Őseink találkozhattak a szibériai unikornissal

A modern ember idejében is élt még a szibériai unikornisnak nevezett, mára kihalt faj: 39 ezer évvel ezelőtt tűnhetett el, jóval később, mint eddig hittük.
Korábban a témában:

Az Elasmotherium sibericum egy orrszarvúféle volt, orrán hatalmas tülköt viselt. Új bizonyítékok szerint valószínűleg azért halt ki, mert túl válogatós volt táplálkozás terén. Miért fontos ez nekünk? Mert ha sikerül többet megtudni a faj pusztulásának körülményeiről, az segíthet megmenteni a Földön még élő rinocéroszokat.

Az orrszarvúkat jelenleg a kihalás veszélye fenyegeti, mert különösen érzékenyek élőhelyükre:

Bármilyen változás következik be a környezetükben, az veszélyt jelent számukra. És természetesen azt megtanultuk a fosszíliákból, hogy ha egy faj egyszer eltűnik, akkor ennyi, örökre eltűnt

– idézi az MTI Adrian Listert, a londoni Természettudományi Múzeum kutatóját, a kutatás vezetőjét.

Óriási fűnyíró

De térjünk vissza az Elasmotherium sibericumra. Becslések szerint a négy tonnát nyomó, fején különleges tülköt viselő állat egészen 39 ezer évvel ezelőttig, a modern emberrel egy időben élt a Földön. Eddig úgy vélték, az Elasmotherium sibericum 200-100 ezer éve kihalt.

Elasmotherium sibericum – Wikipedia/DiBgd

Huszonhárom példány maradványainak radiokarbonos kormeghatározása alapján a tudósok arra jutottak, hogy a jégkorszaki óriás egészen 39 ezer évvel ezelőttig létezett Kelet-Európában és Közép-Ázsiában. Első alkalommal vontak ki ősi rinocérosz DNS-t is, amelyből kiderült, hogy a rinocéroszok modern csoportjától mintegy 40 millió évvel ezelőtt vált el. A kutatók megvizsgálták az állatok fogait, és megállapították, hogy erős, száraz füvet legeltek.

Olyanok voltak, mint valami prehisztorikus fűnyíró. Csak legeltek

– mondta Lister.

Elsöpörte a klímaváltozás

A rinocérosz étrendje okozhatta kihalását is. Amikor a Föld kezdett felmelegedni, és mintegy 40 ezer éve befejeződött a jégkorszak, a füves területek zsugorodni kezdtek, a kihalás szélére sodorva a szibériai állatot. Több száz nagy emlősfaj tűnt el az utolsó jégkorszakot követően a klímaváltozás, a növényzet csökkenése és az emberi vadászat miatt.

Ma már csak öt rinocéroszfaj él a Földön. Az évtizedek óta folyó orvvadászat és az élőhelyük csökkenése miatt azonban csak nagyon kevés példány maradt életben a természetvédelmi parkokon és rezervátumokon kívül.

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Image: 73898359, CsŠk JŠnos magyar vŠllalkozů; cŪmzetes egyetemi tanŠr, MagyarorszŠg korŠbbi nagykŲvete az EgyesŁlt KirŠlysŠgban., Place: Budapest, Hungary, Model Release: No or not aplicable, Property Release: Yes, Credit: smagpictures.com
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.