Tudomány

A leghalálosabb malária ellen is védhet egy új vakcina

Korábban a témában:

Genetikailag gyengített paraziták segítségével készítene sokkal hatékonyabb védőoltást az amerikai seattle-i gyerekkórház kutatóintézete – írja az EurekAlert. A vakcina még a klinikai lappangási időben kapná el a vírust, és megakadályozná, hogy a májból a vérbe kerüljön, ezzel rengeteg életet menthetne meg, állítják a kutatók.

Az új oltás egy úgynevezett genetikailag gyengített parazita (genetically attenuated parasite, GAP) felhasználásával készült el, ami annyit jelent, hogy a kutatók kiválasztottak néhány gént a Plasmodium falciparum kórokozóban (ami az emberekre legveszélyesebb maláriát okozó élősködő), és kikapcsolták azokat. A kutatást végző Kappe Lab parazitái így a májban maradtak meg, és nem érték el a véráramot, így nem terjedtek szét a testben. Ez azért fontos, mert a májban a kórokozó még nem jelent akkora veszélyt, így ha itt kapja el a szervezet, a súlyos betegséget meg lehet előzni.

Mi okozza a maláriát?

A betegséget négy különböző, a Plasmodium nembe tartozó parazita egysejtű okozhatja: a Plasmodium vivax, a Plasmodium ovale, a Plasmodium malariae és a Plasmodium falciparum. A betegség az utóbbi típusú fertőzés esetén a legsúlyosabb lefolyású.

Malária esetén a kórokozók a vérárammal a májba jutnak és szaporodni kezdenek (schizogónia). A májsejteket megfertőzik és elpusztítják. Az átlagosan 2-4 hétig tartó érési folyamatot követően a kórokozók a májat elhagyják, és újra a véráramba kerülve elárasztják a beteg vörösvértestjeit. Itt tovább szaporodnak (melozoid sejtekkeletkeznek) és a fertőzött sejteket szétrepesztik. A Plasmodium falciparum okozta malária esetén a vörösvértestek nagyobb százaléka fertőződik meg, és nagyobb mennyiségű vörösvértest esik szét egyszerre, ez okozza ennek a típusnak a súlyosabb lefolyását. Szövődmények kialakulásának esélye is P. falciparum fertőződés esetén nagyobb.

A GAP segít felismerni a szervezetnek a rejtőzködő kórokozót, és olyan erős immunválaszt okoz, ami esélyt sem ad a nem genetikailag gyengített parazitának arra, hogy megtámadja a testet. Ez azért fontos, mert a legyengített kórokozót tartalmazó védőoltás beadása után gyakorlatilag nincs esély a fertőzésre, hiszen a fertőzött szúnyogcsípés után a szervezet magától felismeri már a parazitát, és megsemmisíti azt.

Különböző fertőzéses vérminták. Kép: Cesar Von BANCELS / AFP

A vakcina szerencsére nemcsak elméletben, hanem már gyakorlatban is bizonyított: a GAP3KO kódnévvel ellátott oltás a klinikai kutatások első fázisában sikeresnek bizonyult.

A GAP3KO azonban olyan gyengített parazitát tartalmaz, ami nem fejlődik sokáig a májban: az úgynevezett korai fékezés (early arresting) kevésbé hatékony, mintha hagynák a genetikailag megszerkesztett kórokozót egy darabig tovább fejlődni a májban, és csak később érnék el, hogy az immunrendszer felfedezze. A GAP3KO után a seattle-i kutatók a JCI Insight tudományos folyóiratban most azt publikálták, hogy felfedezték a Plasmodium falciparum általuk Mei2-nek nevezett génjét, aminek kikapcsolásával mind egeres, mind emberi mintákban a májbeli fejlődésének nagyon kései szakaszában ismerte fel az immunrendszer a parazitát. A kutatók rájöttek, hogy a gén kiiktatása ugyanúgy megakadályozza, hogy a parazita a májból a vérbe kerüljön, mint a korábbi változatok, csak most több időt adtak az immunrendszernek arra, hogy észrevegye a kórokozót. A kísérleteiket rágcsálókban növesztett emberi májon végezték.

A szakértők úgy vélik, elég sikeres bizonyíték van arra, hogy megkezdődjenek a korai klinikai kutatások a Mei2 génnel is.

Jelenleg évente 228 millió ember kapja el a maláriát világszerte, és mintegy 400 ezren bele is halnak. A jelenlegi vakcinák nagyjából 52 százalékos sikerrel dolgoznak, de 100 százalékos eredményre lenne szükség. Egy olyan vakcina, ami még a májbéli stádiumnál állítja meg a parazitát, nagyon csökkentené a halandóságot, főleg az olyan érzékeny csoportokban, mint amilyenek az 5 évnél fiatalabb gyerekek is, ráadásul a fertőzés ütemét is lelassítanák.

Főkép: CDC-GATHANY/PHANIE

Ajánlott videó mutasd mind

Orbán Viktor: Hétfőtől új világ kezdődik

A kormány lezártnak tekinti a „beszoktatást” a maszkviseléssel kapcsolatban, hétfőtől büntetni kell. A miniszterelnök szerint januárban a krónikus betegeknek és a legveszélyeztetettebb időseknek beadhatják a koronavírus-vakcinát.

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

A cikkhez ide kattintva szólhatsz hozzá.
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.