Tech
Hautfeuchtigkeitstest: Produkt-Forscher untersuchen den Feuchtigkeitsgehalt der Haut im Windelbereich, um herauszufinden, wie gut die Pampers Windel die empfindliche Babyhaut trocken hält.

Pelenkatechnológia: ahogy a babák szeretnék (X)

24.hu
24.hu

2017. 06. 22. 00:00

Egy szoba jókedvű kisbabákkal és néhány kreatív emberrel: ez minden, ami az igazán száraz és kényelmes pelenkák kigondolásához szükséges.

NEM jellemző, hogy egy kutatóintézetben óriási méhekkel és pancsoló kiskacsákkal dekorálják a falakat, és az sem, hogy a vizsgálat tárgyának figyelmét színes csúszdákkal és miniatűr bevásárlókocsikkal terelik el. Itt mégis ez a helyzet.

A Pampers – az első márka, amely világszerte bevezette az eldobható pelenkákat – már több mint 50 éve folyamatosan törekszik a szülők és a babák igényeinek megértésére és így termékeinek még jobbá tételére. A P&G pelenka kutatás-fejlesztési központja, amely a németországi Schwalbachban található, 250 kutatót foglalkozhat egy világszinten 800 szakértőből álló csapat részeként. A központban bőrgyógyászok, vegyészek és anyagmérnökök közösen dolgoznak a legjobb pelenkák megalkotásán.  A csapat kreativitásának köszönhetően a P&G már több mint 5000 fejlesztést szabadalmaztatott.

Gyerekek mozgásban: 3D-s vizsgálat

Az eldobható pelenkák lenyűgöző változáson mentek át a kezdetek, vagyis az 1940-es évek vége óta. A feladat azonban változatlan: továbbra is elsődleges a gyermekek kényelme, megakadályozva a szivárgást, szárazon és egészségesen tartva a babák bőrét.

A fejlesztések érdekében rendszeresen hívnak meg családokat babákkal és totyogókkal a schwalbachi gyerekbarát kutatási intézetbe.  A gyerekeket játék közben figyelik meg: hogyan illeszkedik a pelenka, milyen a formája, hogyan reagál az állandó mozgásra. Részletes méréseket végeznek egy 3D-s megfigyelő rendszer segítségével, amely összesen 20 szinkronizált kamerával működik. A folyosó végén, egy speciális laborban bőrgyógyászok mérik a bőr pH értékét és az elvesztett nedvesség mennyiségét, hogy megoldást találjanak a bőrirritáció minimalizálására.

A kutatók emellett hetente 1200 csomag pelenkát adnak át a családoknak, ezek egyaránt lehetnek már kész, vagy még csak tervezési fázisban lévő termékek.  A szülőket megkérik, hogy vezessenek naplót arról, hogy mennyire válnak be a pelenkák, különös tekintettel a szivárgásra, a pelenka deformálódására és a kisbabák bőrének szárazságára, állapotára.

Ezeket a visszajelzéseket vetik össze a vizsgált pelenkák anyagának jellemzőivel (mint például a rugalmasság vagy a nedvszívóképesség), majd számítógépes modellek segítségével állítanak össze új konstrukciókat. Így meg tudják állapítani, hogy mekkora esélye van a szivárgásnak, vagy annak, hogy a pelenka túlságosan megereszkedjen. „Akár 20 virtuális prototípust is kiértékelhetünk egyszerre, hogy végül 2-3 kivétellel mindegyik lehetőséget elvessük – állítja Dr. Frank Wiesemann, a P&G alapvető babaápolással foglalkozó szakértője. Ezt követően elég ezt a 2-3 változatot átfogóan tesztelni, nem szükséges mind a 20-at.”

A fejlesztés irányítása

A schwalbachi kutatóközpont kulcsszerepet játszik a jelentős újításokban. A csecsemő bőrével közvetlenül érintkező, a nedvességet áteresztő fedőréteg alatt a legtöbb pelenka rendelkezik egy polimer „gyűjtőréteggel”, ami magába szívja a vizeletet. A P&G kutatói egy második, „elosztó réteget” is elhelyeztek a Pampers pelenkákba, ami a folyadékot eloszlatva megkönnyíti a felszívódást. Ezt többnyire cellulózból, vagyis fapépből kinyert hosszú és vékony rostokból készítik.  A P&G rövid „keresztszálakat” hoz létre, ami megerősíti a rostokat (lásd az ábrát). Még akkor is könnyebb így a felszívódás, ha a kisgyermek pelenkája már tele van és ráül.

A folyadék a cellulózszálak közötti réseken halad tovább, pontosan a hajszálcsövesség elvét követve. Dr. Ute Fröhlich, a P&G vezető kutatója szerint „a vizeletet a kisgyermek aktuális pozíciójától függetlenül el kell tudni vezetni.  A kapilláris erők a cellulóz rostjai között rendkívül erősek, így akár gravitációs hatással ellentétes irányban is könnyen továbbfolyik a vizelet.”

Ezután a folyadék legnagyobb része a pelenka legbelső nedvszívó rétegébe kerül. Eddig a Pampers pelenkák belső magja nagyon hasonlított más márkákéhoz: cellulóz és extra felszívó képességgel bíró polimer részecskék keveréke volt, ami a saját súlyához képest hatalmas mennyiségű folyadékot tudott felszívni. Az elképzelés az volt, hogy a cellulóz felszívja a vizeletet, majd ezt követően a polimerek kiszárítják a cellulózt.  A probléma azonban az, hogy a cellulóz teljes kiszárítása nem lehetséges, így magas nyomás alatt a vizelet vissza tud szivárogni.

Ennek leküzdésére a P&G kifejlesztett egy új, szuper felszívó képességű polimert, ami sokkal gyorsabban elosztja és felszívja a vizeletet, lehetővé téve a cellulóz elhagyását a pelenka magjából.  Így 5 grammal (16 százalékkal) csökkent a Pampers pelenkánk súlya, ami a gyermekeknek is könnyebbé teszi viselésüket. A New York-i Egyetem kutatása során, amelyet a P&G támogatott, pszichológusok bizonyították be, hogy a textilpelenkákkal összehasonlítva a könnyű, eldobható pelenkák segítik a totyogókat a talpon maradásban, jelentősen csökkentve a megbotlások és esések számát.

Néhány extra felszívó képességű polimer a saját súlyának akár több százszorosát is elbírja folyadék formájában, de a P&G 20-30-szoros felszívó képességűre kalibrálta új verzióját. Ennek eredményeképpen a részecskék nem állnak össze egyetlen kocsonyaszerű gömbbé.  Megmaradnak kis, önálló gömböknek átitatott állapotban, így a pluszban jelentkező vizeletmennyiség könnyedén átfolyik közöttük, és sikeresen felszívódhat máshol.

És ezzel még nincs vége a fejlesztéseknek. Néhány pelenka azért szivárog, mert deformálódik, ha nagyon aktív a kisgyerek. Ennek csökkentésére a P&G új formájú belső részt tervezett 3 felszívó csatornácskával, így a pelenka meg tudja őrizni eredeti formáját.

Tény azonban, hogy a széklettel nehezebb megbirkózni, mint a vizelettel. Klinikai kutatások bizonyították, hogy a székletben lévő enzimek megtámadják a bőrt, különösen akkor, ha ezt még magas pH értékű vizelet is kíséri. Így az ürülék mielőbbi eltávolítása javasolt, ami csökkenti a pelenkakiütés veszélyét. A teljesítmény javítása érdekében a Pampers Premium Protection pelenka rendelkezik egy olyan felső réteggel, amelynek kicsiny kúp alakú nyílásain keresztül a széklet a pelenka belsejébe kerül, ahelyett hogy a felszínen a bőrrel érintkezve szétterjedne.

„Amikor eldöntöttem, hogy vegyészetet fogok tanulni, nem gondoltam, hogy pisi és kaki szakértő leszek.” – mondta el Dr. Fröhlich. „Nem tudtam, hogy milyen izgalmas tudomány rejtőzik a modern pelenkában.”

Nonwoven acquisition layeri  – nem szőtt nedvszívó réteg
Super absorbent polymer core – extra felszívó képességű polimer mag
Distribution layer of cross-linked cellulose – keresztszálú cellulózok elosztó rétege
Top sheet – felső réteg
Channels – csatornácskák

Hulladékból érték: az újrahasznosítás útján

A Pampers már 25 éve integrálta a fenntarthatóság gondolatát kutatás-fejlesztési programjaiba és gyártási folyamataiba. Az eredmény vékonyabb, könnyebb pelenka, ami egyrészt a gyermekeknek nagyobb mozgásszabadságot ad, másrészt jóval környezetkímélőbb. Így is azonban évente 170 milliárd pelenkát dobnak ki, és a Pampers elkötelezett, hogy a pelenkák a jövőben ne szemétlerakókban végezzék. Ezért a P&G összefogott olaszországi partnerével, a Fater-rel , és létrehoztak egy gyárat az eldobható pelenkák és más abszorbens higiéniai termékek (ún. AHP-k) újrahasznosítására. Az olaszországi Trevisóban található létesítmény évi 10 ezer tonna szemetet tud feldolgozni, ami összesen 65 millió pelenkának felel meg. A hulladékot egy olyan kamrába teszik, ahol nagynyomású gőz fertőtleníti azt is szüneti meg a szagokat. A cellulózt és az extra felszívóképességű polimereket ezután különválasztják és más iparágakban újrahasznosítják. „Ez az egyetlen hasonló üzem egész Európában, és ez a legmodernebb az egész világon.” – jelentette ki Dr. Ioannis Hatzopoulos a P&G fenntarthatósági kommunikációért felelős vezetője.

További érdekességek: www.pg.co.uk

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Budapest, 2017. október 23.
Orbán Viktor miniszterelnök az 1956-os forradalom és szabadságharc emléknapján tartott állami ünnepségen a Terror Háza Múzeum előtt 2017. október 23-án.
MTI Fotó: Kovács Tamás
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.