Tudomány

Óriási patkányfajt fedeztek fel a Salamon-szigeteken

24.hu
24.hu

2017. 09. 28. 09:28

Korábban a témában:

2010-ben Tyrone Laveryhez, a Field Múzeum emlőskutatójához olyan pletykák jutottak el, melyek szerint egy hatalmas, kókuszdiótörő patkány él a Vangunu-szigeten, melyet a helyiek vikának neveznek. A sziget lakói még dalokat és gyermekverseket is ismernek, melyek az óriási élőlényről szólnak.

Lavery később elutazott a szigetre, de sokáig nem bukkant a rágcsáló nyomára. A szakértő a helyieket is kikérdezte, hogy utánajárjon, nem egy már ismert fajt hívnak-e vikának.

2015-ben aztán egy vadőrnek egy kidőlt fánál sikerült befognia a hatalmas rágcsáló egy példányát. Lavery az egyed vizsgálata során hamar rájött, hogy egy teljesen új fajjal van dolga.

Az élőlény nem emlékeztetett a Salamon-szigeteken őshonos 8 patkányfaj egyikére sem. Mikor a szakértő a begyűjtött példányt összehasonlította a múzeumi gyűjteményekkel és elemezte az állat DNS-ét, alá tudta támasztani az új faj megtalálását. Az állatot Uromys vikának nevezte el.

Az élőlény az orrától a farkáig nagyjából 46 centiméter hosszú, tömege pedig 1 kilogramm.

Összehasonlításképp: a világon igen elterjedt házi patkány 200-400 grammot nyom.

Bár évente több ezer új állatfajt fedeznek fel, ezek többségében rovarok és pókszabásúak. A nagyobb testű élőlényeknek manapság kifejezetten nehéz rejtve maradniuk, évente csupán néhány tucat új emlőst sikerült azonosítani.

Lavery úgy véli, hogy a vika felmenői uszadékon kerülhettek a szigetre, ahol aztán a hosszú izoláltság alatt új fajjá alakultak.

A kutató új tanulmányában kiemeli, hogy az óriási patkány napjainkra a kihalás szélére sodródhatott. Mivel a faj élőhelye kicsi, populációja pedig alacsony, ráadásul a helyi fakitermelés is fenyegeti, Lavery azt javasolja, hogy a vika súlyosan veszélyeztetett besorolást kapjon.

Abba a helyzetbe került ez a patkány, hogy ha nem fedeztük volna fel most, talán sosem fedezik fel

– mondta a szakértő. A kutató hozzátette, a térséget, ahol a fajt azonosították, a Vangunu-sziget egyik utolsó erdős területe, melyet még nem érintett a fakitermelés.

(Live Science)

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Saudi soldiers stand guard as a Saudi air force cargo plane, carrying aid, lands at an airfield in Yemen's central province of Marib, on February 8, 2018. (Photo by ABDULLAH AL-QADRY / AFP)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.