Tudomány bbc history

Ez volt a világ leghalálosabb gyógyszere

A penicillin felfedezése előtt a szifilisz gyógyíthatatlan betegség volt, tünetei legalább annyira borzalmasak voltak, mint amennyire kitartóan kínozták a betegségben szenvedőket. Akik elég hosszú ideig voltak szifiliszesek, azoknál rettenetes tályogok, bénulás, fokozatos megvakulás, szellemi leépülés és az orrcsont arcba süllyedésével kialakuló groteszk deformáció, a „nyeregorr” is kialakulhatott.

A szifilisz a XIX. században annyira elterjedtnek számított, hogy például Londonban „orrta­lan” klubok alakultak, ahol az emberek összegyűlhettek „megünnepelni” az alkalmat, hogy a betegség pusztításának hatására orruk levált az arcukról.

A XX. század előtti terápiák nagy része a higanyra épült, amit tisztán, esetleg – abból klórral alkotott – kalomel nevű vegyületként alkalmaztak. A gőzfürdő is elterjedt gyógymódnak számított, mivel úgy gondolták, elősegíti az izzadást és a nyáltermelést, ezekről pedig egyes orvosok azt feltételezték, segítenek kiüríteni a „szifiliszes mérgeket”.

A fürdőzés közben higanyos balzsamot dörzsöltek a páciens bőrére. Az ilyen keze­lések hónapokig vagy akár évekig is tarthattak.

Sajnos azonban a higannyal való érintkezés mellékhatásai közel olyan szörnyűek lehetnek, mint a szifilisz tünetei. Sok, ilyen keze­léseken átesett páciensnek hullottak ki a fogai, alakultak ki fekélyei, ment tönkre a veséje, szenvedett súlyos idegrendszeri károsodásokat. Egyesek még jóval azelőtt belehaltak a higanymérgezésbe, mielőtt a betegség végezhetett volna velük.

Kiemelt kép: Ann Ronan Picture Library / Photo12 via AFP

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

A cikkhez ide kattintva szólhatsz hozzá.
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.