Tudomány

Apró, 30 millió éves delfinfajt fedeztek fel

A kutatók olyan ősi delfinfajt fedeztek fel, amely tintahalakra specializálódott. A puhatestűek elfogyasztásához a fajnak nem volt szüksége fogakra, így az evolúció során el is vesztette azokat.

A tengeri emlősök egy korai oldalágát képviselő élőlényt két koponyamaradvány alapján írták le. A leletek Dél-Karolinából kerültek elő. A faj amellett, hogy fejlődése során elhagyta fogait, jelentős testméret-csökkenésen is átesett: nagyjából feleakkora volt, mint egy közönséges palackorrú delfin.

A szakértők szerint az állat 30 millió éve jelent meg, nem sokkal azután, hogy a fogascetek kialakultak – az alrendbe tartoznak a mai delfin-, narvál-, disznódelfin-, ámbráscet-, törpe ámbráscet- és csőröscetfélék. Ezen csoport a cetek egy másik jelentős alrendjéből, a sziláscetekből vált ki.

Az új faj, az Inermorostrum xenops sokban eltér napjaink fogascetjeitől.

Proceedings of the Royal Society B folyóiratban megjelent tanulmány szerint az állat jellegzetessége a fogak hiánya mellett a tompa, rövid orr volt. Robert Boessenecker, a kutatócsapat vezetője úgy véli, utóbbi lehetett a legfontosabb egyedisége, ez ugyanis általában azon fogascetekre jellemző, melyek szívással táplálkoznak. Minél kisebb a szájnyílás, annál erősebb a szívóerő.

Az orron futó mély, artériás csatornák is a szívó táplálkozás nyomai. A hatalmas véráramlatok feltehetőleg az élőlény izmos ajkait látták el oxigénnel, ezzel növelve a szippantás erejét. A faj valószínűleg kisebb halakkal, tintahalakkal és egyéb puhatestűekkel táplálkozott.

A koponyaleletek alapján az állat feje kissé lefelé görbült. Ez arra utal, hogy a faj a sekélyebb vizek fenekén úszva echolokáció segítségével azonosította az iszapban megbúvó zsákmányokat. A szakértők szerint emiatt az élőlény orra végén bajusz is nőhetett, amely megkönnyítette a táplálék keresését.

A különös delfin 1 méter hosszúra nőhetett meg, így méretében leginkább a veszélyeztetett vaquitákhoz állt közel. Igaz, külső jellemzői miatt egyetlen ma ismert cetfajra sem hasonlított.

(IFLScience)

Győr kormánypárti polgármestere, a helyi kórház kardiológiai osztályának vezetője igazi fenegyerek, elmondása szerint eddig mégsem kapott soha feddést pártja vezetőitől. Az interjúban szó esik papagájokról, 3:20-as bluesról, Törőcsikről és Nyilasiról, a lex Dézsiről, sőt még egy ellenzéki politikusról is.

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.