Tudomány

Kétszer nagyobb volt modern rokonainál az ősi elefántfaj

24.hu
24.hu

2017. 08. 31. 13:10

500 000 évvel ezelőtt az Arab-félsziget növényekben gazdag, nedves terület volt. Egy közelmúltban azonosított kövület alapján ekkoriban hatalmas elefántok éltek a régióban.
Korábban a témában:

Az ősi elefántféle, az Elephas recki 3,5 millió éve fejlődött ki, és megközelítőleg 300 000 éve tűnt el. Ijad Zalmout, a Szaúdi Földtani Felmérés paleontológusa szerint az óriás Afrika és a Közel-Kelet bizonyos területein élt.

A faj kövületének feltárása 2014-ben kezdődött meg a Szaúd-Arábia északnyugati részén fekvő Nafud-sivatagban. A lelet egy részét idén januárban találták meg, a helyi ásatások pedig még mindig zajlanak. Eddig a szakértők az elefánt csontjainak mintegy 60 százalékát azonosították.

Dan Fisher, a Michigani Egyetem munkatársa és a csapat tagja szerint a szaúdi fosszília a faj egyik legjobb állapotban fennmaradt lelete. Az ázsiai elefánt ősi rokonának maradványait korábban már több területen, például Észak-Kenyában is megtalálták.

Fisher hozzátette, az Elephas recki legalább kétszer nehezebb volt, mint a modern elefántok.

A szaúdi fosszília egy kifejlett bikához tartozott, az élőlény csontjait egy helyi tórendszer finom homokja őrizte meg. A maradványok olyan jó állapotban konzerválódtak, hogy a szakértők azt tervezik, hogy a csontok 3D-s modelljeit online is elérhetővé teszik majd. Fisher úgy véli, az új lelettel alaposabban megérthetik a faj csontszerkezetét.

Egyelőre nem került elő olyan régészeti bizonyíték, amely arra utalna, hogy a térségben 500 000 évvel ezelőtt emberek is éltek. Ennek ellenére a csapat bízik benne, hogy még felfedezhetnek rokonainktól származó nyomokat. A korai elefántok és emberek ugyanis hasonló utakat jártak be, amikor elindultak Afrikából a Közel-Kelet, majd Eurázsia felé.

Amikor a közelmúltban azonosított állat elpusztult, az Arab-félsziget egészen másként festett. A pleisztocén bizonyos szakaszaiban a térség flórája és faunája jóval színesebb volt, mint napjainkban.

Fisher csapata augusztus 23-án, a Gerinces Paleontológiai Társaság 2017-es találkozóján ismertette kutatásuk eddigi eredményeit.

(Live Science)

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Debrecen, 2016. november 23.
Dézsi Ágnes háziorvos influenza elleni védőoltást ad be egy páciensnek Debrecenben 2016. november 23-án. Az idei szezonban a 60 éven felüliek és a rizikócsoportba tartozók védőoltásához 1,3 millió adag térítésmentes influenza elleni oltóanyag áll rendelkezésre.
MTI Fotó: Czeglédi Zsolt
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.