Sport

Síelés közben mindig egy kicsit meghal a tongai félisten

Futó Csaba
Futó Csaba

újságíró. 2018. 02. 09. 18:14

Pita Taufatofuára mindenki azért emlékszik, mert beolajozott felsőtesttel vitte Tonga zászlaját a riói olimpián. Pedig ő hazája első sportolója, aki a nyári és a téli játékokra is kvalifikált. A Dél-Koreába vezető úton majdnem csődbe ment, és még nem volt sífutóverseny, amelyet élvezett volna, viszont még sosem volt ilyen boldog. Már csak a phjongcshangi hideget akarja valahogy túlélni.

Ha az ember meghallja Pita Taufatofua nevét, nem biztos, hogy beugrik, kiről is van szó. De ha hozzátesszük, hogy ő volt a félmeztelen tongai zászlóvivő a 2016-os riói olimpia megnyitóünnepségén, még azok is felismerik, akik nem nézték a bevonulást.

A sportoló akkor egy szál ta’ovala-szoknyában és beolajozott felsőtesttel lépett be a legendás Maracana Stadionba, azonnal a címlapokra került. Az olimpián már nem sikerült maradandót alkotnia, a nehézsúlyú taekwondósok mezőnyében az első mérkőzésén simán kikapott.

Mivel ötéves kora óta taekwondózott, éremben bízott, így érhetően csalódott volt a sikertelen szereplés miatt. 2012-ben is próbálkozott a kijutással, ám megsérült a kvalifikációs tornán, és bár sántítva is megpróbált kvótát szerezni, az utolsó állomáson elbukott – utána hetekig lábra sem tudott állni. A Rióban történteken hamar túltette magát, az olimpia után új kihívásra vágyott és a fejébe vette: második tongaiként ott lesz a téli olimpián is.

Alig egy éve volt rá, hogy ezt a célkitűzést teljesítse. Ha csak egy hajszálon is múlt, de sikerült neki.

A most 34 éves Taufatofua a sífutást nézte ki magának, amihez nem éppen Tongán lehet megtalálni a legideálisabb felkészülési helyszíneket. Havat is csak egyszer látott addig életében. Eleinte homokdombokra futkorászott fel a lábára erősített falécekkel, majd gördülő sílécekre váltott és közben az interneten gyűjtött pénzt a felkészülésére.

Egy olimpián nem lehet csak úgy elindulni, kvótát kell szerezni

Taufatofua versenyről versenyre ment, ám kvalifikáció terén hatszor is sikertelenül járt. A hetedik, azaz utolsó dobása Izland volt, csakhogy Isztambulban lekésett egy csatlakozást, nagyon úgy tűnt, hogy ugrik számára a dél-koreai olimpia.

Az első tongai a téli olimpiákon

Egy bizonyos Fuahea Semi volt az első tongai, aki kijutott a téli olimpiára. A most 30 éves férfi szánkóban már a 2010-es játékokat kitűzte célul, ám arról lemaradt. Később egy szponzori szerződés miatt a nevét Bruno Bananira változtatta, ami ugye egy német fehérneműket gyártó cég neve is.

2014-ben, Szocsiban már ezen a néven szerepelt, a 39 indulóból a 32. helyet szerezte meg.

Horvátországba repült, majd onnan autóval sikerült eljutnia Izlandra, és ugyan ott meg eleinte a nagy hó fogságába kerültek a csapatával (nem tudtak továbbhaladni a járhatatlan utak miatt), végül odaértek a versenyre, amelyen eddigi karrierje során a legjobb teljesítményt nyújtotta.

Kvalifikálta magát, így ő az első tongai sportoló, aki mind a nyári, mind pedig a téli olimpián is képviseli hazáját.

Pénzügyileg még sosem álltam ilyen rosszul, de életemben nem voltam még ennyire boldog

– mesélte a Reutersnek, és azt is elárulta: a testvérétől kellett kölcsönkérnie repülőjegyre, hogy hazajusson Izlandról.

„Az volt a tervem, hogy a legnehezebb sportágat választom, mert az az igazi kihívás. Egy évem volt kvalifikálni, de sikerült. Sokan nem is látják, mennyi munka van ebben, csak hogy újra itt van a csávó, akinek csillog a teste az olajtól” – mondta az NBC-nek.

Amikor a célokról kérdezték, Taufatofua csak nevetett: semmi mást nem tervez, mint hogy jól érezze magát. Épp eléggé kihajtotta magát, hogy meglegyen a kvótája, most már minden percét élvezni akarja a téli olimpiának, amely számára vasárnap reggel kezdődik majd.

Meg túlélni a phjongcshangi hideget, ami még az északi országokból érkezők mindennapjait is megnehezíti.

Rio után sokan kérdezték, hogy ezúttal is félpucéran vonul-e majd be, mire azt felelte: a hideg miatt most rajta marad a ruha. Aztán elérkezett a pénteki megnyitó, és ismét megjelent az olajos felsőtestű Pita Taufatofua.

Nyitókép: Europress/AFP/Aris Messinis

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Kommentek

Reka Bucsi speaks to the audience after being awarded the Audi Short Film Award during the awards ceremony of the 68th edition of the Berlinale film festival on February 24, 2018 in Berlin. / AFP PHOTO / Tobias SCHWARZ
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.