Tudomány

Legrégibb ősünk nem volt egy kifejezett szépség

24.hu
24.hu

2017. 01. 31. 12:22

Tudjuk, hogy a földi élet az ősóceán mélyén alakult ki, onnan terjedt tovább a szárazföldre, majd egyre bonyolultabb formákban jelent meg, míg végül kifejlődött az emberi faj, amelyik uralma alá hajtotta a bolygót.

Ha visszafelé indulunk el az evolúció útján, és elég messzire megyünk, olyan élőlényeket találunk, amik a ma élő fajok távoli ősei lehettek. Így fedezték fel Cambridge, és a Kínai Észak-nyugati Egyetem kutatói azt a fura teremtményt, amelyik minden valószínűség szerint az összes gerinces faj, így az ember, valamint a tengeri csillagok és tengeri sünök ősatyjának számít.

Az 540 millió évvel ezelőtt élt  Saccorhytus coronarius mindössze egy milliméter hosszú volt, de ennek a pici testnek jó részét is egy hatalmas száj tette ki. Illetve a testnyílás nem csak száj volt. A kutatók nem találtak bizonyítékot arra, hogy a lénynek lett volna végbélnyílása, ami azt jelenti, hogy a bejárat volt egyben a kijárat is a testén.

A  Saccorhytus coronarius a tudósok szerint a tenger sekély részén, a fenék közelében, a homokszemek között élt. Bár nemigen látszik rajta semmi emberi, más, később kifejlődött fajok jegyeit már magán hordozza. A teste mentén futó kúpos részek, amik a víz megszűrésére szolgálhattak, valószínűleg a halak kopoltyúinak elődei.

Nehéz elképzelni, hogy a lény valójában mennyire ősi. Az első dinoszauruszok nagyjából 230 millió évvel ezelőtt jelentek meg, a Saccorhytus coronarius több mint kétszer ilyen idős. De még így is csecsemőkorúnak számít a legöregebb ismert fosszíliákhoz, a 3,5 milliárd éves baktériumokhoz képest.

Mégis, a kis csupaszáj lények az utolsó szemet jelenthetik abban az evolúciós láncban, amelyik az embert (és számtalan más fajt) az élet eredetéhez köti. A tudósok úgy gondolják, hogy eljutottak a határig: méretük miatt nem valószínű, hogy valaha képesek leszünk felfedezni a Saccorhytus coronarius mikroszkopikus őseit.

(via Vocativ)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

BERKELEY, CA - FEBRUARY 1: A "Make America Great Again'' hat is burnt on the UC Berkeley campus during a protest on February 1, 2017 in Berkeley, California. A speech by controversial Breitbart writer Milo Yiannopoulos, who was scheduled to speak at the university, was cancelled after protesters and police engaged in violent skirmishes.   Elijah Nouvelage/Getty Images/AFP
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.