Tudomány

Egerekből csináltak vérszomjas gyilkológépet a kutatók

24.hu
24.hu

2017. 01. 13. 13:52

Kutatók egy csoportja az optogenetika - azaz a genetikai módosítással és a fénnyel irányított idegsejt-aktiválás - segítségével olyan vérszomjas fenevadakat teremtett a kísérleti egerekből, melyek az élettelen tárgyakra is rátámadtak.
Korábban a témában:

A kutatás egyik érdekessége, hogy a rágcsálók más egereket nem bántottak a beavatkozás után, ami arra utal, hogy az élőlényekből nem ámokfutó lett – a szakértők úgy gondolják, a kísérlet miatt az állatok táplálékszerző ösztöne erősödött, ez volt hatással a viselkedésükre.

A nemzetközi kutatócsoport tagjai az egerek agyának egy speciális területére, az amygdalára összpontosítottak – a neuroncsoport komoly szerepet játszik az érzelmi reakciók feldolgozásában és elraktározásában. A szakemberek célja az volt, hogy megváltoztassák a terület egy részének, a centrális magnak a működését – az itt található neuronok csoportjai az agy számtalan régiójával kommunikálnak.

Az egyik itteni idegsejt-tömörülés a hálózatos állománnyal (formatio reticularis) van összeköttetésben, amely a tudatosság és az éberség szintjének szabályzása mellett az állkapocs izmainak mozgatásáért is felelős. Éppen ezért a kutatók abban bíztak, hogy ezen neuronok megfelelő módosításával képesek lesznek növelni az állatok harapásra és ölésre való ingerét.

A szakértők egy másik idegsejtcsoporttal is foglalkoztak – azzal, amelyik az amygdalát és a középagy periaqueductalis szürkeállományát köti össze. A korábbi tanulmányok alapján ez a régió irányítja a ragadozó-viselkedést – azaz például a préda üldözését.

A kutatók úgy gondolták, hogy a két neuroncsoport együttes módosításával az egerekből kitartó és vérszomjas ragadozókat faraghatnak.

A Cellben megjelent tanulmányukban a szerzők leírják, hogy az idegsejtek lézerrel történő aktiválására miként változott meg a rágcsálók viselkedése. A beavatkozás után az egerek sorra megtámadták az eléjük helyezett rudakat, kupakokat és egyéb tárgyakat.

Ivan de Araujo, a tanulmány vezető szerzője szerint mikor bekapcsolták a lézert, az állatok ráugrottak az objektumokra, és olyan erősen markolták illetve harapták azokat, mintha nem csupán elfogni, de elpusztítani is próbálták volna a testeket.

Ugyanakkor mikor a kutatók csak a vadászösztönt befolyásoló neuroncsoportot aktiválták, az egerek, bár üldözőbe vették a prédát, végül nem támadtak rá, nem próbálták megölni.

A felfedezés sokat segíthet a ragadozók viselkedésének megértésében, és talán arra is magyarázatot adhat, hogy a Monty Python Gyalog galoppjában mégis hogy lett vérszomjas fenevad egy ártatlan nyúlból.

(Via: IFL Science)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.