Tudomány

Lenyűgöző dinoszaurusz-lábnyomokat találtak a NASA parkolójában

24.hu
24.hu

2018. 02. 01. 15:18

Washington környékén 110 millió évvel ezelőtt egy hatalmas mocsári terület feküdt. Az ökoszisztéma egyes lakói, nodosauridák, sauropodák, therapodák és néhány emlős pedig nyomokat hagytak az iszapban.
Korábban a témában:

A nyomok egy áradásnak köszönhetően maradhattak fenn – számol be a ScienceAlert. Az első leletet 2012-ben találta meg egy autodidakta kövületvadász, Ray Stanford, miközben kifelé hajtott a NASA Goddard Űrközpont parkolójából.

Az évekig tartó vizsgálat és feltárás után a szakértők több tucat lábnyomot azonosítottak a mindössze 2,6 méter hosszú homokkőlapon.

Martin Lockley, a Denveri Coloradói Egyetem munkatársa és a csapat tagja szerint a felfedezés olyan, mint a rosette-i kő. A leletegyüttes sokat elárul arról, hogy a korszakban miként éltek az állatok. A nyomok ráadásul a jelek alapján geológiai szempontból érintetlenek, néhány órával a kialakulásuk után már be is temethette őket az áradás.

Úgy tűnik, hogy a térségben növényevők és húsevők, hüllők és emlősök, ragadozók és zsákmányaik keresztezték egymás útjait.

Ray Stanford (kép: NASA/Goddard/Rebecca Roth)

Stanford először nem is gondolta, hogy milyen jelentős leletegyüttesre bukkant. A felfedezés után ezért előbb hazaindult, később azonban visszatért, hogy alaposabban is szemügyre vegye a kőzetet. Tudta, hogy a terület oxidált vasban gazdag homokköve alkalmas a lábnyomok megőrzésére.

Ray Stanford

A 79 éves Ray Stanford igazi legenda a paleontológusok körében. 25 év alatt megháromszorozta a Maryland területén azonosított dinoszauruszoktól és szárnyas hüllőktől származó maradványok számát.

A férfi nappalijában akkora mennyiségű fosszíliát halmozott fel, hogy biztosítója arra kötelezte, hogy otthona összeomlásának elkerülése érdekében építtessen extra támasztékokat házához.

Később a Johns Hopkins Egyetem egyik paleontológusa igazolta, hogy a nyom egy nodosauridától származik, a NASA azonban építkezéseket tervezett a területre. Az űrhivatal szakértői így radarral mérték fel a térséget.

A feltárt kőlap több mint 4 tonnás, ezért könnyebben elemezhető üvegszálas öntvényt készítettek a leletről. A modell 2015-ben Stanfordhoz került, a szakértő pedig részletesebben is megvizsgálta azt.

Stanford a Goddard Űrközpontnál dolgozó informatikus feleségének segítségével összesen 70 lábnyomot azonosított, melyeket legalább 8 különböző típusú állat, többek közt emlősök hagytak hátra. A kőlapon ráadásul egy megkövesedett ürüléket, vagyis egy koprolitot, illetve egy féreg fosszíliáját is felfedezték.

Stanford úgy véli, hogy egyes therapoda- és emlősnyomok arra utalnak, hogy távoli felmenőink épp a ragadozók elől menekültek.

A lábnyomokról készült modellt végül a Goddard Űrközpontban állították ki.

(Kiemelt kép: NASA/Goddard/Rebecca Roth)

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.