Tudomány bbc history

A Pepsi a világ 6. legerősebb hadiflottájával rendelkezett

BBC History
BBC History

2018. 04. 07. 08:35

A történet az 1959-es moszkvai nemzetközi vásáron kezdődött, az akkor még amerikai alelnök, Nixon és a szovjet főtitkár, Hruscsov „konyhavita” néven elhíresült szóváltásakor.

Mielőtt még összeszólalkoztak volna a két világrend által kínált életminőség kapcsán, Nixon a Pepsi kóla standjához is elkalauzolta a szovjet főtitkárt, aki – a tudósítások szerint – „egy gyanakvó kortyot” ivott az imperialista kotyvalékból. Ugyan nem ez volt az utolsó csepp a pohárban, hanem az amerikai mintakonyha gépezetei, Hruscsov valószínűleg még súlyosabb dührohamot kapott volna, ha rájön, tudta nélkül egy zseniális PR-húzás főszereplője lett.

Hruscsov és Nixon 1959-ben Fotó: Ann Ronan Picture Library/Photo12

Nixon ugyanis a Pepsi nemzetközi részlegének igazgatója, Donald M. Kendall kérésére tett róla, hogy Hruscsov megkóstolja az italt. Mivel Kendall annak ellenére döntött a kiállításon való részvétel mellett, hogy főnökei kételyüknek adtak hangot, muszáj volt felmutatnia valami nagy eredményt. Ezért előző este a nagykövetségen kereste fel Nixont, és a lelkére kötötte, hogy mindenképp adjon egy Pepsit Hruscsov kezébe. Fotósokat is állított az ügyre, az elkapott pillanat pedig bejárta a világsajtót, óriási – szinte ingyen – hírverést biztosítva a márkának.

Azonban Kendallnek ennél is nagyobb tervei voltak. Miután akciója nagy lökést adott karrierjének, hat évvel később már a vállalat vezérigazgatója volt, álma pedig az volt, hogy termékét bejuttassa a szovjet piacra. Hosszú tárgyalások után végül 1972-ben sikerrel járt, ezzel a Pepsi lett az első hivatalosan forgalmazott nyugati termék a Szovjetunióban. (A vasfüggöny mögé már korábban bejutottak, Magyarországon például a nagy rivális Coca-Colát már 1968-ban palackozták, egy évvel később pedig a Pepsi gyártása is beindult.)

Vodkáért kólát

A kóla nagy sikert aratott szovjet földön, ám akadt egy kis probléma: a Szovjetunió nem tudott vagy nem akart pénzzel fizetni az italért, ezért a Pepsi kénytelen volt cserekereskedelmet folytatni. A cég jó minőségű Sztolicsnaja vodkát kapott, amit aztán az Egyesült Államokban értékesített busás haszonnal.

Igen ám, de az 1970-es évek végére már évi több millió palack kóla fogyott a Szovjetunióban, az amerikaiak pedig nem ittak ennyivel több vodkát. Ráadásul a Szovjetunióval szemben az afganisztáni beavatkozás miatt amerikai kereskedelmi korlátozásokat léptettek életbe, ezért a kóláért cserébe tehát valami mást kellett kapnia a Pepsinek.

Donald M. Kendall, Co-founder and Former CEO of PepsiCo during the 25th anniversary of PepsiCo in China, Beijing, November 7, 2006
Kendall 2006-ban Fotó: jhphoto/Imaginechina

Így történhetett, hogy 1989-ben az üdítőitalgyártó 17 kiszolgált szovjet tengeralattjárót, egy fregattot, egy cirkálót és egy rombolót kapott a kóla ellenértékeként. A cég így néhány napig – a tengeralattjárók számát tekintve – a világ 6. legerősebb hadiflottájával büszkélkedhetett.

Mivel ez éppen a Coca-Colával folytatott állandó rivalizálás tetőpontján, az úgynevezett kólaháború idején történt, a kortársak azzal viccelődtek, hogy a Pepsi a tengereken próbálja kivívni a győzelmet, Kendall pedig George Bush elnök nemzetbiztonsági tanácsadóját fricskázta azzal, hogy

mi gyorsabban fegyverezzük le a Szovjetuniót, mint ti”.

Egyébként a cég nem tartotta meg a hajókat, hanem egy svéd vállalatnak adta azokat tovább, amely ócskavasként dolgozta fel a kiszuperált monstrumokat.

Olajszállító és kereskedelmi hajók

De ezzel sem volt vége a furcsa üzletek sorának. A következő évben egy újabb, hárommilliárd dollár értékű szerződés született. A Pepsi 26-ról 50-re növelte volna palackozóüzemeinek számát, de modernizálni is akarta azokat, hogy nedűjüket üvegpalackok helyett immár dobozban és műanyagpalackokban is árusíthassák.

A tovább emelkedő becsült fogyasztásért cserébe pedig a Sztolicsnaja további kizárólagos amerikai értékesítési jogai mellett tíz, ezúttal új építésű olajszállító és kereskedelmi hajót kaptak volna, amelyeket egy norvég hajózási vállalat vett volna bérbe. A megállapodás 2000-ig biztosította volna a Pepsi egyeduralmát is a szovjet piacon, sőt a cégcsoporthoz tartozó Pizza Hut is megjelent volna a kommunista államban – igen ám, csak az közben megszűnt létezni.

Russian President Vladimir Putin (R) hands over an Order of Friendship to PepsiCo co-founder Donald Kendall at the Moscow's Kremlin, 21 June 2004. The award went to Kendall for his great contribution to the relations between the peoples in Russia and the United States, Putin said. Kendall was chairman of PepsiCo when in 1972 the company negotiated for its main soft drink, Pepsi-Cola, to be the first foreign consumer product sold in the Soviet Union. AFP PHOTO / POOL / AFP PHOTO / POOL / MISHA JAPARIDZE
Kendallt 2004-ben Putyin tüntette ki az amerikai-orosz jó viszonyhoz való hozzájárulásáért Fotó: AFP/Pool/Misha Japaridze

A Pepsi vezetőségének hosszú hónapokba telt letárgyalni az orosz és más utódállamok képviselőivel, hogy akkor tulajdonképpen mi is a helyzet, és miközben ők félkész teherhajókat hajkurásztak ukrán gyárakban, a Coca-Cola is betört a felszabadult piacra.

A védett pozíciót elvesztő Pepsi mindent megtett előnye megőrzése érdekében, még a moszkvai városkép ikonikus elemeivé vált neonreklámokat is elhelyeztek a Puskin téren, de a barter megállapodással szerzett tengeralattjárók kora a Szovjetunióval együtt tűnt el a történelem színpadáról.

Kiemelt fotó: AFP/Marwan Naamani

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.