Tudomány

A dinoszauruszok egyik hiányzó láncszeme lehet a furcsa külsejű élőlény

A paleontológia egyik hiányzó láncszeméhez tartozhat az a fosszília, melyet évekkel ezelőtt fedezett fel egy chilei fiú. Úgy tűnik, hogy az élőlény átmenetet jelent a dinoszauruszok két jelentős csoportja közt.

A szakértők szerint az érintett faj, a Chilesaurus diegosuarezi kövületei azt mutatják, hogy a főként húsevő, kétlábú theropodák miként alakultak át növényevő, hosszú nyakú ornitischiákká. Matthew Baron, az új tanulmány vezető szerzője és a Cambridge-i Egyetem munkatársa azt mondta, korábban tisztázatlan volt, hogy a csoport hogyan tűnt fel ilyen hirtelen, és hogyan vált ilyen alkalmazkodóvá.

Nem volt közbülső lépés. Ez az első, amelyet megtaláltunk

– tette hozzá a szakember.

Ha bebizonyosodik, hogy Baronéknak igaza van, akkor a Chilesaurus diegosuarezi az ornitischiák első ismert képviselőjel lehet. Ezen elképzelés alátámasztására azonban újabb kutatásokra lesz szükség.

Az élőlény 145 millió éves maradványait még 2010-ben találta meg egy chilei fiú, a 7 éves Diego. Később a helyszínen több példány fosszíliáját azonosították, így 4 teljes csontvázat is, melyek igen változatos méretű egyedekhez tartoztak – a legkisebb egy pulykaméretű fiatal példányé, a legnagyobb pedig egy 3 méter hosszú kifejlett élőlényé volt.

A leletek nagy száma ellenére a Chilesaurus diegosuarezi anatómiája sok fejtörést okozott a kutatóknak.

A dinoszaurusz a vonalak keveredésének tűnik: hosszú nyaka, kis feje és vaskos lábai voltak; a csőre, a fogai és a szeméremcsontja a növényevő ornitischiákéra emlékeztetett; kétlábúsága, robosztus csípője és mellső lába ugyanakkor a theropoda eredetre utal. A faj besorolásával már több tanulmány is próbálkozott.

Baron kollégáival egy korábbi vizsgálat során már megállapította, hogy a theropodák és az ornitischiák sokkal közelebbi rokonságban álltak egymással, mint sokáig gondolták. Baron csapata a közelmúltban a Chilesaurus diegosuarezire vonatkozó eddigi információkat elemezte, így tudta elhelyezni a fajt az evolúciós családfán.

A vita azonban nem zárult le: további kutatásokra lesz szükség, hogy bebizonyosodjon, a chilei faj valóban egy hiányzó láncszem. Baron szerint a rendelkezésre álló adathalmazok kombinálása 4-5 évet vehet igénybe, az átfogó analízis végén remélhetőleg végérvényesen eldől, hogy hova is tartozott a különös dinoszaurusz.

(Live Science)

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

A cikkhez ide kattintva szólhatsz hozzá.
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.