Tudomány

Homokdűnék és portölcsérek – westernbe illő a táj a Marson

24.hu
24.hu

2017. 03. 02. 14:02

Érdekes felvételeket közölt a NASA, melyeket a Curiosity nevű marsjáró készített. A képsorokon a vörös bolygó felszínén mozgó porördögök - azaz poros forgószelek - és vándorló homokdűnék láthatóak.
Korábban a témában:

A Curiosity jelenleg a Gale-krátert, a Marson található 154 kilométer átmérőjű és körülbelül 3,8 milliárd éves mélyedést tanulmányozza – a képződmény feltehetőleg egy aszteroida becsapódásával jött létre. A jármű azért elemzi a területet, mert a tudósok szeretnék megérteni, hogy miként formálta a szél a környéket. A szakértőket különösen érdekli a kráter közepén található 5,5 kilométer magas hegy, az Aeolis Mons története.

Mivel a Mars légkörének vastagsága töredéke a földinek, így a helyi szelek messze nem olyan jelentősek, mint bolygónkon. Ennek ellenére a légmozgások át tudják alakítani a tájat, képesek az anyagot megmozgatni a hegycsúcs és a mélyedés pereme közt. A jelenséget a Curiosity mellett a Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) űrszonda is tanulmányozta.

Mackenzie Day, a Texasi Egyetem kutatója és az új tanulmány társszerzője szerint a szonda sokkal szélesebb képet alkothatott a Gale-kráter és az Aeolis Mons környezetéről. Az MRO-tól kapott adatokat később a szakértők összefésülték a marsjáró felszíni megfigyeléseivel.

A Gale-kráter területén jelenleg épp nyár van, a szelek pedig ilyenkor a legaktívabbak. Éppen ezért a kutatók bíztak benne, hogy látványos bizonyítékokat találhatnak majd a légmozgások tájformáló tevékenységére.

A szakértők nem is tévedtek. Az egyik felvételen például jól kivehető, hogy mennyit mozogtak egyetlen nap alatt a széllel a helyi homokdűnék.

Marsi dűnék Forrás: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Egy másik képsoron hasonlóan figyelemreméltó jelenség tűnik fel, mégpedig a porördögök tánca. Az ilyen kisebb forgószelek akkor keletkeznek, amikor a talaj sokkal forróbbá válik, mint a felette elhelyezkedő levegő. A légtömeg emiatt felhevül, felszáll, a nyomáskülönbség miatt a helyére hűvösebb levegő áramlik, és létrejön a forgó tölcsér.

Ezek a porördögök aztán megfelelő szélirány esetén mozogni kezdenek a felszínen, felkapva a porszemcséket. Bizonyos esetekben egyetlen helyen akár féltucat tölcsér is kialakulhat, egy-egy porördög magassága a fél méterestől az egy kilométeresig terjed.

Marsi porördög Kép: NASA/JPL-Caltech/TAMU

A Curiosity most az Aeolis Mons alsóbb lejtőinél jár, ahol bele is kezdett következő küldetésébe: a hegy északnyugati részénél található aktív dűnék vizsgálatába. Az efféle elemzések rengeteget segíthetnek annak megértésében, hogy miként változik az idő múlásával a marsi táj.

A Curiosity egyébként már korábban is készített olyan képeket, melyek azt bizonyították, hogy a vörös bolygó tája akár egy western díszlete is lehetne. Tavaly a marsjáró a földi geológiai alakzatokra meglepően hasonló formációkat fedezett fel a kráterben.

(IFL Science)

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Kommentek

Felcsút, 2013. május 11.
Orbán Viktor miniszterelnök (j2) és Mészáros Lőrinc, a felcsúti Puskás Ferenc Labdarúgó Akadémia elnöke (b, a kormányfő mellett) nézi a labdarúgó NB II 26. fordulójában a Nyugati csoportban rendezett Puskás Akadémia-Kaposvári Rákóczi II mérkőzést Felcsúton 2013. május 11-én. Az összecsapást a Puskás Akadémia 2-0-ra megnyerte és feljutott NB I-be.
MTI Fotó: Koszticsák Szilárd
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.