Sport lineup
LAS VEGAS, NV - JUNE 07: Cody Eakin #21 of the Vegas Golden Knights carries the puck away from Marc-Andre Fleury #29 against the Washington Capitals during the second period in Game Five of the 2018 NHL Stanley Cup Final at T-Mobile Arena on June 7, 2018 in Las Vegas, Nevada.   Harry How/Getty Images/AFP

Számíthatunk-e idén is vegasi csodára?

Lugosi Péter
Lugosi Péter

újságíró. 2018. 10. 03. 17:30

Az NHL 2018-2019-es, 102. szezonja magyar idő szerint október 4-én startol. Az április 7-ig tartó alapszakaszban 31 csapat vesz majd részt. Beharangozónkban összeszedtük, hogy mit várhatunk a tavalyi Stanley-kupa-döntősöktől.
Korábban a témában:

Sportágtól függetlenül egy-egy új szezon előtt megkerülhetetlen kérdés; vajon mire megy majd a címvédő az új idényben. Az NHL 2018-2019-es szezonját megelőzően azonban azt is érdemes körbejárni, hogy mit várhatunk a legutóbbi második helyezettől, az előző idényben újoncként döntőző Vegas Golden Knightstól.

Ha egyszer egy üzlet beindul?

Az 1974-ben alapított Washington Capitals története során 2018-ban hódította el először a Stanley-kupát. Ez volt a második alkalom, amikor a csapat ott lehetett a döntőben − 1998-ban a négy győzelemig tartó párharcban egyetlen meccset sem tudott hozni a Detroit Red Wings ellen.

Valószínűleg nem árulunk el nagy titkot: a fővárosiak most a duplázásra készülnek.

Washingtonban a 2018-as diadal óta bizonyára úgy voltak vele, ha valami jól működik, azt felesleges megbabrálni. A vezetőség azonban nem volt könnyű helyzetben, amikor meg akarta tartani a csapat egyensúlyát. Komoly érvágás a center Jay Beagle eligazolása, aki olyan ajánlatot kapott a Vancouver Canuckstól, mellyel a Caps nem tudta felvenni a versenyt.

Ennél is nagyobb probléma lehet a tavalyi második számú hálóőr, Philipp Grubauer távozása.

Jégkorongban szinte lehetetlen egyetlen kapussal lehozni egy bajnokságot, ez pedig fokozottan igaz a hosszú és igen megterhelő NHL-szezonra. A Washingtonnál például tavaly az alapszakaszban 54 alkalommal állt be az elsőszámú hálóőr, Braden Holtby a vasak közé, míg Grubauernek 35 mérkőzés jutott.

WASHINGTON, DC - APRIL 12: Goalie Philipp Grubauer #31 of the Washington Capitals looks on against the Columbus Blue Jackets in the first period in Game One of the Eastern Conference First Round during the 2018 NHL Stanley Cup Playoffs at Capital One Arena on April 12, 2018 in Washington, DC.   Patrick Smith/Getty Images/AFP
Philipp Grubauer tavaly rengeteget segített a fővárosiaknak – Fotó: Patrick Smith/Getty Images/AFP

Bár Grubauer a rájátszásban nem tudott igazán bizonyítani − két mérkőzésen védett, 83,7 százalékos védési aránya pedig indokolttá tette Holtby állandó szerepeltetését −, az alapszakaszban megbízhatóan teljesített: a 35 meccsén a lövések 92,3 százalékát fogta, míg Holtby 54 mérkőzésen csupán 90,7 százalékos védési hatékonyságot mutatott fel.

Grubauer tehát az alapszakaszban nagyban hozzájárult a stabil teljesítményhez. Kérdéses, hogy az ez idáig csak két NHL-es meccsel rendelkező Pheonix Copley képes lesz-e pótolni a korábbi második számú hálóőrt.

Talán megoldás lehet a jelenleg az AHL-es farmcsapatban, a Hershey Bearsben szereplő Ilja Szamszonov. A 21 éves orosz hálóőr fejlődésének viszont valószínűleg az tenne jobbat, ha stabilan védhetne az alsóbb amerikai ligában, semmint hogy az NHL-ben üljön a padon.

A második számú kapus problémájánál még fontosabb tényező az edzői stáb átalakulása: Barry Trotz-tól a korábbi másodedző, Todd Reirden vette át a gyeplőt, miután lejárt a Capset bajnoki címig vezető Trotz szerződése. Trotz ráadásul a legendás kapusedzőt, Mitch Kornt is magával vitte − fájhat szegény Copley feje.

Ez lesz az első alkalom Reirden pályafutása során, amikor vezetőedzőként is bizonyíthat.

A fővárosiak szurkolói abban bízhatnak, hogy Reirden kamatoztatni tudja majd a Trotz-tól tanultakat, és nem lesz jelentős átalakulás a csapat játékában. A cél az lenne, hogy megmaradjon az egész éves stabil teljesítmény, amelyet tavaly láthattunk a Capstól − korábban a washingtoniak rendszeresen csak az alapszakaszban tudtak dominálni, a rájátszásra pedig egyszerűen elfogytak.

Vajon sikerül a címvédés a Washingtonnak? – Fotó: Bruce Bennett/Getty Images/AFP

Bárhogy is alakulnak a dolgok, nagy meglepetés lenne, ha a Washington nem maradna a világvárosi divízió meghatározó csapatai között. A leginkább Ovecskinről ismert támadósor továbbra is bivaly erős, a fiatalok, Jakub Vrána, André Burakovsky, és Chandler Stephenson pedig idén még többet tehetnek hozzá a játékhoz.

Az átalakulások, illetve a tény, hogy a Caps rendelkezik az egyik legöregebb kerettel, azonban nem a fővárosiaknak kedveznek. Ahogy az sem, hogy az elmúlt 20 évben csupán egy csapatnak, a 2016-os és a 2017-es bajnok Pittsburgh Penguinsnek jött össze a címvédés.

Újabb vegasi csoda?

A legutóbbi szezon kezdete előtt az egyik legtöbbet tárgyalt kérdés így hangzott: vajon mire jut az újonc Vegas Golden Knights? A szakírók többsége kifejezetten gyenge helyezést jósolt a csapatnak a csendes-óceáni divízióban, a Lovagok azonban hatalmas meglepetésre egészen a Stanley-kupa-döntőig meneteltek. Mindezt úgy, hogy messze nem a legerősebb játékosállománnyal vettek részt a ligában.

A liga egyik legjobbja lett a körberöhögött hokicsapatból
Ahhoz képest, milyen szedett-vedett társaságnak tűnt a Las Vegas Golden Knights, jelenleg a második legjobb mérleggel bír az NHL-ben.

Korábban már írtunk róla, hogy mi is a vegasiak titka: egy, a játékosokkal jól kommunikáló edző, az egész éves playoff-hokira emlékeztető stílus, a csapategység, a szívósság és a jó helyzetkihasználás, meg persze Marc-Andre Fleury hálóőr, aki igen előkelő helyen végzett a különböző védési statisztikát mérő listákon.

A Vegas megmutatta: nem csak a legtöbb ütött és a legkevesebb kapott góltól lesz egy csapat igazán jó,

hasonlóan fontos lehet a mentalitás.

Azt várhatnánk, hogy a tavalyi sikerek után komoly nyomás nehezedik a csapatra, a játékosok azonban épp az ellenkezőjét mutatják. Fleury például egy szezon előtti jótékonysági tornán arról beszélt, hogy nem zavarja a kritikusok véleménye.

Egyedül az számít nekünk, hogy továbbra is abban higgyünk, hogy sikeresek lehetünk

− mondta a hálóőr.

Fejben tehát úgy tűnik, minden rendben van a Lovagoknál. Az már más kérdés, hogy képesek lesznek-e a tavalyihoz hasonló szinten hokizni.

James Neal Calgary Flameshez, illetve David Perron St. Louis Blueshoz történő távozása például minden bizonnyal hatással lesz a teljesítményre. A két támadó az előző szezonban együtt 110 pontot termelt, és az egykori csapattársak szerint az öltözőben is nagy segítséget nyújtottak.

Talán Paul Stastny és Max Pacioretty érkezése pótolhatja a távozók hiányát: előbbi tavaly 53 pontot szerzett a St. Louis Bluesban, illetve a Winnipeg Jetsben, utóbbi pedig 37 pontot szedett össze a Montréal Canadiensben, ahol 2015 óta viselte a „C” betűt.

Max Pacioretty komoly erősítés lehet Las Vegasban – Fotó: HARRY HOW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Persze a tavalyi mentalitás, illetve a kémia önmagában nem lesz elegendő, hiszen a csapatnak ellenfelei is lesznek. A riválisok pedig feltételezhetően alaposan felkészültek már a vegasiakból, és felmérték, hogy pontosan hol is hibáztak az előző idényben.

Mivel a keret nagyjából ugyanolyan erős maradt, Gerard Gallant vezetőedzőnek valami újat kell húznia, ha idén is csodát akar művelni. Elképzelhető, hogy megújulás nélkül a csapat a mostani szezonban még csak a rájátszásig sem fog eljutni.

Ha azonban ott lesznek a playoffban, nagy előnyt jelenthet, ha sikerül egész évben megtartaniuk a tavaly is látott rámenős játékot. Komoly fegyvertény lehet ugyanis egy eleve száz százalékon pörgő csapattal belépni a kieséses szakaszba.

Az NHL 2018-2019-es szezonja magyar idő szerint október 4-én hajnalban indul majd az alábbi mérkőzésekkel:

San Jose Sharks−Anaheim Ducks

Toronto Maple Leafs−Montreal

Canadiens Vancouver Canucks−Calgary Flames

Washington Capitals−Boston Bruins

Kiemelt fotó: Harry How/Getty Images/AFP

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

A Facebook logo is seen on an iPhone in this photo illustration on November 20, 2017. (Photo by Jaap Arriens/NurPhoto)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.