Tudomány

Egy földi mikroba igazolja: kialakulhatott az élet az Enkeláduszon

24.hu
24.hu

2018. 02. 28. 10:12

A Szaturnusz egyik holdja, az Enkeládusz a jelek alapján alkalmas lehet az élet befogadására. Kutatók egy csoportja a közelmúltban olyan földi mikoorganizmust talált, amely képes lenne életben maradni a távoli égitesten.
Korábban a témában:

A Nature Communications folyóiratban megjelent tanulmányban a szakértők egy olyan mikrobát mutatnak be, melyet 2002-ben fedeztek fel Japán közelében, a tenger mélyén. A Ruth-Sophie Taubner, a Bécsi Egyetem kutatója által vezetett csapat arra jutott, hogy az érintett faj, a Methanothermococcus okinawensis képes lenne életben maradni az Enkeládusz jeges felszíne alatt elhelyezkedő óceánban.

A szakértők szerint a mikroba arra is magyarázatot adhat, hogy miért észlelet a Cassini űrszonda metánt a holdból származó vízpárában.

Vízpára az Enkeládusznál (kép: NASA/JPL/Space Science Institute)

A vegyületet a Methanothermococcus okinawensishez hasonló mikrobák, úgynevezett metanogének állíthatták elő. A jövő missziói során talán azonosítani lehet majd az ilyen mikroorganizmusokra utaló további nyomokat.

Az Enkeláduszon észlelt metán egy része elvileg biológiai eredetű lehet

– mondta Simon Rittman, a csapat tagja az IFLScience-nek. A kutató hozzátette, ők az elsők, akik felmérték, hogy képesek-e a mikroorganizmusok metánt előállítani a holdon uralkodó körülmények között.

Kutatásuk során a szakértők három fajt tanulmányoztak szimulált környezetben. A csapat az Enkeládusz óceáni körülményeit próbálta utánozni, ehhez magas nyomáson és változatos, 0-100 Celsius-fokos hőmérsékleten tároltak egy speciális összetételű folyadékot.

A három vizsgált organizmus közül egyedül a Methanothermococcus okinawensis maradt életben. A faj a földön Okinava közelében, a tenger mélyén található hidrotermális kürtőknél fordul elő. A tudósok már korábban is feltételezték, hogy hasonló kürtők az Enkeláduszon is lehetnek.

A kísérlet eredményei azt sugallják, hogy az égitesten élhet valamilyen Methanothermococcus okinawensishez hasonló organizmus.

Az új tanulmány természetesen önmagában nem bizonyítja, hogy az Enkeláduszon szükségszerűen van élet – csupán egy újabb érvet jelent az asztrobiológusok számára. Ahhoz, hogy jobban felmérjék az égitest lakhatóságát, alaposabban meg kell ismerni a hold jégpáncélja alatt megbúvó óceánt, melyről viszonylag kevés adat áll rendelkezésre.

(Kiemelt kép: NASA/JPL/USGS)

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.