Tudomány

Alvilági hangyák bújtak elő

Alig pár milliméteresek az újonnan felfedezett hangyák, de ábrázatuk olyan félelmetes, hogy a tudósok maja démonok után nevezték el őket.

Korábban a témában:

Összesen 33 új hangyafajt fedeztek fel Közép-Amerikában és a Karib-térségben. A szinte teljesen vak rovarok az esőerdő avarjában és korhadó fatörzseken élnek, méretük pedig igencsak apró: egyikük sem haladja meg a két millimétert.

Amikor a kutatók mikroszkóp alatt vizsgálták a fura szerzeteket, mintha rémálmaik váltak volna valóra: a lencse alól valódi kis szörnyek néztek velük farkasszemet. Széles, pajzsszerű “arcukon” mindössze kis pontok a szemek, szögletes, vad pofájuk tüskés, rágóik borotvaélesek. Mint egy szörny az Alienből – fogalmazott Jack Longino, a Utahi Egyetem munkatársa.

Forrás: John T. Longino, University of Utah

Nem is csoda, hogy a kutatók többjüket alvilági maja istenségek után nevezték el. Egyikük, a Guatemalában és Hondurasban előforduló Eurhopalothrix zipacna például egy erőszakos, krokodilszerű maja démonról kapta a nevét. Egy másik, az Eurhopalothrix xibalba maga a maja alvilág, a “félelem földje”.

A tudósok világszerte 15 ezer hangyafajt ismernek, de lehetségesnek tartják, hogy ennek sokszorosa, akár 100 ezer faj is él a bolygón. Legtöbbjük azonban olyan félreeső és szinte csak véletlenül fennmaradt helyeken él, hogy nagy eséllyel kipusztulnak, mire felfedeznénk őket.

A most leírt démoni hangyákra is a mezőgazdasági művelésből eddig kihagyott erdőfoltokon bukkantak rá. Ha ezek az állatok eltűnnek, nemcsak a tudomány lesz szegényebb néhány hatlábúval. A hangyák ugyanis alapvető szerepet játszanak az elhalt szervezetek lebontásában, a talaj fenntartásában és a növények beporzásában. Ökológiai szerepük tehát felbecsülhetetlen.

Címkék: új fajhangya

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.