Tudomány

A globális felmelegedéssel ősi vírusok szabadulnak ki a fagy birodalmából

24.hu
24.hu

2017. 05. 10. 10:51

A globális felmelegedés olyan problémákkal is jár, melyekre először talán nem is gondol az ember - a repülőutak például rázósabbak, a szúnyogok pedig veszélyesebbek lehetnek a klímaváltozástól. Néhány kutató szerint az ősrégi, mára eltűnt vírusok feltámadása is veszélyt jelenthet.
Korábban a témában:

A kutatók az elmúlt évtizedek során több fogságba esett óriásvírust is azonosítottak az északi sarkkör fagyott talajában. Több tudós is úgy gondolja, hogy ezen kórokozók a permafroszt olvadásával egy nap komoly problémát okozhatnak.

2015-ben a szakértők Szibériában fedeztek fel egy ilyen vírust, az 500 génnel rendelkező Mollivirus sibericumot, amely nagyjából 30 000 éves. Egy laboratóriumi kísérlet során a kórokozóval sikeresen fertőztek meg egy viszonylag védtelen amőbát.

Mollivirus sibericum Kép: PNAS

Mimivirusok, azaz az óriásvírusok egyik nemének első képviselőjét nagyjából egy évtizeddel korábban találták meg. Az oroszországi tundrában azonosított fajnak 1 200 génje volt, és kétszer akkorára nőtt, mint a korábban ismert vírusok – összehasonlításképp: a HIV-nek mindössze kilenc génje van.

Azóta a tudósok többször is felvetették, hogy az örökfagy felengedésével ezek a kórokozók kiszabadulhatnak, és embereket betegíthetnek meg.

Carl Zimmer, a New York Times tudományos rovatának vezetője, aki a közelmúltban könyvet jelentetett meg Planet of Viruses címmel, úgy véli, hogy viszonylag kicsi az esély arra, hogy az olvadás efféle problémát okozzon. Mivel az óriásvírusok általában az amőbákat fertőzik meg, nem túl valószínű, hogy az embereket is megbetegítsék. Zimmer szerint azok a vírusok, melyek már most is megtalálhatóak az állatokban és emberekben, sokkal nagyobb fenyegetést jelentenek.

A Szibériában azonosított kórokozók ráadásul nem csak úgy kiolvadtak, hanem igen alapos kutatómunka és feldolgozás után tudtak csak szaporodni.

A felfedezés ennek ellenére igen fontos lehet, hiszen az újonnan megtalált vírusok elemzésével a korábban ismert fajokat is jobban megérthetjük. Az új kórokozók ugyanis jóval méretesebbek és fejlettebbek, mint az átlagos vírusok – nagyjából 30-szor nagyobbak, méretük a baktériumokéval vetekszik. Ekkora mintákkal sokkal könnyebb dolgozni, sőt, ezen fajok elemzésével az ősi vírusok történetét és a kórokozók evolúcióját is alaposabban megismerhetjük.

(Science Alert)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

NEW YORK, NY - MAY 18: Outside the Fox News studios, a news ticker displays news of the passing of Roger Ailes, May 18, 2017 in New York City. Ailes, founder and ex-CEO of Fox News, passed away on Thursday morning at age 77. (Photo by Drew Angerer/Getty Images)
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.