Tudomány bbc history

Húszezer embert ölt meg az ipari katasztrófa

Korábban a témában:

Harmincöt éve történt a történelem egyik legsúlyosabb ipari katasztrófája az indiai Bhopal városában. A máig sem teljesen tisztázott körülmények között bekövetkező katasztrófában több ezren azonnal életüket vesztették, de az utóhatások még ma is százezreket érintenek.

Nem törődtek a biztonsággal

Az 1917-ben alapított, a második világháború utáni években multinacionális óriásvállalattá váló Union Carbide Corporation vegyipari cég 1969-ben építette fel üzemét az India középső részén található Bhopalban. A gyárban a világszerte népszerű Sevin rovarirtó szert állították elő, mégpedig súlyosan mérgező metil-izocianát segítségével.

Ahhoz képest viszont, hogy milyen veszélyes anyagokkal dolgoztak, a létesítményben még az alapvető biztonsági intézkedéseket sem tartották be, a karbantartást is elhanyagolták. Szinte csoda, hogy éveken át csak kisebb balesetek történtek az üzemben, de 1984. december 3-án aztán elszabadult a pokol.

Nagyjából 20 ezer áldozat

Nem sokkal éjfél után az egyik hatalmas, metil-izocianátot tartalmazó tartályba víz került, amely reakcióba lépett az anyaggal, mérgező gázt fejlesztve. A nyomás végül robbanáshoz vezetett, ennek nyomán nagyjából 40 tonnányi gáz került a levegőbe, ami a szélcsendes időben gyorsan terjedni kezdett a közel egymillió lakosú városban, a legsúlyosabban a gyárat körülvevő nyomornegyedekben pusztítva.

Az indiai hatóságok szerint mintegy háromezer, más becslések szerint legalább 10 ezer ember halt meg az első órákban, az áldozatok gyakorlatilag saját testnedveikbe fulladtak bele.

Sokakat a kialakuló tömegpánik során tapostak halálra. A mérgezés utóhatásaiba azóta még nagyjából 20 ezren haltak bele, és összességében közel tízszer ennyien szenvedtek valamilyen maradandó egészségkárosodást: metil-izocianát hosszú távú mellékhatásaiként már vakságot, tüdőödémát, veseelégtelenséget és különféle születési rendellenességeket is leírtak.

Fotó: A M Faruqui / ANADOLU AGENCY

Máig pusztít

A katasztrófa nyomait mára sem sikerült eltüntetni, Bhopal környékén a talaj és a talajvíz is súlyosan szennyezett maradt, és a bezárt gyár területén máig is nagyjából 400 tonna veszélyes hulladék vár hatástalanításra.

A katasztrófát követő vizsgálatok sem adtak egyértelmű magyarázatot arra, hogy mi is történt pontosan. A legelfogadottabb elmélet szerint egy biztonsági szelep meghibásodása miatt szivárgott víz a tartályba, de az eseményeket nem sikerült rekonstruálni, így egyes szakértők szerint tudatos szabotázs állhatott a háttérben.

Az indiai hatóságok mindenesetre a Union Carbide vezetőit tartották felelősnek, de a cég végül a követelt 3,3 milliárd dollár helyett mindössze 470 milliót fizetett 1989-ben – mire a szétosztott összeg eljutott az áldozatokig és családjaikig, már az orvosi számlák fedezésére sem futotta.

Kiemelt kép: A Moeed Faruqui / The Times of India

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

A cikkhez ide kattintva szólhatsz hozzá.
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.