Getty Images
Tudomány

Nem volt jó közepes termetű dinoszaurusznak lenni

A nagytestű húsevő dinoszauruszok, úgy mint a Tyrannosaurus rexek kamaszkorú kicsinyei kiszorították a dinoszauruszközösségekből a riválist jelentő, közepes termetű fajokat – állapították meg amerikai kutatók az MTI szerint.

„A dinoszauruszközösségek olyanok voltak, mint egy bevásárlóközpontot szombat délután: telis-tele tinédzserekkel” – mondta Kat Schroeder, az Új-Mexikói Egyetem munkatársa, a Science című tudományos folyóiratban publikált tanulmány vezetője. „Ők tették ki egy-egy faj egyedeinek jelentős hányadát és nagy hatással voltak a közösségek számára elérhető erőforrásokra” – tette hozzá a szakember.

A fosszilis maradványok korlátozottsága ellenére is látszik, hogy a dinoszauruszok nem voltak kifejezetten sokszínűek: csak mintegy 1500 fajuk ismert, miközben a ma élő emlős- és madárfajok száma több tízezerre rúg.

A 252 millió évvel ezelőtt kezdődő és 66 millió évvel ezelőtt véget érő mezozoikumban a nagytestű, egytonnás dinoszauruszok fajainak száma jóval meghaladta a kevesebb mint 60 kilogrammot nyomó fajokét.

Néhány kutató elmélete szerint mivel még a leghatalmasabb dinoszauruszok is apró kölykökként kezdték az életüket, különböző erőforrásokra lehetett szükségük, ahogy növekedtek, elfoglalva az ökoszisztémákat, ahol a kisebb termetű fajok egyébként remekül boldogultak volna.

Ennek az elméletnek a teszteléséhez Schroeder és kollégái a világ különböző részein lévő, fosszíliákban gazdag lelőhelyekről származó adatokat, köztük több mint 550 dinoszauruszfajra vonatkozó információkat elemeztek,

csoportosítva a fajokat a testméretük, valamint aszerint, hogy hús- vagy növényevők voltak.

Megállapították, hogy azokban a dinoszauruszközösségekben, amelyekben megatheropodák – óriási ragadozók, mint a T-rex – éltek, alig akadtak közepes termetű húsevők.

„Van egy szembetűnő rés – elenyésző számú 100 és 1000 kilogramm közötti húsevő dinoszaurusz élt azokban a közösségekben, amelyekben voltak megatheropodák” – magyarázta Schroeder.

Ezt a rést a jelek szerint a kamaszkorú megatheropodák jelenléte okozta, amelyek kölyökkutya-méretű apróságokként kezdték az életüket, majd „kegyetlen tinédzserekké” váltak, mielőtt elérték a felnőttkort.

A szakemberek konklúzióját alátámasztja a dinoszauruszok sokszínűségének változása az idő előrehaladtával. A 200 millió éve kezdődő és 145 millió éve véget érő jura időszak közösségeiben kisebb rések voltak, míg az azt követő kréta időszak közösségeiben már nagyobbak.

Ennek az az oka, hogy a jura időszakbeli tinédzser megatheropodák szinte akkorák voltak, mint a felnőtt példányok, és több volt a növényevő szauropoda, amelyet elejthettek. A kréta időszakot ugyanakkor teljes mértékben a tirannoszauruszok és az abeliszauruszok uralták, amelyek méretüket tekintve rengeteget változtak a felnőtté válásuk során.

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

A cikkhez ide kattintva szólhatsz hozzá.
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.