Tudomány

Vége: elégett a Cassini

Lugosi Péter
Lugosi Péter

2017. 09. 15. 13:59

A becsléseknek megfelelően magyar idő szerint 13:55 körül megszakadt a kapcsolat az irányítás és a Cassini közt. Az űrszonda néhány pillanat múlva meteorként égett el a Szaturnusz légkörében. A misszió végét Earl Maize, a projekt igazgatója jelentette be.
Korábban a témában:

A Cassini 2004-ben érkezett meg a Szaturnuszhoz, küldetését pedig többször meghosszabbították. A gázbolygónál eltöltött 13 éve alatt nem csak a hatalmas égitestet, de holdjait is megvizsgálta.

13 év alatt a Szaturnusz körül: a Cassini élete számokban
Végéhez közeledik az egyik legjelentősebb nemzetközi űrszonda útja, küldetése a számok nyelvén is izgalmas.

A szonda üzemanyaga azonban fogytán volt, ezért a potenciálisan lakható helyi holdak védelmében a Cassinit a Szaturnusz légköre felé irányították. A szerkezet a héten megközelítette a Titánt, “búcsúcsókot” dobott a holdnak, majd megindult a gázbolygóhoz.

A Cassini magyar idő szerint 13:54 körül lépett be az égitest atmoszférájába, manőverező rakétái aktivitását pedig közel egy percig a kapacitás 10 százalékáról 100 százalékosra növelték. Nem sokkal később, amikor a szerkezet megközelítőleg 1500 kilométerre járt a bolygó fellegeitől, a projekt Jet Propulsion Laboratory-ban dolgozó munkatársai elvesztették az eszköz jelét.

A szonda meteorként égett el a Szaturnusz légkörében.

Az űreszköz az elmúlt évek során felbecsülhetetlen értékű információkat gyűjtött a szakértőknek. Többek közt abban is segített, hogy megértsük, milyen helyeken érdemes az idegen élet nyomait keresni. Amit napjainkban a Szaturnuszról szóló könyvekben olvasni lehet, többnyire a Cassininek köszönhetően tudjuk.

Nem kérdéses, hogy a szonda az űrkutatás történetének egyik legjelentősebb szerkezete volt.

A szonda, amely kilenc évet túlórázott
Utolsó lehelletéig küldte az adatokat a Cassini, amely annyi érdekességet talált, hogy kétszer is meghosszabbították küldetését.

A Cassini még utolsó pillanataiban is értékes adatokat szolgáltatott a Szaturnuszról. Korábban egyetlen ember alkotta eszköz sem került ilyen közel a gázbolygó felső légköréhez, így a szakértők kihasználták a szonda pusztulása adta lehetőségeket.

Valójában már rég megsemmisült

Bár hivatalossá csak most vált, a Cassini valójában közel másfél órája elégett a Szaturnusz légkörében. A szonda rádiójeleinek 83 percre van szüksége ahhoz, hogy elérjenek a Földre.

Ahogy a szerkezet 113 000 kilométer per órával száguldott a Szaturnusz fellegei felé, 12 tudományos eszközéből 8 is működött – például infravörös és ultraibolya spektrométere.

A Cassini úgy tudta megfigyelni a Szaturnusz atmoszféráját, ahogy pályájáról mozogva eddig még sosem. Az űreszköz közvetlenül vizsgálta a bolygó légkörének struktúráját és összetételét.

Közelebb és mélyebbre repülünk a Szaturnusz atmoszférájában, mint bármikor korábban

– mondta Linda Spilker, a Cassini projektjének tagja, nem sokkal a misszió vége előtt.

A szerkezet kalandjának végét Earl Maize, a projekt igazgatója jelentette be magyar idő szerint 13:55 körül. A keserédes pillanatban Maize azt mondta, a csapat minden egyes tagjai igazán büszke lehet, hiszen óriási eredményt értek el együtt.

A szonda megsemmisülése keserédes pillanat volt Kép: NASA TV Media

Bár maga a szonda megsemmisült, a kutatók munkája még nem ért véget. Az űreszköz adatainak teljes feldolgozása évekig is eltarthat.

A héten részletesebben is beszámoltunk a szonda utolsó küldetéséről és tudományos áttöréseiről. A Cassinivel kapcsolatos cikkeket erre a linkre kattintva olvashatja.

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.