Tudomány

A NASA-nak el kell döntenie, merre tovább a Naprendszerben

Komoly döntés előtt áll a NASA: hova tovább a Naprendszerben? A kérdésre nehéz választ adni, ugyanis számtalan remek jelölt van, például a Szaturnusz, a Titán, az Enkeládusz vagy a Vénusz.
Korábban a témában:

A NASA New Frontiers programjának keretén belül 1 milliárd dollárt biztosítanak egyetlen misszióra. Az űrügynökséghez 12 pályázat érkezett be, ezek közül fogják kiválasztani a győztes küldetést 2019-ben, amely aztán 2024-ben fog megindulni.

Thomas Zurbuchen, a NASA Tudományos Missziós Igazgatóságának igazgatóhelyettese szerint a New Frontiers a Naprendszer jelenlegi legnagyobb kérdésére válaszol majd egy korábbi küldetésre építve.

Alig várjuk, hogy átnézzük ezeket az izgalmas kutatásokat, és továbbhaladjunk a következő merész felfedező küldetésünkkel

– tette hozzá a szakember.

Korábban már három New Frontiers misszió is létrejött, így a Plútót, annak holdjait és a Kuiper-öv néhány objektumát tanulmányozó, 2006-ban induló New Horizons; a Jupitert elemző 2011-es Juno; illetve a 2016-ban elindított OSIRIS-REx, amely jelenleg a Bennu nevű kisbolygóhoz tart.

A NASA jelöltjei hat téma köré csoportosulnak. A küldetéscélok közt szerepel egy aszteroidán, illetve a Hold déli pólusán található minták begyűjtése, illetve Földre juttatása; valamint egy-egy űrszonda elküldése a Szaturnuszhoz, a trójai kisbolygókhoz, vagy a Vénuszhoz – utóbbi űreszköz akár le is szállhatna az égitesten.

Az űrügynökségnél még egy figyelemreméltó ötlettel álltak elő: olyan missziókat keresnek, melyekkel vizes világokat vizsgálhatnának meg. Ilyen objektumok a Szaturnusz holdjai, a Titán és az Enkeládusz, igaz, már így is létezik hasonló küldetés, az Europa Clipper, mellyel a 2020-as években kereshetjük fel az Európét. Mivel mai tudásunk szerint ezen objektumok közül bármelyiken jelen lehet az élet, érdemes lenne mindhármat alaposabban is megvizsgálni.

Bár a NASA egyelőre nem árult el részleteket, a Popular Mechanics szerint a 12 jelölt közt három olyan misszió is van, mellyel a Szaturnuszt, vagy annak környezetét elemezhetnék: az egyikkel a gázbolygó atmoszférájába szállnának alá, egy másikkal a Titánt keresnék fel, míg a harmadikkal az Enkeládusz kigőzölgéseiből gyűjtenének be mintát.

Sajnos a NASA az ESA-hoz hasonlóan egyetlen nyertest választhat a fantasztikus jelöltek közül. Rossz döntés azonban nem születhet, hiszen mindegyik küldetés komoly előrelépést jelenthet az űrkutatás számára.

(IFL Science)

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.