Tudomány

Hihetetlen ősgyíkok

Administrator
Administrator

2011. 01. 03. 12:26

Három szeme van, túléli az embert, egyetlen ma élő hüllőre sem emlékeztet, ráadásul a fagyponton sem hűl ki a vére.
Korábban a témában:

Az új-zélandi tuatara, a hidasgyík – Sphenodon – egyedüli túlélője a hüllők egy olyan rendjének, amelyek egykoron ugyanolyan elterjedtek voltak, mint a krokodilfélék, a kígyók, a gyíkok és a teknősök manapság.

A hüllőt körülbelül 40 centiméter hosszú, dudoros, khakiszínű bőre, alakja miatt könnyűszerrel össze lehet téveszteni a leguánnal.

Ahogy egy sor kutatás kimutatta, nem hasonlít egyetlen jelenkori gerinces állatra sem. A hidasgyík élő őskövület: csontvázának “alaprajza”, miként koponyájának alakja is, majdnem teljesen azonos azokkal a tuatarafosszíliákkal, amelyek gazdái százmillió évvel ezelőtt, még jóval a dinoszauruszok megjelenése előtt éltek. Bizonyos szervei és jellemzői, ha nem is teljesen primitívek, de más állatokhoz képest sokkal közelebb vannak az evolúciós “alapvonalhoz”.

A HARMADIK SZEM TITKA

A tuatara harmadik szemmel rendelkezik. A tobozszem a koponyája tetején ékeskedik, félúton a két igazi szem között.

Fogazata a dinoszauruszokéra emlékeztet, közvetlenül az állkapocscsontból nő ki. E sajátosságnak köszönhetően némely kutató a tuatarák segítségével reméli fejleszteni a közvetlenül az állkapocsba beültetett fogimplantátumokat.

A kutatások során a tuatara génállományában néhány olyan DNS-szakaszt is azonosítottak, amelyek hipersebességgel változnak. Ez nagy valószínűséggel a leggyorsabb génmutáció, amelyet eddig gerincesek genomjában regisztráltak. A gyors változékonyságot mutató génszekvenciák a DNS “neutrális” szakaszára korlátozódnak, vagyis nem érintik a tuatara molekuláris “tervrajzát”. A kutatóknak most azt kell kideríteniük, hogy mi célt is szolgál ez a hipermutabilitás.

“AKIKBEN” NEM FAGY MEG A VÉR

A tuatarának más izgalmas tulajdonsága is van: olyan egyedülálló hemoglobinnal és enzimekkel rendelkezik, amelyek segítségével szervezete alacsonyabb hőmérsékleten is működőképes marad. Így a fagypontot alig meghaladó hőmérsékleten is aktív. “Hidegállósága” miatt rendre éjszakai “műszakban” dolgozik, a sötétben indul portyára más éjszakai életmódot folytató állatra vadászva. Különösen kedveli az óriásszöcskét, a wetát: az éjszakai erdei séták során lehet hallani, miként lakomázik a tuatara, jóízűen ropogtatva a rovarokat.

A hidasgyíkook hihetetlen életkort élnek meg. “A százéves kort biztosan megéri, de nem állíthatom, hogy nem képes 150 vagy 200 évig, akár még tovább élni” – emelte ki Charles Daughery, a wellingtoni Victoria Egyetem kutatója, aki szerint a nőstények még nyolcvanéves korukban is termékenyek.


Henry és Mildred, a matuzsálemi a hidasgyíkpár:

AJÁNLOTT LINKEK:

Hidasgyík (Wikipedia)

Matuzsálemi korban vált apává az új-zélandi hidasgyík (Index)

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Nikola Gruevski, Macedonia's former Prime Minister and former leader of the opposition VMRO DPMNE party, arrives at a courthouse in Skopje on January 24, 2018 for his trial for alleged abuse of power between 2012 and 2015. (Photo by Robert ATANASOVSKI / AFP)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.