Tudomány

Meglepő dolgot talált a Cassini a Szaturnusz és gyűrűi közt

24.hu
24.hu

2017. 05. 03. 12:16

Amikor a Cassini április 26-án elindult utolsó küldetésére, azaz megkezdte a süllyedést a Szaturnusz és gyűrűi közt, a kutatók lélegzet-visszafojtva várták, hogy az űrszonda túléli-e a kalandot? A szakértők ugyanis nem tudták, hogy mennyi törmelék van az érintett régióban.
Korábban a témában:

A Cassini ismét történelmet írt: a szerkezetnél közelebb egyetlen űrszonda sem járt a Szaturnuszhoz. Utolsó küldetése, azaz a Nagy Finálé során most 3000 kilométerre közelítette meg a gázbolygó fellegeinek felszínét. A tudósok úgy hitték, hogy a gyűrűk közt az űreszköz olyan szemcsékkel találkozik majd, melyek az elképesztő 124 000 kilométer per órás sebesség miatt súlyosan károsíthatják a Cassinit.

Hogy a kutatók megóvják a pusztulástól a szerkezetet, a hatalmas, 4 méter széles antennáját előre irányították, hogy inkább azt érjék a részecskék, semmint magát az űrszondát. Mivel az antennát egyébként a Földdel való kapcsolattartásra használják, bármi, ami az eszközt éri, a Földön is érzékelhető zajjal jár.

Nagy meglepetésre azonban szinte alig mutatott ki valamit az antenna.

William Kurth, a Cassini Rádió- és Plazmahullám Tudományos (RPWS) eszközének ellenőrzésével foglalkozó csapat vezetője szerint kissé zavaró volt a jelenség, hiszen nem hallották azt, amire számítottak. A szakértő elárulta, hogy az első merüléstől kezdve többször végighallgatta a felvételeket, mégis a két kezén meg tudja számolni, hogy hány porszemcse zajával találkozott.

Az elemzés alapján az űrszondát csupán néhány részecske találta el, és ezek sem voltak nagyobbak a füstben található szemcséknél. Éppen ezért a kutatók úgy döntöttek, a 2000 kilométer széles régiót a “nagy ürességnek” nevezik el.

A felfedezés azt is jelenti, hogy a Cassininek nem kell minden alkalommal pajzsként használnia antennáját az elkövetkező 21 merülése során, elég csak annál a négynél előreállítani, ahol a szonda közelebb merészkedik a Szaturnuszhoz. Ennek köszönhetően az eszköz eredeti funkcióját is elláthatja majd: állandó maradhat a Cassini és a Föld közti kommunikáció.

Az űrszonda magyar idő szerint tegnap este ismét megközelítette a Szaturnuszt, nagyjából ugyanazt a területet kereste fel, mint korábban. A süllyedés alatt begyűjtött adatokat a Cassini ma fogja visszaküldeni a Földre.

(IFL Science)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.