siklórepülő emlős – egy rágcsáló – csupán 31 millió éve, a késő oligocénben élt. A repülő emlősök ősmaradványainak sorában lévő nagy réseket a tudósok annak tulajdonítják, hogy ezeknek a lényeknek a repüléshez finom testfelépítésre volt szükségük, de emiatt kicsi volt az esély a konzerválódásukra.

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.