Tudomány

Zombivírus pusztítja az angliai hernyókat

Hernyók maradványait fedezték fel a nyugat-angliai Garstang közelében található Winmarleigh-mocsár Természetvédelmi Terület növényein. A nyomok arra utaltak, hogy egy kegyetlen kórokozó pusztítja a lárvák állományát.
Korábban a témában:

A szakértők szerint a hernyók egy kórokozó hatására felkúsznak a növények tetejére, ahol aztán elpusztulnak. Az élőlényeket a Baculoviridae víruscsalád egy tagja támadja meg, amely a gazdatest halála után elhagyja a tetemet, hogy újabb állatokat fertőzhessen meg.

Chris Miller, a Lancashire, Manchester és Észak-Merseyside mocsarainak vadvédelmi felelőse szerint az egész olyan, mint egy zombis horrorfilm. A szakember épp a Winmarleigh-mocsár kis szénalepkéinek populációját mérte fel, amikor rábukkant egy hernyó testére, amely egy bokor ágának végén lógott. Később a kutató egy másik tetemet is megtalált, ez egy hosszú fűszálról csüngött. Miller szerint mindkét dög érintetlen volt.

Néhány másik ág ellenőrzése közben a szakértő több hernyóbőrt is azonosított, ami arra utalt, hogy nem csupán a két, korábban felfedezett élőlény fertőződött meg.

Ez elég szörnyű, ha belegondolunk

– mondta Miller.

A szakértő úgy véli, a hernyók ritkán másznak ilyen magasra, hiszen itt könnyebben elkaphatják őket a madarak. A lárvák a tölgyfa-pohók hernyói voltak, ezen élőlények csarabot és fekete áfonyát fogyasztanak, tehát alapvetően az aljnövényzetben mozognak.

A bakulovírus azt befolyásolja, hogy a megfertőzött lárva miként reagál a fényre. A kórokozó hatására a hernyó egyre magasabb és veszélyesebb helyekre merészkedik, egészen addig, míg el nem pusztul.

A tudomány egyébként nem csupán vírusokat ismer, melyek hasonló módszerrel változtatják zombivá a rovarokat. Idén januárban egy darazsat, júniusban pedig egy gombát fedeztek fel, melyek át tudják venni az irányítást áldozataik teste felett.

(Lancashire Wildlife Trust)

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.