Tudomány

Vizet köpköd a hiperaktív üstökös

Az Amerikai Űrkutatási Hivatal - a NASA - csillagászai szerint vizet köpköd magából a fél éve közelről lefotózott Hartley 2 üstökös.

A 103P/Hartley 2 viszonylag kis égitest, magjának átmérője mindössze 1,2-1,6 kilométer. Az üstökös, amelyet Malcolm Hartley ausztrál csillagász fedezett fel 1986-ban, 6,46 év alatt kerüli meg a Napot.

A Hartley 2 üstökösön kívül ugyan akad még “hiperaktív” kométa, viszont ez az egyetlen, amelyet közelről szemrevételezett egy űrszonda. Az üstökös tavaly október 20-án “mindössze” 18 millió kilométerre suhant el a Föld mellett.

A NASA óránkénti 44,3 ezer kilométeres sebességgel haladó Deep Impact űrszondája november 4-én 700 kilométerre közelítette meg az üstököst. A “randevú” során készített felvételeket az űrszonda a NASA antennahálózatán, a Deep Space Network révén juttatta a Földre

Michael A’Hearn, a Marylandi Egyetem csillagásza szerint, amikor az üstökös a Nap közelébe kerül, a magjában lévő szárazjég – szilárd szén-dioxid – átalakul gáznemű szén-dioxiddá. Utóbbi kilövell az üstökösből magával ragadva a vízjég darabkáit.

A kutatók szerint az amerikai mogyoróra emlékeztető üstökös középen elkeskenyedő részére a Hartley 2 más részéről származó anyag rakódott le. Az égitest további érdekessége, hogy miközben egyik tengelye körül forog, egy másik körül is “bukdácsol”.

Ajánlott videó

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.