Tudomány

Végre kiderülhet, milyen élőlények a Nemzetközi Űrállomáson megjelent rejtélyes mikrobák

24.hu
24.hu

2017. 04. 27. 17:22

A Nemzetközi Űrállomáson általában nincs panasz a tisztaságra. Ahol azonban emberek vannak, ott a mikroorganizmusok is megjelennek.
Korábban a témában:

Távol a Föld felszínétől, egy drága, hatalmas és kiemelt jelentőségű űreszközön nem árt tudni, hogy pontosan mi is él a fedélzeten az embereken kívül. Jelenleg egyetlen módszer létezik a helyi mikroorganizmusok elemzésére, mégpedig a minták földi laborokba történő küldése. Ez a megoldás azonban nem kifejezetten kényelmes.

Sarah Wallace, a NASA mikrobiológusa szerint az állomáson már több helyszínen is érzékeltek szennyeződést, a minták laboratóriumba érkezése előtt viszont képtelenek megállapítani, hogy pontosan milyen organizmusokkal van dolguk.

Bár az űreszközön rengeteg fertőtlenítőszert tartanak, és így a kutatók nincsenek veszélyben, mégis kényelmesebb lenne, ha az analíziseket helyben is elvégezhetnék. Már csak azért is, mert a jövőben az űrhajósok sokkal messzebb is merészkedhetnek a Földtől.

Ahogy az alacsony Föld körüli pályán túlra mozdulunk, ahol az utánpótlási lehetőségek kevésbé gyakoriak, annak megismerése, hogy mit kell és mit nem kell fertőtleníteni nagyon fontos lesz

– állapította meg Wallace.

Éppen ezért a NASA elindított egy új projektet, a Genes in Space-3-at. A program célja, hogy kifejlesszenek egy új rendszert, mellyel az űrállomás asztronautái kényelmesen szekvenálhatják a fedélzetet érzékelt mikroorganizmusok DNS-eit.

Tavaly Kate Rubins mikrobiológus és űrhajós lett az első ember, aki DNS-t szekvenálást hajtott végre az űrben.

A szakember egy apró eszközt, a MinION-t használta, melynek nanopórusos technológiája alkalmas a DNS és RNS elemzésére is. Az efféle szerkezeteket egyébként a Földön gyakran vetik be az ebolához és Zikához hasonló betegségek terjedésének felméréséhez.

Mielőtt Rubins történelmet írt volna, senki sem tudta, hogy a MinION működik-e súlytalanságban. Éppen ezért a kísérlethez a szakértők több mintát is felküldtek, melyeket egerektől, vírusoktól és baktériumoktól gyűjtöttek be. Míg Rubins az űrben, addig a vizsgálat többi résztvevője a Földön elemezte ugyanazokat a mintákat. A teszt végén összehasonlították az eredményeket, így derült ki, hogy a módszer működik.

A berendezést azonban nem a Nemzetközi Űrállomás környezetére lett kifejlesztve, éppen ezért nem is tökéletes.

Egy nap a Marson is használhatnánk

Ha egy nap szeretnénk az idegen létformákat kimutatni, elengedhetetlen, hogy az ismeretlen organizmusokat az űrben is azonosíthassuk. Ehhez pedig megfelelő technológiára lesz szükség.

Szerencsére a NASA-nak van egy másik érdekes eszköze, a miniPCR, melyet egy 17 éves tanuló, Anna-Sophia Boguraev tervezett.

Az eszköz képes polimeráz-láncreakciót létrehozni DNS-mintákban. Az eljárás során a DNS egy kis darabjának megsokszorozásával teszik elemezhetővé a mintát.

A NASA most azt tervezi, hogy a két módszer egyesítésével olyan eszközt hoz létre, amely minden szempontból megfelel az űrbeli analízis kihívásainak. Aaron Burton biokémikus szerint a különböző szerkezetek párosításával a laboratóriumot vihetik a mintákhoz, ahelyett, hogy a mintákat juttatnák el a laborba.

Az új technika a jövő űrkutatói számára is fontos lesz, hiszen a berendezéssel nem csupán a Nemzetközi Űrállomás fedélzetén lehet majd elemezni. A rövidesen megszülető eszközt egy nap talán a Marsra is el fogjuk juttatni.

(Science Alert)

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Kommentek

Shaolin Sandor Liu and Sjinkie Knegt during European Short Track Speed Skating Championships, in Turin, on January 14, 2017 (Photo by Loris Roselli/NurPhoto).
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.