Tudomány

Elkezdtek dolgozni a GRAIL-ikrek

Nekiláttak a Hold feltérképezésének a GRAIL-űrszondák, elsődleges feladatuk a gravitációs tér és a belső szerkezet megismerése.

Korábban a témában:

A NASA 496 millió dolláros összköltségű programjának a keretében a GRAIL-ikreket (Gravity Recovery and Interior Laboratory) szeptember 10-én indították el a floridai Cape Canaveral légibázisról, és csaknem négy hónap alatt – harmincszor több idő alatt, mint az Apollo-program asztronautái – érték el égi szomszédunkat. A “kacskaringós” útvonal során ugyanis áthaladtak a Nap-Föld rendszer stabil gravitációs helyén, az úgynevezett Lagrange-ponton, ezáltal csökkent az üzemanyag-szükséglet, vagyis a küldetés összköltsége.

Azóta az ikrek megjárták már a Hold sötét oldalát és átestek egy keresztelőn is – egy montanai iskola negyedikesei javaslatára Ebb és Flow (Apály és Dagály) néven folytatják küldetésüket.

A méréseket érkezésük után több mint két hónappal kezdték meg, mivel az űrszondáknak “finomítaniuk” kellett pályájukon 56 kilométeres magasságba beállva. A következő három hónapban poláris pályán keringenek, mintegy “kergetőzve” egymással. Az átlagos távolság 200 kilométer lesz közöttük, ám ez változik a Holdon tapasztalható regionális gravitációs eltéréseknek köszönhetően, amelyeket az űrszondák fedélzetén működő speciális rádióadók segítségével rögzítenek, feltérképezve az égitest tömegeloszlását.

A tudósok reményei szerint a mérések révén megerősítést nyerhet vagy elvethető lesz az az elmélet, amely szerint a Földnek valamikor két égi kísérője is volt, ám azok összeütköztek. Egyes kutatók szerint e kozmikus katasztrófa miatt különbözik a Hold két fele: míg a Föld felé forduló “simább”, a másik oldala “hepehupásabb”.

A NASA közleménye szerint az ikrek kitűnő “egészségnek” örvendenek. Az űrszondák által küldött adatok elemzését egy hónap múlva kezdik meg.

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.