Tudomány

Rengeteg földön kívüli vírus várhat felfedezésre

24.hu
24.hu

2018. 01. 23. 12:02

A legtöbb asztrobiológus úgy véli, hogy az idegen égitesteken a mikrobák nyomai után érdemes kutatni. Egy, az Astrobiology folyóiratban megjelent új tanulmány szerint azonban a vírusokról sem szabad megfeledkezni.
Korábban a témában:

Az, hogy a vírusok élőlények-e, régóta vitatott kérdés. A fő probléma az, hogy bár az organizmusok sok kritériumnak megfelelnek, nincs önálló anyagcseréjük, nincsenek sejtjeik, és teljes egészében a gazdasejtektől függenek.

Ez persze nem jelenti azt, hogy a vírusok ne lennének fontosak. Az organizmusok hatalmas számban fordulnak elő a Földön, gyakorlatilag mindenhol fellelhetőek, rendkívül ellenállóak, ráadásul évmilliók óta befolyásolják az életet és a biogeokémiát.

Az új tanulmány szerzői szerint a fentiek miatt az is elképzelhető, hogy az idegen égitesteken is megjelentek. A kutatók kihangsúlyozták: még a NASA sem fordít kellő figyelmet a földön kívüli vírusok kutatására. Az űrhivatal 2015-ös asztrobiológiai stratégiáját bemutató összefoglalójában például csak hatszor tesznek említést az organizmusokról.

A szakértők úgy vélik, az idegen vírusok kutatásához két dologra lesz szükség.

Az űrhivataloknak nagyobb hangsúlyt kell fektetniük az efféle létformák keresésére, a tudósoknak pedig meg kell határozniuk, hogy pontosan mik is a vírusok.

A probléma ugyanis igen összetett – az egyik vitás kérdés éppen az, hogy vajon élőlények-e egyáltalán a parányi szervezetek.

Ha egy idegen bolygóról származó mintában vírusokra bukkannának, sok tudós nem fogadná el az eredményeket az idegen élet bizonyítékának. Igaz, egy efféle felfedezés közvetett módon számtalan egyéb dolgot is igazolna.

Egy vírus azonosítása az űrben teljesen más, mint egy baktérium azonosítása

– mondta Ben Libberton, a lundi MAX IV Laboratórium munkatársa az IFLScience-nek.

Mivel a vírusok önmagukban nem képesek szaporodni, megtalálásuk egy összetett ökoszisztéma létezésére utalna. Libberton – aki nem vett részt az új tanulmány elkészítésében – a baktériumokat fertőző bakteriofágok jelentőségére is felhívta a figyelmet. Amennyiben egy ilyen típusú vírusra bukkannánk, azzal az idegen mikrobák nyomát is meglelhetnénk.

A földön kívüli vírusok felfedezése természetesen nem lesz egyszerű, már csak azért sem, mert az idegen szervezetek sok szempontból különbözhetnek a földi organizmusoktól.

(Kiemelt kép: Pixabay)

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.