Nagyvilág
393517 01: The prescription medicine OxyContin is displayed August 21, 2001 at a Walgreens drugstore in Brookline, MA. The powerful painkiller, manufactured to relieve the pain of seriously ill people, is being used by some addicts to achieve a high similar to a heroin rush. Its popularity among abusers of the drug has resulted in a string of pharmacy robberies nationwide. Armed robbers raid the pharmacies for the painkiller which has a street value of $40 for a 40mg pill. (Photo by Darren McCollester/Getty Images)

A gyógyszer nem zeller

D. Kovács Ildikó
D. Kovács Ildikó

újságíró. 2017. 11. 26. 14:00

A Purdue Pharma nevű gyógyszercég tulajdonosai mára az Amerikai Egyesült Államok leggazdagabb emberei közé tartoznak, vagyonukat részben a súlyos függőséget okozó Oxycontin sikerének köszönhetik.

Tíz évvel ezelőtt éppen hogy csak sikerült megúsznia a börtönt az amerikai Purdue Pharma gyógyszeripari cég három vezetőjének, miután bűnösnek vallották magukat abban, hogy félrevezették a gyógyszeripari felügyeletet, az orvosokat és a pácienseket az általuk forgalmazott Oxycontin nevű gyógyszerrel kapcsolatban. A cégnek 600 millió dollár büntetést kellett fizetnie.

Az NJ.com honlap szerint 2017-ben sem lehetnek nyugodtak a cég vezetői és tulajdonosai, ugyanis New Jersey állam azt tervezi, hogy bepereli a Purdue-t, valamint egy további gyógyszergyárat, a Fentanyl-variánst gyártó Insys Therapeutics-ot. Az ügyészek szerint ezek a cégek nagyban hozzájárultak az Amerikai Egyesült Államokban tomboló opiátkrízishez azzal, hogy nem hajlandók beismerni a receptre felírható erős fájdalomcsillapítók okozta függőség létezését. Nem New Jersey az első, aki emiatt bíróságra megy: Louisana és Washington állam már korábban beperelte a megkérdőjelezhető marketingeszközöket használó Purdue Pharmát, ahogy Seattle városa is.

A problémák azonban nem most kezdődtek, és még csak nem is a kétezres években: a Purdue Pharma és az azt tulajdonló Sackler-család már az 1950-es években megkezdte a számos etikai kérdést felvető tevékenységét.

Megállíthatatlanul pusztít a heroinnál százszor halálosabb kábítószer
Drogfüggővé tettek egy nemzetet, majd a dílerek karmai közé lökték.

Mindenre jó

Amint az a New Yorker részletes riportjából kiderül, a Sackler-család szívesen költ adományozásra, nem véletlenül viseli a nevüket a New York-i Metropolitan Múzeum egyik szárnya. Az viszont már kevéssé ismert, hogy mivel is foglalkoznak és honnan is van ennyi pénzük, ugyanis sem Sacklerék, sem a Purdue Pharmatics nem szereti hirdetni, hogy közük van egymáshoz. A család a Forbes 2015-ös adatai szerint 13 milliárd dolláros vagyonnal rendelkezett, a Purdue-nek pedig eddig 1995-ös piacra dobása óta 35 milliárd dollár bevételt generált az Oxycontin.

A dinasztia alapítója három fiútestvér volt, Arthur, Mortimer és Raymond. Közülük az orvosi egyetemre járó Arthur volt az, aki igazán megalapozta a cég sikerét azzal, hogy korábbi, reklámos tapasztalatait használta fel a gyógyszeriparban – ez azelőtt nem volt gyakorlat. Arthur megvette az őt alkalmazó reklámcéget, két testvérével pedig 1952-ben felvásárolták a Purdue Frederick nevű gyógyszercéget, és előbbi segítségével felfuttatták az utóbbit.

Arthur nagy ötlete az volt, hogy az új gyógyszerek bevezetése során nem a potenciális pácienseket szólította meg, hanem az orvosokat. Megfigyelte, hogy az orvosok leginkább a kollégáikra hallgatnak, ezért több prominens egészségügyi szakembert is felkért, hogy vegyenek részt a kampányokban. Arthur Sackler nem csak a Purdue által forgalmazott gyógyszerek reklámjait találta ki, hanem más gyógyszercégeknek is bedolgozott, és a reklámozott termékeket dicsérő szakmai tanulmányokat sokszor éppen az érintett cégek írták meg.

Az 1950-es években a Pfizer cég által gyártott Sigmamycin nevű gyógyszerhez reklámjához legyártatott egy csomó névjegykártyát, amelyen különféle orvosok neve szerepelt, mellette pedig az a szöveg állt: „Egyre több orvos választja a kezeléshez a Sigmamycint.” Mikor a Saturday Review nevű újság riportere megpróbálta megkeresni a névjegykártyákon szereplő orvosokat, kiderült, hogy nem létező személyekről van szó. A hatvanas években a Librium és a Valium nevű nyugtatók marketingjének segítségével gazdagodott meg Arthur. A Valiumot olyan széles körű hatóanyagnak állították be, hogy egy orvos egy szaklapban még azt is leírta:

Mi, az amire nem jó a Valium?

Diazepam. skeletal formulal of the benzodiazepine drug diazepam (C16.H13.Cl.N2.O), used in the treatment of anxiety, insomnia, and symptoms of acute alcohol withdrawal. It is also known by the trade names Diastat and Valium.
Fotó: AFP

Ezzel egyidőben Arthur Sackler elindította a Medical Tribune nevű saját gyógyszerészeti lapját is, amely 600 ezer orvoshoz jutott el. Elutasította azt a vádat, hogy emiatt összeférhetetlenség alakult volna ki, és különösebben abból sem lett baja, amikor kiderült, hogy a lapkiadója 300 ezer dollárral lefizette a gyógyszerügyi felügyelet (FDA) egyik részlegvezetőjét, hogy az segítsen a reklámokban.

Pedig tevékenységére felfigyeltek a politikusok is. A maffia ügyeit is vizsgáló Estes Kefauver tennessee-i szenátor elnökölte, a gyógyszeripari visszaélésekkel foglalkozó bizottság egy jelentésben leírta, hogy

a Sackler-birodalom teljes mértékben felügyelni tudta egy gyógyszer kifejlesztését, klinikai tesztelését (a hozzátartozó kedvező eredményekkel együtt), kitalálta a reklámot, azt pedig megjelentette a saját gyógyszeripari lapjában, illetve más napilapokban.

1962 januárjában Arthurt be is idézte a Kefauver-bizottság, de nem tudták megszorongatni.

A nagy dobás

Az 1980-as években a másik két testvér, Raymond és Mortimer is elkönyvelhetett magának egy nagy sikert: az MS Contin nevű gyógyszer kifejlesztését. Ez egy olyan morfiumtabletta volt, amely nem egyszerre, hanem folyamatosan szívódott fel a véráramban. Az MS Contin hozta az addigi legnagyobb bevételt a Purdue történetében, de amikor az évtized végén lejárt a szabványa, egy újabb gyógyszerre volt szükség, amely a helyére léphet.

Ez lett az Oxycontin, amely a már egyéb fájdalomcsillapítókban használt oxikodon nevű hatóanyagot kombinálta az MS Contin lassú felszívódásával. A cég több dózisban gyártotta, a 10 mg-ostól a 160 mg-osig – utóbbi bőven túlszárnyalt más, vényköteles gyógyszereket. Ahogy Barry Meier író fogalmazott a témáról szóló könyvében:

az Oxycontin lett a nukleáris fegyver a gyógyszerpiacon.

This undated handout photo obtained August 10, 2017 courtesy of the US Drug Enforcement Administration(DEA) shows 20 mg pills of OxyCotin. 
When 55-year-old Sheila Bartels left her doctor's office in Oklahoma, she had a prescription for 510 painkillers. She died the same day of an overdose. Her doctor, Regan Nichols, is now facing five second-degree murder charges -- one for each patient who overdosed after she prescribed them opioid drugs, such as Oxycontin -- prescriptions that can lead to addiction."Doctors bear enormous responsibility for the opioid crisis," said David Clark, a professor of anesthesiology at Stanford University who worked on a government-sponsored panel that studied the crisis, and recommended new training and guidelines for health care providers and regulators. 
 / AFP PHOTO / US Drug Enforcement Administration / Handout / TO GO WITH AFP STORY BY BY NOVA SAFO-"Doctors at heart of US opioid crisis"
Fotó: Getty Images/US Drug Enforcement Administration

A Purdue-nak szerencséje volt, ugyanis az Oxycontin piacra dobása a 90-es évek elején éppen egybeesett azzal az időszakkal, amikor több orvos is amellett érvelt, hogy az opiátok hosszabb távon is alkalmazhatók mellékhatások nélkül. 1997-ben egy, a fájdalomcsillapítással foglalkozó szaklapban jelent meg egy állásfoglalás az opioidok használatáról a krónikus fájdalom esetében. Az állásfoglalást egy, a Purdue által fizetett orvos, J. David Haddox írta.

Az FDA két évvel korábban engedélyezte a gyógyszer forgalmazását, úgy, hogy a Purdue nem végzett klinikai vizsgálatokat arra vonatkozóan, hogy az Oxycontin használata során mennyire áll fenn a függőség kialakulásának veszélye. Ezen kívül az is rákerülhetett a gyógyszer dobozára, hogy az biztonságosabb, mint a versenytársai. Az engedélyeztetési eljárás lezárulta után az az felügyelő FDA-munkatárs felmondott a hatóságnál, és 1997-ben már a Purdue-nál dolgozott.

Megvásárolt orvosok

Miután az Oxycontin zöld utat kapott, Sacklerék belefogtak minden idők egyik legnagyobb gyógyszer-reklámkampányába. Ezer embert képeztek ki arra, hogy a leghatékonyabb módszerek segítségével árulják a tablettát. A kampány során arra fektették a hangsúlyt, hogy az Oxycontint az orvosok ne csak akkor írják fel, ha komoly fájdalomról van szó, például rákos daganatok kezelése vagy sebészeti beavatkozás után, hanem kevésbé akut problémáknál is, például hátfájás vagy sportsérülés. A New Yorker által hivatkozott céges belső irat szerint sok orvos tévesen azt hitte, hogy az oxikodon hatóereje kisebb, mint a morfiumé. Ha pedig egy orvos mégis rákérdezett valamelyik sales-esnél, hogy az Oxycontin okozhat-e a függőséget, akkor nyakatekert módon, de azt kellett mondani, hogy nem.

A marketingkampány részét képezte az is, hogy az orvosoknak fájdalomkezelési szemináriumokat szervezett a Purdue. Ez jó befektetésnek bizonyult, szintén belső feljegyzésekből tudható, hogy

azok az orvosok, akik részt vettek a Purdue által fizetett szemináriumokon, azok 1996-ban kétszer olyan gyakran írtak fel Oxycontint, mint azok, akik nem.

A New Yorkernek megszólaló szakértők szerint ez azonban nem jelenti azt, hogy egy az egyben megvették az orvosokat. Sok esetben ugyanis arról lehetett szó, hogy az orvosok egyszerűen szerették volna csillapítani a betegeik fájdalmát, és amikor egy olyan gyógyszerről hall, amelynek a hatékonyságát tanulmányok is alátámasztják, akkor azt fogja felírni. A nyilvánosságra került eladási tananyagok szerint a Purdue arra utasította a gyógyszert áruló orvoslátogatókat, hogy mondják azt: az Oxycontint fogyasztóknak kevesebb mint az egy százaléka lesz függő. A taktika annyira sikeres volt, hogy 2001-ben a Purdue Pharma 40 millió dollárt fizetett ki bónuszként az alkalmazottainak.

393517 03: The prescription medicine OxyContin is displayed August 21, 2001 at a Walgreens drugstore in Brookline, MA. The powerful painkiller, manufactured to relieve the pain of seriously ill people, is being used by some addicts to achieve a high similar to a heroin rush. Its popularity among abusers of the drug has resulted in a string of pharmacy robberies nationwide. Armed robbers raid the pharmacies for the painkiller which has a street value of $40 for a 40mg pill. (Photo by Darren McCollester/Getty Images)
Fotó: Getty Images/Darren McCollester

Bálnák

A gyógyszer piacra dobása után az USA egyes részein rögtön megjelentek a Oxycontinnal való visszaélésre utaló jelek. A népszerűsége a gyógyszerfüggők körében pont abban rejlett, amitől különleges lett: ha a tablettát egyben nyelték le, akkor valóban fokozatosan szívódott fel. Viszont ha porrá törve és felszippantva, vagy folyadékban feloldva és injekciós tűvel beadva egyszerre került be a véráramba, a nagy mennyiségű oxikodon rögtön hatni kezdett.

Ezen kívül a tablettát úgy hirdették, hogy 12 órán keresztül hat. Ez azonban nem mindenkinél működött, és akár már 8 óra elteltével is elmúlhatott a fájdalomcsillapító-hatás, illetve olyanoknál is kialakultak elvonási tünetek, akik az előírtaknak megfelelően használták a gyógyszert.

A Purdue Pharma azt ugyan elismerte, hogy az Amerikai Egyesült Államokban valóban hatalmas gondot jelent az ópiátfüggőség, azt viszont rendre elutasítja, hogy ebben nekik bármi felelősségük lenne.

A már fentebb említett J. David Haddox a kétezres évek elején egy konferencián úgy védekezett:

Ha adok magának egy szál zellert és azt megeszi, az egészséges. De ha leturmixolja a zellert és megpróbálja beadni magának vénásan, az káros.

A Purdue felelőssége már csak azért is felmerül, mert szintén belső dokumentumok alapján számon tartották, hogy hol, melyik orvos mennyi Oxycontint írt fel. Így fel kellett tűnnie annak, ha valahol feltűnően nagy mennyiség fogy a gyógyszerből. A cég azonban azzal érvelt, hogy nekik nem feladatuk azt nézni, hogy egy orvos hogyan végzi a munkáját. Egy, a Purdue belső ügyeire rálátó megszólaló szerint azokat, akik futószalagon gyártották az Oxycontin-recepteket, egymás között bálnának hívták. Így nevezik a Las Vegas-i kaszinókban a legtöbbre tartott szerencsejátékosokat.

Gyógyszer helyett heroin

Bár a Purdue Pharmát már számtalan alkalommal beperelték, a bíróságig egyik ügyük sem jutott el, mert mindig sikerült megegyezniük peren kívül. 2015-ben Kentucky állammal egyeztek meg egy 24 millió dolláros kártérítésben. Ez rengeteg pénz, de a gyógyszergyártónak megérte kifizetni, így ugyanis elkerülte azt, hogy a bírósági eljárás miatt nyilvánosságra kerüljenek a cég működését taglaló iratok.

Két évvel korábban egyébként megváltoztatták az Oxycontin receptúráját, most már nem lehet porrá törni, felaprítva zselés anyagot kapunk. Az viszont kérdéses, hogy a változtatásban minek volt nagyobb szerepe: annak, hogy a Purdue felismerte az által forgalmazott gyógyszer és az opioidfüggőség közötti kapcsolatot, vagy azért mert egyébként is lejárt volna az Oxycontin szabadalma, de ezzel az apró változtatással továbbra is csak ők forgalmazhatják.

Az új Oxycontin bevezetése óta a receptek mennyisége 40 százalékkal csökkent, ez azonban nem jelenti azt, hogy a függőség is alacsonyabb lenne. Egyrészt azok, akik már megszokták tablettát, továbbra is azt használják, mások pedig, akik nem tudják kifizetni áttértek a heroinra, mert az olcsóbb. Közgazdászok egy csoportja meg is vizsgálta, hogy az Oxycontin megújítása hogyan hatott a heroinfüggők számának emelkedésére. A felmérésükben 244 olyan ember vett részt, akik orvosi segítséget kértek a leszokáshoz. Egyharmaduk más szert kezdett el szedni, hetven százalékuk azonban heroinfüggő lett.

Kiemelt kép: Darren McCollester/Getty Images

vissza a címlapra

Ajánlott videó mutasd mind

Kommentek

Vote YES near Vote NO posters seen in Dublin's city center advocating repeal and calling for retention of the Eighth Amendment of the Irish Constitution - a referendum fixed for May 25th.
On Thursday, May 10, 2018, in Dublin, Ireland. (Photo by Artur Widak/NurPhoto)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.