Tudomány

Ezer fok perzseli a trópusi paradicsomot

Bihari Dániel
Bihari Dániel

újságíró. 2018. 05. 31. 12:19

A hawaii forró folt futószalagon állítja elő tűzhányókat, amelyeket a Csendes-óceáni lemez szállít tovább. Minket most a Kilauea kitörése tart lázban, igazi turistalátványosság, de az ezer fokos láva és a mérges gázok komoly veszélyt jelentenek. Aktivitása tovább erősödhet.
Korábban a témában:

A hawaii vulkánkitörés hetek óta lázban tartja a világ közvéleményét, és nem ok nélkül. Igen ritka, hogy a kiömlő láva ennyire közel kerüljön lakott területhez, házakat, utakat olvasszon magába. Másrészt a méltóságteljesen csordogáló olvadt kőzet izgalmas jeleneteket produkál, könnyű megközelíteni, ezrével érkeznek fotók, videók a turistaparadicsomból.

Minket most ennek a többnyire nyugodt, de megállíthatatlan erőnek a háttere érdekel: miért lépett működésbe a Kilauea vulkán, hogyan folyik a kitörés? Karátson Dávid vulkanológust, az ELTE TTK Természetföldrajzi Tanszék tanszékvezető egyetemi tanárát kérdeztük.

A fiatal aktív, az idős pusztul

A Hawaii tűzhányó a pajzsvulkánok csoportjába tartozó úgynevezett forró folt vulkán. Nem szubdukciós zónában, azaz olyan tektonikai lemezek találkozásánál fekszik, ahol egyik a másik alá tolódik, hanem gyakorlatilag a Csendes-óceáni lemez közepén, energiáját egy aktív köpenycsóva-feláramlás biztosítja.

A Hawaii szigetcsoportot létrehozó vulkáni tevékenység évmilliók óta folyik, sőt ha megnézzük a Csendes-óceán aljzatának domborzatát, csaknem Japánig húzódó hegységsort látunk, amelynek legidősebb tagja 60 millió éves

– mondja a 24.hu-nak a professzor.

Ebben a láncban minél fiatalabb adott tűzhányó annál méretesebb, mert az idősebbeket „megeszi” az erózió, és ez Hawaiin jól látszik: a fősziget a legnagyobb, egyben a legifjabb is, itt folyik most is az aktív vulkáni tevékenység. Rendkívül érdekes jelenségről van szó.

c

Futószalagon készülnek a hegyek

Képzeletben fogjunk egy nagy fém lapot, aminek egyik felét jó vastagon lefestjük, majd gyújtsunk meg egy gyertyát vagy a gázrózsát. Emeljük fölé a lap szélét festett oldalával felfelé és lassan toljuk végig a tűz fölött. Mit látunk? Ahol épp melegítjük, a festék felhólyagosodik, a mozgatással pedig kialakul a puklik sorozata.

Ugyanez történik gigászi méretekben. A tűz itt a már említett csóvafeláramlás, hivatalos nevén a Hawaii forró folt, a fém lap a Csendes-óceáni lemez, amelyet a tektonikai mozgások csúsztatnak a csóva felett, a festékhólyagok pedig egykori vulkánok.

Ahogy adott terület kikerül a csóva hatósugarából, nem épül tovább, de mögötte újabb szigetek emelkednek ki a vízből. Mivel nagyon erős a tengerhullámzás okozta erózió, és gyakoriak a földcsuszamlások, az idősebb vulkánok maradványait idővel elnyeli az óceán.

Megnyílt a föld

Ami a jelen helyzetet illeti, a most 1247 méter magas Kilauea pajzsvulkán hasadékzónák találkozásán ül, a csúcsi kalderájának aktív központi lávatava kedvelt turistacélponttá teszi. A feljegyzett történelem során néhány éves kihagyásokkal gyakorlatilag folyamatosan aktív, a jelenlegi periódus 1983-ban kezdődött, és még akár évtizedekig tarthat.

A központi kalderából csápszerűen ágazik ki keleti és délnyugati irányba egy-egy hasadék, más néven rift zóna. A mostani, május elején kezdődött kitörés érdekessége, hogy a magma elkezdett a keleti hasadékba áramlani, majd ott is tört felszínre, ezúttal lakóházak közvetlen közelében.

Ezen a képen jól látszik a két hasadékzóna a korábbi lávaömlések nyomaival:

Forrás: Google Maps

A Kilauea május folyamán megroggyant, a lávató szintje csökkent: a talajvízzel érintkezve az óriási hőmérsékletkülönbség miatt úgynevezett freatomagmás kitöréseket produkált, gázok, gőzök és nemegyszer több kilométeres hamufelhő emelkedett a magasba.

Nyugodt, de életveszélyes

Az elmúlt évszázadokban a keleti riftzóna az aktívabb. A szakemberek előre jelezték, mi fog történni, ám a felszínre törő olvadt kőzet mennyisége őket is meglepte.

A kalderából kén-dioxid szabadul fel, míg a híg, gyorsan folyó olvadt bazaltláva útja kiszámíthatatlan, feltartóztathatatlanul tör előre. Körülbelül 1000 Celsius-fokos hőmérsékletével a növényzetet azonnal hamuvá égeti, ekkor mérgező metán gáz szabadul fel. A tengerbe érve látványos gőzfelhőket ereget, ám ez is veszélyes: sósavat tartalmaz

– magyarázza Karátson Dávid, miért nagyon veszélyes katasztrófaturistaként közel merészkedni a látszólag békésen hömpölygő lávafolyamokhoz.

A vulkanológus professzor szerint a Kilauea tevékenysége a felerősödhet, a jövőben talán meglódul a lávafolyás, és a központi kráterben is várható még aktivitás – ahogy fent már említettük, a folyamat akár évtizedekig is eltarthat.

Más tűzhányókkal összehasonlítva a hawaii kitörés veszélytelen. A gondot az okozza, hogy ezúttal lakott területeket, sőt egy geotermikus erőművet is fenyeget, és nagyon sok a turista, akik ha közel merészkednek, komoly veszélyt jelentenek rájuk a mérges gázok és a lávafolyás.

(Kiemelt kép: MARIO TAMA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.