Foci
WEST BROMWICH, ENGLAND - DECEMBER 19: Bournemouth supporters wearing Christmas jumpers cheer during the Barclays Premier League match between West Bromwich Albion and A.F.C. Bournemouth at The Hawthorns on December 19, 2015 in West Bromwich, England.  (Photo by Laurence Griffiths/Getty Images)

A nap, amikor minőségi angol focival öblítjük a nagymama bejglijét

Sebestyén Roland
Sebestyén Roland

újságíró. 2017. 12. 26. 09:00

Korábban a témában:

Épphogy túl vagyunk a szentestén és a karácsony, az ünnepek ünnepének első napján, rögtön itt van december 26. Sokak számára ez a második, jó ideig vissza nem térő lehetőség, hogy a család másik felével is összeüljön, beszélgessen, mozizzon, szórakozzon – desszertnek meg diós briós, mákos bejgli. Így regenerálódik a magyar.

A britek viszont nem pihennek. Amíg nálunk legközelebb február 24-én látunk NB I-es futballmeccset, és a sportligák nagy része is téli szünetre vonul, addig a Premier League keményen rákapcsol: csak most rántják be igazán a fűrészt, csak most indul a szezon igazi, legfontosabb, legizgalmasabb része.

December 26-a, a Boxing Day hagyományosan vízválasztó, mítikus fontosságú. A legendás Sir Alex Ferguson azt mondta, ezen a napon dőlnek el a nagy dolgok.

A karácsonyi angol foci olyan régóta uralja a (brit) családok életét, hogy nehéz elképzelni nélküle a decemberi ünnepeket. Azt nem tudjuk, hol a vége a történetnek, de azt pontosan tudjuk, mikor, hol kezdődött az őrület: az első meccset 1860-ban, a világ két legrégebbi futballcsapata, a Sheffield FC és helyi riválisa, a Hallam FC játszotta.

A többi már történelem.

A kezdetek

Mi az a Boxing Day?

A brit hagyományok szerint december 26-án a tehetősebbek valamilyen kis aprósággal, némi aprópénzzel segítették a rászorulókat, a szegényeket, az egyszerű munkásembereket, vagy az állományban, a különböző közszolgálati egységeknél dolgozókat. E szokás eredete a középkorig nyúl vissza, de pontos évszámról nincs kialakult konszenzus.

Hogy ha Boxing Day-ről beszélünk, akkor azt érdemes megjegyezni, hogy az Egyesült Királyság és az egykori birodalom országaiban nemcsak a labdarúgás létezik, hanem épp oly’ népszerű és közkedvelt a rugby, a lóverseny, a vadászat, de a krikett is.

A focinál maradva 1860 és 1888 között csak a fentebb említett páros, a Sheffield és a Hallam csapott össze december 26-án, ám a fogyasztói szokások változása, no meg az első profi bajnokság, a Football League megalakulása következtében 1888 telén már a későbbi bajnok Preston North End is pályára lépett és 5-0-ra nyert a Derby County ellen

Az angolok azt mondják, igaz, hogy a 19. század végén már rendeztek mérkőzéseket az ünnepek alatt, de komoly népszerűséget egy, a mai napig velünk élő legenda adott az eseménynek:

úgy tartják, hogy 1914-ben, az I. világháború legelső telén az angol és a német katonák karácsonykor letették a fegyvert, kimásztak a lövészárkokból, és összeálltak focizni egyet.

Amíg az Amerikai Egyesült Államokban hosszú évek óta kiemelt fontossággal bírnak a karácsony esti NBA-meccsek, addig Angliában sportmentes övezetté nyilvánították december 25-ét. De ez nem volt mindig így: az 1950-es évekig ugyanis a Boxing Day előtt egy nappal is rendeztek bajnoki mérkőzéseket. Akkor az emberek televízió híján felvették kesztyűiket, kalapjaikat, szorosan megkötötték sáljaikat, és egyenesen a stadionok, arénák, versenypályák felé vették az irányt – akár két nap alatt kétszer is, a sportolók terhelése már akkor adott volt, nem egyszer játszottak a csapatok 25-én és 26-án is.

Ez egészen az 1957-1958-as szezonig így volt; akkor játszottak utoljára 25-én. Attól fogva az angol futball szerelmeseinek be kellett érniük az akkor már hét évtizedes – mínusz a világháborúk – múlttal rendelkező Boxing Day-jel.

Egy igazi, brusztolós Boxing Day-meccs a Higburyből 1970-ben:

A forduló összeállításánál, a meccsek párosításánál mindig is fontos szempontként kezelték a szurkolók kényelmét. A cél az lenne, hogy a december 26-i mérkőzések családi programok legyenek, ergo könnyen elérhetőnek kell lenniük mindenki számára. Legyen szó az angol, a skót vagy az északír első osztályról, netán a harmadik vonalról, teljesen mindegy, az alapelv mindenhol ugyanaz. A beosztás készítői ezt úgy oldották meg, hogy azok, akik december 26-án idegenben játszanak, azok újév napján, vagy január 2-án otthon fogadják soros ellenfeleiket.

during the Barclays Premier League match between Norwich City and Everton at Carrow Road on December 12, 2015 in Norwich, United Kingdom.
Fotó: Getty

Igazi ünnep – némi fanyalgással

A játékosokon és a szakvezetésen kívül igazából mindenki csak nyerhet a Boxing Day-jel: a szurkolók minőségi programmal, kedvenc csapataikkal és sportjukkal vezethetik le az ünnepeket, aki meg nem akarja már megint a focit (a rugbyt, a lóversenyt) bámulni, hallgatni, az megszabadulhat pár órára a sportszerető rokonoktól, nyugalomban töltheti a szabadnapok utolsó óráit.

Az emberek nagy része viszont imádja ezt a napot, december 26-a sok háztartásban már tényleg csak a sportról szól.

Az egykori profi futballista, Marcus Gayle pontosan érti, miért őrülnek meg a fanatikusok december végén, de mint egykori érintett, a sportolók kizsigereléséről is van tapasztalata.

A hagyomány túllépett a józan ész határán. A program nyilván különleges, hiszen karácsonyról beszélünk. Nagyon fontos családi ünnep, és ez is a nehézsége az egész felhajtásnak. A játékosoknak muszáj a munkájukra fókuszálni, miközben otthon várják őket. De nincs mit tenni, a foci az első, még ha ez azt is jelenti, hogy az átlagos futballista lehet az egész időszakot távol tölti a szeretteitől

fogalmazta meg aggodalmait Gayle.

BOURNEMOUTH, ENGLAND - DECEMBER 26:  A Bournemouth fan wears his Father Christmas outfit prior to the Barclays Premier League match between A.F.C. Bournemouth and Crystal Palace at Vitality Stadium on December 26, 2015 in Bournemouth, England.  (Photo by Steve Bardens/Getty Images)
Fotó: Getty Images

A Premier League-től viszont balgaság volna engedni a nagy kluboktól érkező folyamatos nyomásnak, lobbinak. Az olasz Serie A kivételével az összes topliga téli szünetre megy, így a világ figyelme az angol bajnokságra irányul. Ez természetesen megmutatkozik a bevételi oldalakon is, így a szakszövetség (FA) nem valószínű, hogy meghallja az aggódó hangokat.

Az angol ember focit akar nézni karácsonykor, költeni is hajlandó rá, a piac pedig már csak olyan, hogy ebben az esetben a játékosok egészsége legjobb esetben is csupán másodlagos.

Pedig a szoros beosztás miatt elmúlt években nem egyszer fogytak el az angol csapatok tavaszra. Az (angol) ember a focinál csak egy dolgot szeret jobban, ha a csapata nyer, ám úgy rendkívül nehéz, ha a legjobb játékosok heteket ülnek otthon januárban, februárban, a szezon legfontosabb pillanataiban a kimerültség okozta izomszakadások, -húzódások miatt.

Még a Manchester United menedzsereként a szabadszájú holland sztármenedzser, Louis van Gaal volt az egyik leghangosabb ellenzője a december végi brutális tempónak.

Azt hiszem, hogy az, hogy itt nincsen téli szünet, az egyik legkegyetlenebb dolog ebben a kultúrában. Ez nem tesz jót az angol futballnak, sem a kluboknak, sem a válogatottnak. A nemzeti tizenegy nem nyert évtizedek óta semmit. Ez azért van, mert a játékosok kifulladnak a nagy hajtásban

fakadt ki van Gaal.

Nehéz igazságot szolgáltatni, nem is a mi dolgunk. Ez örök vita lesz a nézők és a közvetlen érintettek, a brit labdarúgásban dolgozók között. Amíg nincs döntés, nem tudunk mást tenni, csak bekapcsoljuk a tévét, és elmerülünk az év leghangulatosabb (sport)napjában.

2017-es Boxing Day-párosítások:

13:30 Tottenham Hotspur – Southampton
16:00 Bournemouth – West Ham United
16:00 Chelsea – Brighton and Hove Albion
16:00 Crystal Palace – Arsenal
16:00 Huddersfield Town – Stoke City
16:00 Manchester United – Burnley
16:00 Watford – Leicester City
16:00 West Bromwich Albion – Everton
18:30 Liverpool – Swansea City

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Kommentek

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.