Tudomány

Új, szupercuki rágcsálófajt írtak le

Az Afrika sivatagjaiban, félsivatagjaiban, szavannáin és trópusi erdeiben élő elefántcickányok a bolygó legaranyosabb teremtényei közé tartoznak. Kutatók egy csoportjának most sikerült pontot tennie a rágcsálókat érintő egyik régi vita végére.
Korábban a témában:

Az óriás elefántcickányok nemébe tartozó fajt, a fehérfarkú elefántcickányt (Rhynchocyon stuhlmanni) még 1893-ban fedezték fel a Kongó-medencében és Nyugat-Ugandában. Az élőlényt ekkor még külön fajként írták le, az 1960-as években azonban a rágcsáló új rendszertani besorolást kapott: ekkortól az állatot a tarkahátú elefántcickány (Rhynchocyon cirnei) alfajának tekintették.

A Kaliforniai Tudományos Akadémia munkatársai a közelmúltban az óriás elefántcickányok ismert fajaitól és alfajaitól származó genetikai mintákat elemezve képesek voltak rekonstruálni a nem teljes evolúciós családfáját.

A szakértők arra jutottak, hogy a genetikai eltérések alapján a fehérfarkú elefántcickányra vonatkozó eredeti megállapítások voltak helyesek: az élőlény valóban az óriás elefántcickányok egy külön faja.

Jack Dumbacher, az új tanulmány társszerzője szerint az elefántcickányok hosszú lábú, kicsi emlősök, melyek Afrikában a part menti sivatagoktól a trópusi esőerdőkig sokféle tájon előfordulnak. A kutató hozzátette, tanulmányozásuk azért érdekes, mert a különböző élőhelyeken fontos ökológiai szerepet töltenek be, és eltérő evolúciós történettel rendelkeznek.

Meglepő lehet, de az elefántcickányok nevüknek és orrformájuknak megfelelően valóban az elefántokkal, illetve a a földimalacokkal és a tengeritehenekkel állnak közeli rokonságban. A ma élő elefántcickányok két alcsaládba, az  óriás elefántcickányok és a valódi elefántcickányok közé sorolhatóak be.

Az új genetikai vizsgálat ismét bebizonyította, hogy van még mit tanulnunk ezekről a furcsa rágcsálókról: az elmúlt évtized során a mostani már a negyedik újonnan leírt fajuk.

(IFL Science)

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.