Tech bbc history
Treadmill at Brixton prison, London. Introduced for prison discipline by William Cubitt of Ipswich. 
Print published by Ackermann 
1827
London
Hand-coloured engraving

Tényleg a börtönökből származik a futópad?

BBC History
BBC History

2018. 06. 10. 09:30

Korábban a témában:

Amikor egy személyi edző a program végén „és most jöjjön egy kis kardió” felkiáltással a futópadra vezényli ügyfelét, az úgy érezheti, valamiféle különösen kegyetlen büntetést kap. A hátralévő időt számláló, izzadó delikvensek többségének minden bizonnyal fogalma sincs, mennyire igaza van.

A modern futópadok és lépcsőzőgépek ősét ugyanis a 19. század első felében, brit börtönökben alkalmazták először.

A 18–19. század fordulóján komoly reformokat hajtottak végre a brit büntetés-végrehajtási intézményekben. Míg korábban a rabok alig kaptak az éhhalál elkerülésére elegendő ellátást – minden egyebet a hozzátartozók vittek be számukra –, az új módi szerint az elítéltek elégséges kosztot kaptak az államtól, és még olyan luxuscikkekhez is hozzájutottak, mint például egy saját takaró a hidegebb napokra.

Mai szemmel ugyan nem hasonlítanánk ezeket a helyeket egy wellnessközponthoz, ám a korabeli megfigyelőket aggasztotta, hogy a börtönlakók csak üldögélnek, heverésznek egész álló nap, enni is kapnak, sőt még meg sem fagynak télen – mi van, ha a legszegényebb rétegek tagjai csak azért elkövetnek valami törvénysértőt, hogy bekerüljenek ide? Ekkortájt merült fel az igény, hogy a börtönökben folyjon valamiféle „átnevelés”, azaz szoktassák rendes életre a bűnözőket a bent töltött idő alatt.

Portrait de Sir William Cubitt (1785-1861) Railway and canal engineer; inventor of patent windmill sails and of the prison treadwheel ©Whiteimages/Leemage
William Cubitt
Fotó: Whiteimages/Leemage/ AFP

Mindkét célt teljesíteni látszott a brit mérnök, William Cubitt találmánya. Az általa készített taposómalom tulajdonképpen egy nagy kerék volt, amelynek külső felületére lépcsőfokhoz hasonlatos deszkákat erősítettek, ezeken lépkedve lehetett forgatni a szerkezetet, amely rendes malomként őrölhetett lisztet, de használhatták például vízemelésre is. Cubitt első, a Bury St. Edmunds börtönben felépített taposómalmát egyszerre két elítélt hajthatta, de az elképzelés gyorsan népszerűvé vált a brit börtönökben, és később már sokkal nagyobb léptékű, akár egyszerre 24 embert is foglalkoztatni képes változatait használták inkább.

Cubitt elképzelése az volt, hogy a szerkezet egyszerre fogja lefoglalni, fizikailag karban tartani és hasznos munkához szoktatni az elítélteket,

ám a börtönök vezetősége hamar felismerte, hogy a taposómalom hajtása, annak rettenetes egyhangúsága, kilátástalansága és fárasztó mivolta miatt valójában inkább a fegyelmezés eszköze lehet.

Nehogy egy kicsit is elterelhessék a figyelmüket beszélgetéssel, az egyes „állásokat” palánkokkal választották el egymástól, így a szerencsétlen elítéltek teljes magányban mászták a soha el nem fogyó lépcsőket – akár napi sok órán keresztül is, sokszor szó szerint a végelgyengülésig. Az is előfordult, hogy a szerkezetet már a látszat kedvéért sem kapcsolták össze semmilyen hasznos funkcióval,

így csak a színtiszta kínzóeszköz mivolta maradt meg.

A század közepére a nagy-britanniai börtönök több mint felében alkalmazták a taposómalmokat, amik egészen az 1890-es évekig megőrizték népszerűségüket – átlagosan heti egy elítélt halálát okozva balesetek és végzetes következményekkel járó egészségügyi problémák formájában. Ekkoriban már megszólaltak az embertelen gyakorlatot elítélő hangok is, és a századfordulóra gyors ütemben tűntek el a kínzóeszközök, hogy aztán a börtönviszonyokat újraszabályozó 1902-es törvény be is tiltsa őket.

Lépcsőző gép a fokvárosi Breakwater Lodge börtönben
Fotó: Lennon001 / Wikipedia

Időközben azonban a taposómalmok utat találtak a tengerentúlra is, 1822-ben egy New York-i börtönben építették fel az elsőt, hogy a példát több helyen is kövessék. Ugyan Amerikában más megoldásokat is kerestek az elítéltek foglalkoztatására, a taposómalom megihletett egy Claude Hagen nevű feltalálót, aki 1906-ban egy hasonló szerkezetet már a

kardiovaszkuláris edzésre alkalmas eszközként szabadalmaztatott.

A mai formájú futópadok aztán igazán az 1960-as években jöttek divatba, ma pedig különböző változataik messze a legnépszerűbb edzőtermi gépek az Egyesült Államokban, a felmérések szerint több mint 50 millió amerikai használja őket rendszeresen.

Kiemelt kép: Photo12/Ann Ronan Picture Library / AFP

BBC History korábbi cikkei
vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Genova, 2018. augusztus 14.
Az A10-es autópálya leszakadt hídja Genova közelében 2018. augusztus 14-én. A balesetnek több tucat halottja van. (MTI/EPALuca Zennaro)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.