Tech

60 éve készülünk a legnagyobb űrkihívásra

Nagy Nikolett
Nagy Nikolett

újságíró. 2018. 08. 02. 09:55

Legkorábban augusztus 11-én indulhat útjára a Parker Solar Probe, amelyet már majdnem hat évtizede csinosítgatnak ahhoz, hogy képes legyen biztonságban elérni a Napot. Ez lesz az első alkalom, hogy csillag közelébe jutunk egy szondánkkal.
Korábban a témában:

Majdnem hatvan éve készül a NASA napkutató szondája, a Parker Solar Probe, amely most augusztusban végre elindulhat központi csillagunk felé. Az űreszközt július végén már a kilövőállomáshoz szállították, azóta várja az ideális időjárási körülményeket a starthoz, amelyek a jelenlegi számítások szerint 11-én fognak elérkezni.

A szonda a Nap koronáját fogja majd vizsgálni, amiről még mindig elég keveset tudunk, leginkább azért, mert nem sikerült olyan komoly eszközt csiholnunk, ami képes lenne elmenni odáig, és közelebbről is megnézni. Eddig csak a földi és a Föld körüli szondák adataiból tudtunk gazdálkodni. Annyit már biztosan tudunk, hogy a Nap légkörének legkülső része több millió Celsius-fokos is lehet, a NASA szondája pedig nagyjából 1370 Celsius-fokos mélységig merészkedik majd be, amit speciális hőpajzs tesz számára lehetővé. A Hővédő Rendszer (Thermal Protection System, TPS) névre hallgató külső réteget június végén kapta meg a szonda. A TPS külső része strapabíró, rövid ideig komoly hőmérsékleteket is túlélő, túlhevített szénkompozitból áll, a belső részében pedig szénhab található, amely mindössze 11,4 centiméter vastag.

A szonda elindul a kilövőállomásra (fotó: NASA)

Honnan a név?

A Parker Solar Probe nevét Eugene Parkerről kapta, aki a Chicagói Egyetem fizikusa volt. Ő vázolta fel először a napszél létezését még az 1950-es években, amit egy egészen összetett jelenségként képzelt el, plazmával, mágneses mezővel és energikus töltött részecskékkel. Parker már azt is tudta, hogy a korona sokkal forróbb, mint a Nap felszíne, pedig a korabeli tudományos világ ezt még nem így ismerte.

Megmártózik a Napban

A NASA kutatóinak arra is kellett figyelniük, hogy a szonda ne legyen túl nehéz, ezért a TPS-t úgy tervezték meg, hogy mindössze 73 kilót nyomjon. Azért fontos a súly, mert az eszköznek 700 ezer kilométer per órás sebességre kell majd felgyorsulnia a Nap közelében, ez sokkal nagyobb súllyal nem menne. A Parker Solar Probe missziója hét évig fog tatani, ez alatt nem tartózkodik majd végig a Nap koronájában, szabályos időközönként megmártózik benne, majd eltávolodik. Így a hőpajzs biztosan nem fog túlmelegedni, a szondának pedig lesz ideje lehűlni egy kicsit, mielőtt újra a koronához merészkedik.

Az eszköz a kilövés után nem rögtön a csillag felé indul: először a Vénusz felé veszi az irányt, hétszer elrepül mellette, és kihasználja a bolygó gravitációs vonzását ahhoz, hogy minden körrel közelebb kerüljön a Naphoz. Végül nyolcadszorra is visszatér majd a Vénuszhoz, ekkor hagyja el végleg, és pályára áll a csillag körül.

Minek megy oda?

A misszió fő célja az, hogy jobban megértsük a napkorona működését és összetételét, és megfigyeljük a napkitöréseket és a koronakidobódásokat. A korona ugyanis még mindig egy kicsit rejtély a kutatók számára: háromszázszor melegebb, mint az alatta található, számunkra már látható réteg, a fotoszféra, és fogalmunk sincs, ez miért van így.

Fotó: NASA

A koronakidobódások ráadásul komoly veszélyt jelenthetnek a szondákra és űrhajókra, mert ilyenkor nagy mennyiségű radioaktív részecske indul el a világűrben, a nem megfelelő védelemmel rendelkező eszközök pedig használhatatlanná válhatnak miattuk. A korona működésének megértése tehát elengedhetetlen ahhoz, hogy hatékonyabbá tegyük az űreszközeinket, és biztonságosabbá az űrutazást – hiszen a jövőbeli űrhajósok sincsenek biztonságban a koronakidobódásoktól.

Arról nem is beszélve, hogy tényleg történelmi misszió ez: most először látogatjuk meg a Napot, és egyáltalán egy csillagot is.

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.