Belföld

Újra vizsgálják az őskori katasztrófa okait brit tudósok

admin
admin

2003. 03. 12. 07:27

Hamarosan talán több ismerettel rendelkezünk arról, hogy mi is történt a Földön hatvanötmillió évvel ezelőtt, amikor egy aszteroida becsapódása következtében bolygónk élővilágának mintegy hetven százaléka kipusztult. Ekkor tűntek el a dinoszauruszok is. A becsapódás helyét most minden eddiginél alaposabb vizsgálatoknak vetik alá.

A Földről nem érzékelhető, de a világűrből készített fotók annál szebben illusztrálják annak a hatalmas kráternek a peremét, melynek széle a Yucatán-félszigettől Veracruz államon át egészen az egyesült államokbeli New Orleansig húzódik – olvasható a Magyar Hírlapban. Az egykor a földi életet szinte teljesen elpusztító globális katasztrófára – a Mexikói-medencén túl – már csak a Yucatán-félsziget partjai mentén húzódó mélyedés emlékeztet. A ma már csak három-öt méter mély, mintegy öt kilométer széles horpadást a félsziget északi csücskén az az üstökös vagy aszteroida okozta, amelyik hatvanötmillió évvel ezelőtt csapódott be a Földbe. Akkor a hatalmas detonáció olyan klimatikus változásokat eredményezett, melyek nyomán a bolygó élőlényeinek mintegy hetven százaléka elpusztult. Feltételezik, hogy hosszú időre füst és porfelhők takarták be a Földet, ami miatt kevés napfény jutott a felszínre, és ez lehűlést okozott.

A kutatók munkáját megnehezíti, hogy a krátert vastagon borítja az azóta lerakódott meszes üledék. A Yucatán-félszigeti horpadás kilométeres mélységű volt egykor. Bizonyos kéregmozgások idején azonban a mészkő üledék alól előbukkan a medence eredeti alapját alkotó kőzet is. A londoni Imperial College kutatói az eredeti kőzetet vizsgálják, hogy többet megtudjanak az őskori katasztrófáról. Első lépésként megpróbálják megbecsülni a kőzetrétegek összetétele alapján, hogy mekkora mennyiségű szén és kén került a levegőbe a becsapódáskor. Ehhez nagy segítséget jelentenek a műholdfelvételek, és az a kétszázmilliárd mérés, amelyeket nemrég készített egy műhold.

Az úgynevezett Chicxhulub-kráter legérdekesebb részét azok a több méter átmérőjű mészkő üregek alkotják, amelyek láncszerűen sorakoznak egymás mellett a Yucatán-félsziget partvidékén. A mészkő eróziója nyomán alakultak ki, és szintén érdekesek lehetnek a geológusok számára. Az üregeknek már a maja indiánok is nagy kultikus jelentőséget tulajdonítottak, ott mutatták be áldozataikat az esőistennek.

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Tragikus hirtelenséggel

John F. Kennedy writes at his desk in his Senate office, ca. 1953-1961. (Photo by © CORBIS/Corbis via Getty Images)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.