Tudomány

1,2 millió éves kövületre bukkant a 9 éves fiú

24.hu
24.hu

2017. 07. 20. 14:31

Elképesztő paleontológiai felfedezésbe botlott egy 9 éves fiú, Jude Sparks. A szakértők szerint a lelet egy elefántszerű élőlényhez tartozott.

Egy novemberi napon az akkor 9 éves fiú sétálni ment családjával az új-mexikói Las Crucesben. Jude Sparks épp el akart bújni öccsei elől, amikor megbotlott valamiben. A fiú elesett, így talált rá arra a különös leletre, amely leginkább egy megkövült fadarabra hasonlított.

Sparks már ekkor tudta, hogy valami különöset fedezett fel. A hatalmas állkapocsnak tűnő maradványról Hunter, a fiú öccse először azt hitte, egy tehénhez tartozott, a gyerekek szülei viszont úgy vélték, egy elefánt maradványaival van dolguk. A szülők lefényképezték a fosszíliát, majd az interneten próbáltak utánajárni, hogy mire is bukkant a fiuk.

Mivel a képek alapján a lelet egyetlen elefánté sem lehetett, e-mailben felkeresték Peter Houde-ot, az Új-Mexikói Állami Egyetem biológusát.

A szakember azonnal felismerte a maradványt: a 9 éves fiú egy régen kihalt Stegomastodon agyarába botlott.

Houde időnként kap értesítéseket potenciális leletekről, a többségük azonban végül érdektelennek bizonyul. Ez alkalommal más volt a helyzet, hiszen viszonylag ritkán konzerválódnak ennyire jó állapotban az ilyen idős fosszíliák. Sparksnak igazán szerencséje volt, hogy egy heves esőzés után járt a helyszínen, a víz ugyanis kimosta a maradványokat.

A felfedezés másnapján Houde ellátogatott a helyszínre a családdal, majd gondosan betemették a leletet. A kövület hivatalos feltárása csak májusban fejeződött be, ugyanis a kutatónak szakértői csapatra, pénzre és megfelelő engedélyre volt szüksége az ásatáshoz.

A Sparks által felfedezett élőlény 1,2 millió éve élt. Az állat külsőre sokban hasonlított a mamutokra és az elefántokra, de egy eltérő családhoz, a Gomphotheriidaehez tartozott. Nem lehetetlen, hogy a Stegomastodonokra még az emberek is vadásztak egykor.

Houde bízik benne, hogy az egyetemen állíthatják majd ki a leletet. A kutató hozzátette, igazán hálásak a családnak, amiért értesítették őket, és nem próbálták meg a fosszília épségét kockáztatva kiásni a kövületet.

(New York Times)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Charleroi, 2017. szeptember 19.
A Ryanair ír légitársaság repülőgépei a belgiumi Charleroi repülőtéren 2017. szeptember 19-én. A cég több mint 2000 járatát törölte, ebből 143 Belgiumból induló járatot pilótahiány, a légiforgalmi irányítás kapacitásának szűkössége, a sztrájkok, a kedvezőtlen időjárás, valamint a személyzet szabadságának kötelező kiadása miatt. (MTI/EPA/Stephanie Lecocq)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.