Nem sok hiányzott, hogy a Föld élettelenné váljon

A földi élet történetében számos kihalási esemény zajlott, ezek olyan viszonylag rövidebb időszakok voltak, melyek során nagy arányban pusztultak a fajok. Az ilyen, tömegkihalásnak is nevezett folyamatokat általában a kövületek felmérésével lehet megismerni, bizonyos esetekben azonban még fosszíliák sem állnak rendelkezésre.

Sok szakértő úgy véli, hogy a legkorábbi kihalási esemény mintegy kétmilliárd éve történt, és az egysejtű organizmusokat érintette. Egy új kutatás most rávilágított, hogy a korai tömegkihalás a véltnél is súlyosabb lehetett – számol be a ScienceAlert. Az érintett esemény jóval a komplex organizmusok megjelenése előtt zajlott, ebből a periódusból nem maradt fenn kellő mennyiségű kövület.

Fotó: iStock

2,4 milliárd évvel ezelőtt a földi oxigénszint még igen alacsony volt, az anyag nagy része ráadásul a vízben lévő ásványokban rakódott le. Ekkoriban a fotoszintézisre képes cianobaktériumok uralkodtak, melyek anyagcseréjük során az oxigént a légkörbe juttatták. Az élet ezen időszak alatt virágzott, a környezet drámaian megváltozott, majd hirtelen tömegkihalás jelentkezett.

Ez volt az úgynevezett nagy oxigenizációs esemény vagy oxigénkatasztrófa.

Malcolm Hodgskiss, a Stanford Egyetem munkatársa és kollégái a Hudson-öbölben fekvő Belcher-szigeteken található baritokat elemezték. A térség viszonylag keveset változott az évmilliárdok során, a helyi ásványok oxigén-, kén- és báriumizotóp-tartalmának vizsgálata után pedig a kutatók felfedezték, hogy nem sokkal az esemény után negatív oxigénizotópok jelentek meg a légkörben. Ez a baktériumok ugrásszerű csökkenésének nyoma lehet.

A kutatók úgy gondolják, hogy a jelenség hátterében a mikroorganizmusok számára hasznosítható tápanyagok hiánya állhat. Elképzelhető, hogy a mikroorganizmusok száma egy olyan kritikus csúcsot ért el, mely után a környezet nem volt képes fenntartani őket. A szakértők szerint ez a kihalási esemény lehetett a Föld történetének legjelentősebb biológiai átalakulása.

Kiemelt kép: iStock

Ajánlott videó mutasd mind

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a 24.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

A cikkhez ide kattintva szólhatsz hozzá.
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.