Tudomány

Elveszett, ősi földrész nyomaira bukkantak Mauritius alatt

24.hu
24.hu

2017. 02. 01. 12:43

Immár hivatalos: egy nagyjából 200 millió éve elveszett kontinens egy darabja rejtőzik Mauritius szigete alatt.
Korábban a témában:

A Mauritiuson megtalált szikrázó, fényes elem, az úgynevezett cirkónium több milliárd éves, a Föld történetének egyik legkorábbi korszakából származik. A szigeten elemzett többi kőzet nem több, mint 9 millió éves, ez pedig arra utal, hogy Mauritius története sokkal komplexebb, mint ahogy a tudósok eddig gondolták.

Lewis Ashwal, a felfedezésről beszámoló tanulmány szerzője és a johannesburgi Witwatersrand Egyetem kutatója szerint a tény, hogy ilyen ősi cirkóniumot találtak a szigetnél, arra utal, hogy a Mauritius alatt található kéreg elképesztően idős.

A szigetet felépítő anyag egy része minden bizonnyal egy mára eltűnt kontinensből származik.

A földkéregnek két típusa van: a sűrűbb, általában bazaltból álló óceáni, és a valamivel kevésbé tömör, gránitot tartalmazó kontinentális kéreg. Mivel utóbbi nem olyan sűrű, kiemelkedik az óceánból, és földrészeket hoz létre. A kontinentális kéreg nagyjából 4 milliárd éves, az óceáni valamivel fiatalabb, és folyamatosan keletkezik az óceánok mélyén, ahogy az olvadt kőzetek felbukkannak.

Mivel a szakértők eddig úgy gondolták, hogy Mauritius is ilyen óceáni vulkáni tevékenység miatt alakult ki, azt hitték, hogy a szigetet felépítő anyagok is viszonylag fiatalok.

Az új kutatás azonban rámutatott: Mauritius részben egy ősi földrész maradványait is tartalmazza, amely a szuperkontinens, Gondwana széttörésével jött létre, nagyjából 200 millió évvel ezelőtt. Miután a feldarabolódás megtörtént és Mauritius forró kérge előkerült, a sziget olvadt kőzete befedte a földrész maradványait, olyan burkot hozva létre, amely elfedte a szakértők elől a mélyben rejtőző nyomokat.

Ashwal úgy gondolja, az új eredmények rávilágítottak: Gondwana széttörése sokkal bonyolultabb folyamat volt, mint ahogy eddig hittük. A kontinentális kéreg különböző méretű darabjai szétsodródtak az India-óceán születőben lévő szigetei közt.

Az új tanulmány egy korábbi, 2013-as kutatásra épül, amely már akkor feltárta az ősi cirkónium nyomait a viszonylag fiatal sziget homokos partjain. A felfedezést akkor rengeteg kritika érte, többen úgy gondolták, az anyag széllel, vagy valakinek a cipőjén utazva került oda. Az új vizsgálat során azonban a cirkóniumot egy 6 millió éves kőzetbe ágyazódva fedezték fel, ez pedig kizárja annak lehetőségét, hogy az elem széllel vagy emberi segítséggel jutott volna a szigetre.

(Live Science)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Fotó: 24.hu/Fülöp Dániel Mátyás
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.