Tudomány

Régi evolúciós rejtélyt oldottak meg a kutatók

24.hu
24.hu

2017. 06. 28. 15:20

Darwin igencsak megdöbbenhetett, amikor a HMS Beagle expedícióján 1834-ben felfedezte egy furcsa, jégkorszaki élőlény maradványait. A konzerválódott csontok mennyisége miatt a tudós képtelen volt megállapítani, hogy a faj az állatok mely csoportjához tartozott.
Korábban a témában:

A leleteket később mások is megvizsgálták, de több mint 180 évet kellett várni, mire sikerült megoldani a rejtélyt. A Potsdami Egyetem szakértői által vezetett csapat a furcsa élőlény DNS-ét elemezte, hogy elhelyezhessék a fajt az evolúciós családfán. Eredményeikről a Nature Communications folyóiratban számoltak be.

Az érintett állat, a Macrauchenia patachonica egy emlős volt, amely Dél-Amerikában élt, és 20-10 000 évvel ezelőtt halt ki. A hosszú nyakú, hosszú lábú élőlény külsejét nehéz meghatározni, leginkább a tevék, a zsiráfok és az elefántok egyfajta keverékeként írható le. Bár a M. patachonica bizonyos szempontból hasonlított egy-egy mai állatra, napjainkban nem élnek rokonai, így nehéz rendszertanilag besorolni.

Macrauchenia patachonica Kép: Wikipedia

Az új kutatásban Dél-Amerikából származó csontokat elemeztek, majd kivonták az ősi kollagénből a mitokondriális DNS-t. A csapat így fedezte fel, hogy a faj a páratlanujjú patások egy levált csoportjához tartozott – a két rend 66 millió éve különülhetett el.

Michi Hofreiter, a Potsdami Egyetem munkatársa és a csapat vezetője szerint azzal, hogy sikerült megtalálni a faj helyét, azt is jobban megmagyarázhatják, hogy miként alakultak ki az állat sajátosságai.

A DNS szekvenálása nem volt könnyű feladat, hiszen a genetikai anyag minősége gyorsan romlik, különösen, ha évezredeket tölt el meleg környezetben. A kutatóknak különböző egyedekből származó töredékeket kellett összeillesztenie a rekonstrukcióhoz. Ez kifejezetten nehéz volt, hiszen a fajnak nem létezik ma is élő rokona, melynek elemzése segíthetett volna a helyreállításban.

A paleontológusokat a mai napig zavarba hozzák ezek az állatok

– mondta Hofreiter. A szakember kiemelte, hogy a ősi DNS-ek elemzésében nagy előrelépések történtek az eszközök és programok fejlesztése miatt. Ez jelentősen megkönnyítette a csapat dolgát.

(IFL Science)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.