Tudomány

A neandervölgyiek sokkal fejlettebbek voltak, mint ahogyan eddig hittük

Vincze Miklós
Vincze Miklós

Kultúrák és cool túrák. 2017. 03. 09. 15:37

A neandervölgyiekről minden bizonnyal önnek is bunkót szorongató, szőrös, nagydarab, húson élő férfiak és izmos nők jutnak eszébe. Ennél nagyobbat nem is tévedhetne.
Korábban a témában:

Az vagy, amit megeszel – tartja az évszázados mondás, és ennek a megközelítésnek a tudomány is nagy hasznát veszi. A tudósok az elmúlt évtizedekben számos rég kihalt állatfaj fogazatának vizsgálatával tudtak meg rengeteget az évezredekkel, vagy épp évmilliókkal ezelőtt élt állatok étkezéséről, illetve mindennapjairól. A vizsgálatok persze az emberek őseire, így a 200-250 ezer évvel ezelőtt megjelent neandervölgyiekre is kiterjeszthetők.

A Liverpooli Egyetem Emberi Paleoökológai Intézetének professzora, Keith Dobney az Adelaide-i Egyetem paleomikrobiológusával, Laura Weyrichhel, illetve csapatukkal 42-50 ezer évvel ezelőtt elhunyt előembereket vizsgált (ennél idősebb leleteket még sosem elemeztek), eredményeit pedig a Nature-ben megjelent tanulmányukban tették közzé.

Az emberi test legkeményebb részének számító fogak szerencsére jóval nagyobb eséllyel élnek túl hosszú évszázadokat, a rajtuk megtelepedett fogkő pedig kitűnően megköti az apró ételrészecskéket, baktériumokat és szerves anyagokat, ezek tanulmányozása tehát közelebb visz minket ahhoz, hogy megismerjük saját őseinket.

A négy vizsgált neandervölgyi közül kettő a mai Belgium, a másik kettő pedig Spanyolország területén élt, az eredmények ennélfogva jócskán eltérnek egymástól: a két csoport teljesen más étrenden élt, egy dolog azonban közös volt bennük, illetve a mai emberekben is, hiszen

mind ugyanazt a baktériumot hordozzuk a szánkban.

Erre eddig nem találtak egyértelmű bizonyítékot, a feltételezés azonban már hosszú ideje felütötte fejét a tudósok közt. Nem ez volt azonban a kutatás egyetlen fontos eredménye, hiszen a halála idején fogtályoggal és bélférgekkel is küzdő egyik spanyol mintaadó fogkövében a kétszázötven éve lázcsillapító és gyulladáscsökkentő hatásáról ismert szalicilsavat tartalmazó fűzfa DNS-ét, illetve a penicillint előállító Penicillium (ecsetpenész) nyomát mutatták ki – utóbbi antibiotikum hatásait az észak-afrikai beduinok csak egy évezreddel ezelőtt, az anyag felfedezőjeként számon tartott Alexander Fleming pedig csak 1928-ban ismerte fel.

A neandervölgyiek ezek szerint már évtízezrekkel a modern orvostudományt megelőzve használták a XX. század legnagyobb csodagyógyszerét, illetve az 1763-ban felismert hatású, élelmiszerek tartósítására, valamint fogkrémekben és kozmetikumokban is használt gyulladáscsökkentőt.

A legtöbbször bunkóval szaladgáló, hörgő ősemberekként elképzelt neandervölgyiekről kialakult kép az elmúlt években sokat változott: már tudjuk, hogy ékszereket viseltek, művészeti alkotásokat és bonyolult eszközöket készítettek, sőt építettek, és részletes haditervek kiötlése után indultak csak vadászni.

A kutatás rámutat arra is, hogy őseink étrendje az eddigi feltételezésekkel szemben nem csupán húsból állt. A belga barlangból származó fogakon ugyan a gombákon kívül bárányok, valamint gyapjas rinocéroszok maradványai várták a felfedezést, az Észak-Spanyolországban fekvő El Sidron-barlangban felfedezett fogak tulajdonosainál viszont a gombák mellett fenyőmag és mohák szerepeltek az étlapon. Ez bizonyítja a neandervölgyiek jó alkalmazkodóképességét, és megcáfolja azt a hosszú időn át elfogadott elméletet, miszerint teljes eltűnésüket a húst adó állatok eltűnése okozta volna. A modern ember szájában élő baktériumtörzsek egyikével való, fentebb említett egyezés viszont megerősíti az északra hatoló Homo sapiens sapiensszel való egyesülés, illetve a beolvadás elméletét, hiszen enélkül ma nem éldegélne bennünk vidáman ugyanez a nem túl mozgékony egysejtű.

Fotók: Nature
vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Budapest, 2016. június 13.
Polt Péter legfőbb ügyész (b) és Matolcsy György, a Magyar Nemzeti Bank elnöke az Országgyűlés plenáris ülésén 2016. június 13-án.
MTI Fotó: Koszticsák Szilárd
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.