Élet-Stílus

Egy vírus több áldozatot szedett, mint a két világháború

Bihari Dániel
Bihari Dániel

tud újságíró. 2017. 03. 11. 15:00

Minden azzal kezdődött, hogy ma 99 éve egy amerikai katonai szakács Kansasban elment a gyengélkedőre és azt mondta: náthás lett.
Korábban a témában:

A világ közvéleménye 1918 kora tavaszán joggal gondolhatta úgy, rosszabb már nem lehet. A soha nem látott pusztítást okozó háború már negyedik évét taposta, milliók feküdtek hevenyészett sírhalmok alatt, csonkán, sebesülten a hadikórházakban. Szenvedtek a hátországok is, minden és mindenki kimerült.

És akkor a természet megmutatta, hogy pillanatok alatt sokkal több embert képes eltörölni a föld színéről, mint az emberiség addigi legnagyobb fegyveres konfliktusa. Sőt, akár többet, mint a két világháború összesen: a spanyolnátha áldozatait 20-50 millió főben szokták megadni, de egyes becslések 100 millió halottat említenek.

Semmi, csak náthás a szakács

Amennyire visszakövethető, az egész 1918. március 11-én kezdődött, amikor Albert Gitchell, a kansasi Fort Riley katonai bázis szakácsa jelentette: megfázott. Estére már több százan estek ágynak, és rövidesen New York városában is terjedt az influenza. Az Európába behajózott csapatokkal pedig a vírus elérte Európát, majd végigszáguldott az egész világon.

A spanyolnátha az influenza tipikus tüneteit mutatta: magas láz, végtagfájdalom, fejfájás. Ijesztően gyorsan terjedt, lefolyása villámgyors volt, és látszólag kiszámíthatatlan volt, kit visz el. Főleg azért, mert bár minden korosztályból szedte áldozatait, főleg a “legerősebb” réteg, a 25-40 év közötti felnőtt férfiak körében aratott a halál.

Hogy miért, arra több magyarázat is született:

  • az erős immunrendszer túlreagálta a spanyolnáthát, és elpusztította az ép tüdőszöveteket is;
  • a zsúfolt katonai támaszpontokon, lövészárkokban megállíthatatlanul terjedt, a legyengült szervezet védtelen volt a harctéren és a hátországban egyaránt;
  • a fiatal felnőttek szervezete nem találkozott még hasonló vírussal, ezért védtelenebb volt.

Védtelenek a H1-gyel szemben

Ez utóbbit nézzük részletesebben. Egy nemrégiben végzett részletes kutatás kimutatta, hogy a járvány vírusa röviddel 1918 előtt jelent meg, és benne egy madárinfluenza-vírus olvadt össze egy emberi H1-vírussal. Ha egy beteg korábban megfertőződött H1-vírussal, akkor ő nagyobb eséllyel élhette túl a spanyolnáthát.

Csakhogy a háború idején fiatal felnőttek, az 1880 és 1900 között született korosztályok gyerekként csak egy másik, az orosz influenzának nevezett, a H3N8 vírus okozta infuenzával találkoztak. így semmiféle védettséget nem szereztek a spanyolnátha vírusával szemben: a H3N8 vírusnak másmilyen antigén fehérjéi voltak, mint a H1N1 vírus két fő antigén fehérjéje.

A járvány első hulláma még viszonylag csendben lezajlott, ám az augusztusban kezdődő második hullám becslések szerint a Föld akkori lakosságának 20 százalékát megfertőzte. Ekkor vitte el a legtöbb embert, ez volt a világtörténelem legpusztítóbb járványa.

Miért spanyol?

Szinte egy időben tört ki Amerikában, a franciaországi Brestben és az afrikai Sierra Leone fővárosában. Nemcsak a zsúfoltan élő közösségeket érte el, Ausztráliában, a Csendes-óceán szigetvilágában vagy az északi területek eszkimó őslakosai között egyaránt szedte áldozatait. A harmadik hullám 1919 tavaszán már gyengébb volt, és ezután a járvány lenyugodott. De nem tűnt el, később még többször visszatért, 1922-ben például spanyolnáthában hunyt el IV. Károly, az utolsó magyar király is Madeira szigetén.

A végére már csak az maradt, miért épp spanyolnáthának nevezzük a betegséget, amikor eddig nem is említettük az ibériai államot. Azért, mert a hadviselő felek cenzúrája nagyon erős volt, a hadviselő felek nem engedhették meg maguknak, hogy a járványról szóló hírekkel még tovább demoralizálják a katonaságot és a civil lakosságot. Spanyolország viszont semleges volt, így a sajtó nyíltan beszámolt az új járvány terjedéséről, amiben a király, a miniszterelnök és több miniszter is megbetegedett.

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.