Gyerekek milliói nézték élőben, ahogy szétesik az űrrepülő

1986. január 28-án tizedik küldetésére indult a három évvel korábban megépített Challenger űrrepülőgép a Floridában található Kennedy Űrközpontban. Ez volt a Columbia után a második, a NASA által épített, úgynevezett orbiter, amely egy, a rakéta, az űrhajó és a repülő tulajdonságait ötvöző, újrafelhasználható jármű.

Az STS-51L legénysége. A hátsó sorban Ellison S. Onizuka, Sharon Chtista McAuliffe, Greg Jarvis. Az első sorban Mike Smith kapitány, Sick Scobee és Ron McNair
Fotó: Johnson Space Center / NASA
Az STS-51L legénysége. A hátsó sorban balról jobbra Ellison Onizuka, Christa McAuliffe, Greg Jarvis, Judith Resnik. Az első sorban balról jobbra Mike Smith, Dick Scobee és Ron McNair.
Fotó: Johnson Space Center / NASA

A legénység tagjai között vegyesen voltak tapasztalt és kezdő űrhajósok. Előbbi csoportba tartozott Francis „Dick” Scobee parancsnok, utóbbiba pedig a vietnámi veterán Michael John Smith pilóta. Hozzájuk csatlakoztak még Judith Arlene Resnik, Ellison Shoji Onizuka és Ronald Ervin McNair küldetésfelelősök, valamint Greg Jarvis és Christa McAuliffe rakományfelelősök.

Sharon Christa McAuliffe tanár egy zéró gravitációs repülésen a Lyndon B. Johnson űrközpont felett Houstonban 
Fotó:  Keith Meyers/Corbis/VCG/ Getty Images
Sharon Christa McAuliffe tanár egy zéró gravitációs repülésen a Lyndon B. Johnson űrközpont felett Houstonban
Fotó: Keith Meyers/Corbis/VCG/ Getty Images

A Challengernek több elsőséget is köszönhetünk, ez az űrrepülő vitt elsőként amerikai női, afro-amerikai, holland és kanadai űrhajóst az űrbe. Az 1986-os küldetésén is volt egy ilyen precedens, amikor egy külön, erre indított program keretében kiválasztották Christa McAuliffe-et, hogy ő legyen az első tanár az űrben.

A Challenger űrsiklót tolják a kilövő állás felé a Kennedy Űrközpontban
Fotó: Space Frontiers/Getty Images
A Challenger űrsiklót tolják a kilövő állás felé a Kennedy Űrközpontban
Fotó: Space Frontiers/Getty Images

Eredetileg január 22-én délutánra tervezték a kilövést, de azt több alkalommal el kellett halasztani, többek között időjárási és műszaki okok miatt. A NASA végül január 28-a reggel mellett döntött, jóllehet, arra a napra különösen hideg éjszakát jósoltak mínusz 1 fok közeli értékekkel, amely a megengedett legalacsonyabb hőmérséklet a kilövéshez.

Fot—: Kennedy Space Center Photo Archive / NASA
Fotó—: Kennedy Space Center Photo Archive / NASA

Az űrrepülő még sohasem szállt fel ilyen hidegben (az eddigi alsó rekord 12 fok volt), és az alkatrészeket sem tesztelték ilyen körülményekre. Végül a vártnál még hidegebb volt, mínusz 8 fok, így egy csapat szakember egész éjszaka azon dolgozott, hogy eltávolítsák a jeget a kilövőállásról és a kilövést 11 óra 38 percre időzítették.

Fotó:Space Frontiers/Getty Images
Fotó:Space Frontiers/Getty Images

A felemelkedéstől számított fél másodperc múlva szürke és fekete füstpamacsok jelentek meg a jobboldali gyorsítórakétánál. A következő másodpercekben a kilövésről készült videófelvételeken további füstöt lehetett látni. A füst oka, hogy a forró kiáramló gázok elégették az úgynevezett O-gyűrűt, amely arra szolgált, hogy elszigetelje a gyorsítórakéta két szegmensét. Közben az űrrepülő tovább emelkedett.

A külső üzemanyagtartály és a jobb oldali gyorsítórakéta között 58,788 másodperckor megjelenő lángcsóva folyamatos növekedése a Challenger űrrepülőgép katasztrófája során
Fotó:NASA
A külső üzemanyagtartály és a jobb oldali gyorsítórakéta között 58,788 másodperckor megjelenő lángcsóva folyamatos növekedése a Challenger űrrepülőgép katasztrófája során
Fotó:NASA

A repülés 59. másodpercében, miközben a két gyorsítórakéta és a három főhajtómű rendben működött, egy kis lángcsóva tűnt fel azon a helyen, ahol az első füstpamacsok megjelentek. A lángcsóva folyamatosan növekedett és ekkor már a műszerek is jelezték, hogy a jobboldali gyorsítórakéta szivárog. A 65. másodpercben átégett a külső üzemanyagtartály.

Fotó: NASA
Fotó: NASA

A küldetés 74. másodpercében leszakadt az üzemanyagtartály alsó része és az üzemanyag robbanásszerűen égett el. A Challengert elborították a lángok és több nagyobb darabra szakadt, amelyek aztán az Atlanti-óceánba hullottak. A Challenger utolsó útja mindössze 1 perc 13 másodpercig tartott.

Jay H. Greene és Alan Lee a repülésirányításon 
Fotó: NASA
Jay H. Greene és Alan Lee a repülésirányításon
Fotó: NASA

Az irányítóközpont monitorain, ahol a Challengernek kellett volna lennie, füst és vízpára látszódott. Jay Greene repülési igazgató arra utasította az embereit, hogy figyeljenek minden bejövő jelet, hátha csak a rakéták semmisültek meg és az űrrepülő megmenekült. Ez a remény azonban tévesnek bizonyult.

Mandana Marsh a 4 Žves l‡ny‡t Mollyt a kezŽben tartva figyelik a televizi—ban a katasztr—f‡r—l sz—l— h’reket. Amikor Mandana elmagyar‡zza Mollynak hogy mi tšrtŽnt, a gyerek csak annyit kŽrdezett, hogy "Christa tud-e œszni?"
Fot—: Suzanne Kreiter / The Boston Globe / Getty Images
Mandana Marsh a 4 éves lányát Mollyt a kezében tartva figyelik a televizióban a katasztrófáról szóló híreket. Amikor Mandana elmagyarázza Mollynak hogy mi történt, a gyerek csak annyit kérdezett, hogy “Christa tud úszni?”
Fotó: Suzanne Kreiter / The Boston Globe / Getty Images

Christa McAuliffe-et az oktatási célokat szolgáló és az űrkutatást népszerűsíteni kívánó Tanárt az űrbe (Teacher in Space Project) program keretében válogatták be a legénység tagjai közé, ezért a NASA TV-nek köszönhetően amerikai kisiskolások milliói nézték élőben a Challenger-katasztrófát. Felmérések szerint a baleset maradandó, traumatikus nyomot hagyott a gyerekekben és még sok év múlva is élénken emlékeztek rá.

Ronald Reagen beszéde a katasztrófa után
Fotó: Corbis / Getty Images)
Ronald Reagan beszéde a katasztrófa után
Fotó: Corbis / Getty Images

Aznap este a szokásos évértékelő beszéde helyett Ronald Reagan amerikai elnök a katasztrófáról emlékezett meg. Beszédében nem csak az elhunyt űrhajósok családjának, a NASA munkatársainak, hanem az iskolásoknak is üzent: „Tudom, hogy nehéz megérteni, de néha történnek ilyen fájdalmas dolgok. Ez része annak, hogy az emberiség folyamatosan új dolgokat fedez fel. A jövő nem a gyengéké, hanem a bátraké. A Challenger legénysége magával vitt minket a jövőbe és mi ezután is követni fogjuk őket.”

A felrobbant űrrepülő egyik darabja
Fotó: Johnson Space Center / NASA
A felrobbant űrrepülő egyik darabja
Fotó: Johnson Space Center / NASA

A NASA már a baleset utáni első percekben elkezdte a roncsok begyűjtésére szolgáló munkálatok megszervezését, de az égből folyamatosan hulló törmelék miatt egy órába telt, míg engedélyezte a kutatóbrigádoknak, hogy bemenjenek az érintett területre.

A legŽnysŽg fšldi maradv‡nyait 1988 agusztus‡ban sz‡ll’tott‡k ‡t Delawerbe
Fot—: Space Frontiers/Archive Photos/Getty Images
A legénység földi maradványait 1988 agusztusában szállították át Delaware-be
Fotó: Space Frontiers/Archive Photos/Getty Images

A pilótafülkét és benne a legénység tagjainak holttestét március 7-án találták meg az óceánfenéken. A kutatócsapat egyik tagja szerint gyakorlatilag egy nagy rakás romhalmaz maradt belőle, amelyből drótok lógtak ki. A becsapódás ereje miatt számos fontos nyom megsemmisült, ezért a mai napig nem lehet teljes bizonyossággal megállapítani az űrhajósok halálának okát. Maga a robbanás valószínűleg nem volt elég nagy ahhoz, hogy megölje őket, de lehet, hogy az azt követő légnyomáscsökkenés miatt elvesztették az eszméletüket. Egyes szakértők szerint azonban az űrhajósok még éltek és tudatuknál voltak, amikor a pilótafülke becsapódott az óceánba.

Emlékmű az Arlingtonban található Nemzeti Temetőben 
Fotó: Aubrey Gemignani / NASA
Emlékmű az Arlingtonban található Nemzeti Temetőben
Fotó: Aubrey Gemignani / NASA

Dick Scobeet, Judith Resniket és Michael Smith-et az Arlingtoni Nemzeti Temetőben helyezték örök nyugalomra, míg Elison Onizukát Honoluluban, Ron McNairt Dél-Karolinában, Christa McAuliffe-et pedig New Hampshire-ben. Gregory Jarvist elhamvasztották és a hamvakat a Csendes-óceánba szórták. Az áldozatok családtagjai a baleset után létrehoztak egy non-profit szervezetet, amely az űrkutatással kapcsolatos oktatóprogramokat szervez az iskolákban.

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Image: 73883444, A tÌzgyermekes JoÛb M·rton Ès csal·dja. Hatalmas logisztik·t igÈnyel a 10 gyermekes JoÛb csal·d utaztat·sa a hÈtkˆznapokban. Az apuka, JoÛb M·rton ñ h·romszoros kenu vil·gbajnok ñ el·rulta, h·zass·guk kezdetÈn 5-6 gyermeket terveztek, de most, a 10. baba ÈrkezÈse ut·n sem szeretnÈnek meg·llni., Place: Szeged, Hungary, Model Release: No or not aplicable, Property Release: Yes, Credit: smagpictures.com
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.