Tudomány

Megtalálták az elveszettnek hitt varánuszfajt

24.hu
24.hu

2017. 05. 03. 17:29

Az élőlényt még 1823-ban azonosították, az egyetlen ismert példányt szállító hajó azonban a befogott egyeddel együtt 1824-ben elsüllyedt. Finn kutatók most rájöttek: a faj valójában meglehetősen gyakori.
Korábban a témában:

A közepes méretű varánuszfélét, a Varanus douarrhát 1823-ban fedezte fel a francia természettudós, René Lesson. A faj különös nevét a helyi nyelv inspirálta: a ma Pápua Új-Guineához tartozó sziget, Új-Írország őslakosai így hívták a gyíkot.

A Lesson által begyűjtött példány azonban elveszett, amikor az azt szállító hajó 1824-ben elsüllyedt a Jóreménység fokánál. A varánuszt így senki sem tudta szisztematikusan tanulmányozni.

Új-Írországon természetesen napjainkban is rengeteg varánusz mászkál, a szakértők azonban eddig úgy hitték, hogy ezek mind egy jól ismert fajhoz, a mangrove varánuszhoz (Varanus indicus) tartoznak. Ezen állatok Új-Guinea-szerte nagy számban fordulnak elő, ráadásul a leírások alapján sokban hasonlítanak az elveszett élőlényre. Egy új elemzés azonban rávilágított: a tudósok eddig nem voltak elég alaposak.

Valter Weijola, a Turkui Egyetem kutatója kollégáival helyszíni vizsgálatot végzett a szigeten, hogy felmérje a terület varánuszpopulációját.

A kutatócsapat felfedezte, hogy a helyi állatok mind morfológiailag, mind genetikailag élesen elkülönülnek a Varanus indicustól.

Az Australian Journal of Zoology-ban megjelent tanulmányukban a szakértők azt is leírják, hogy az elveszettnek hitt faj az Új-Írországot is magába foglaló Bismarck-szigeteken valójában régebb óta van jelen, mint a mangrove varánusz.

V. douarrha egy fekete színű, sárga foltos gyík, melynek pöttyei a hasa környékén egyre sűrűsödnek. Az élőlény nagyjából 1,3 méter hosszúra nő meg – összehasonlításkép: a legnagyobb rokona, a komodói sárkány akár 3 méter hosszú is lehet. A V. douarrha az egyetlen őshonos nagytestű állat, amely a szigeten előfordul, igaz, Új-Írországon korábban több hatalmas röpképtelen madár és rágcsáló fosszíliáját is azonosították.

Weijola kutatócsapatával tavaly egy másik varánuszfajt is megtalált, akkor a V. semotust fedezték fel a Pápua Új-Guinea északi részén található Mussau-szigeten. Az eredmények azt bizonyítják, hogy a régióban számtalan olyan élőlény vár még azonosításra, melyeket sehol máshol nem lehet megtalálni a bolygón.

(Live Science)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.