Sport

120 éve született a finn csodafutó

24.hu
24.hu

2016. 01. 18. 06:36

1896. január 18-án született Ville Ritola ötszörös olimpiai bajnok finn hosszútávfutó, aki a "repülő finnek" egyikeként vált ismertté.

Vilho Eino Ritola a közép-finnországi Peräseinäjokiban született, családja tizennegyedik gyermekeként. A szegénység elől tizenhét évesen – hét nővérének példáját követve – az Egyesült Államokba vándorolt ki, ahol ácsként dolgozott. Már elmúlt húszéves, amikor 1919-ben belépett a Finn-amerikai Könnyűatlétika Klubba,

első versenyén a 700 induló közül a 33. helyen végzett.

Ekkor kezdett rendszeres edzésbe, eredményei ugrásszerűen javultak, úgyhogy honfitársa, az 1912. évi stockholmi olimpián háromszoros győztes Hannes Kolehmainen arról győzködte: induljon az 1920. évi játékokon. Ritola nemet mondott, mert úgy vélte, még nem áll készen az olimpiai megmérettetésre. Miután 1922-ben megnyerte az amatőr világbajnokságot, és második lett a bostoni maratonon, az “amerikás” finnek által gyűjtött pénzből utazott haza a helsinki olimpiai válogatóra, és

10 000 méteren megfutotta első világcsúcsát.

Ritola, akit “Peräseinäjoki farkasaként” emlegettek, 1924-ben Párizsban vett részt először olimpián. A játékokon négy arany- és két ezüstérmet nyert, mégpedig úgy, hogy nyolc egymást követő napon versenyzett, s mindig hosszútávon. A 10 000 méteren – Paavo Nurmi távollétében – 12 másodperccel javította meg saját rekordját, fél kört verve a mezőnyre. A 3000 méteres akadályfutást 75 méteres előnnyel, olimpiai csúccsal, 9:33.6 perccel nyerte. Ezután második lett az 5000 méteres síkfutásban, a hajrában csak egy hajszállal kapott ki Nurmitól. A mezeifutás egyéni számában újra Nurmi mögött lett ezüstérmes, de a finn csapat tagjaként újabb aranyérmet nyert, s tagja volt a 3000 méteres síkfutásban győztes csapatnak is. Ötödik olimpiai aranyérmét 1928-ban az amszterdami olimpián 5000 méteren nyerte Nurmi előtt, 10 000 méteren pedig mögötte lett második.

A sajtóban Ritolát a “repülő finnek” egyikeként emlegették Kolehmainen és Nurmi társaságában, ők hárman 1912 és 1928 között négy olimpián 18 aranyérmet nyertek hosszútávfutásban (Kolehmainen négyszeres, Nurmi kilencszeres olimpiai bajnok volt).

Ritola és a nála egy évvel fiatalabb Nurmi a világversenyeken sokszor vívott nagy csatákat, de arra mindig figyeltek, hogy legnagyobb riválisukat, a Finnországban született, de fiatalon svéd állampolgárságot felvett Edvin Widét megelőzzék.

Ritola az olimpiák után mindig visszatért az Egyesült Államokba, ahol építőmunkásként dolgozott, az állampolgárságot 1937-ben kapta meg. Számtalan amerikai bajnokságot nyert, érdekesség, hogy szülőhazájában egyetlen bajnokságon sem állt rajthoz, versenyzői karrierjét 1928-ban fejezte be.

Ezt követően ácsként még három évtizeden át dolgozott, több felhőkarcoló építkezésén is részt vett. 1971-ben visszaköltözött Helsinkibe, itt élt 1982. április 24-én bekövetkezett haláláig. Temetésén a finn sport nagyjai vitték koporsóját, köztük a négyszeres olimpiai bajnok hosszútávfutó, Lasse Viren.

Ritola karrierje ihletett egy finn kifejezést: “Ottaa Ritolat” – szó szerint: “Ritolát venni” -, ami azt jelenti, hogy gyorsan távozni valahonnan. Önéletrajza 1974-ben jelent meg, 1978-ban szülővárosában szobrot emeltek neki, egy sportcsarnokot is elveztek róla, és az ő nevét viseli egy évente sorra kerülő hosszútávfutó verseny is.

(Forrás: MTI Sajtóarchívum)

vissza a címlapra

Kommentek

Legfrissebb videó mutasd mind

Swedish director Ruben Ostlund delivers a speech on stage after he was awarded with the Palme d'Or for the film 'The Square' on May 28, 2017 during the closing ceremony of the 70th edition of the Cannes Film Festival in Cannes, southern France.  / AFP PHOTO / Alberto PIZZOLI
Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.