Élet-Stílus

Hatalmas békára bukkantak Madagaszkáron

admin
admin

2008. 02. 21. 11:55

Egy óriási béka 70 millió éves ősmaradványát tárta föl Madagaszkár szigetén egy angol és amerikai tudósokból álló kutatócsoport.

Az élőlény nagysága elérhette egy kissé lapított strandlabdáét, tömege pedig a 4 kg-ot. A tudósok a hatalmas mérete és feltehetőleg vérszomjas természete miatt egymás közt csak „pokoli békának” vagy „ördögbékának” hívott kétéltűnek a Beelzebufo ampinga nevet adták, a pokol ura, Belzebub nyomán.

A mintegy 40 centiméteres testhosszúságú állat majdnem 10 centiméterrel hosszabb a ma élő legnagyobb békánál, a nyugat-afrikai góliátbékánál. A Belzebub-béka rendkívül eltér a Madagaszkár szigetén ma élő békafajoktól. Az állat jellegzetességei alapján a szarvasbékák (Ceratophryinae alcsalád) rokona lehetett. Erről a csoportról eddig úgy vélték, hogy csak Dél-Amerikában őshonosak.

A University College London és a New York-i Stony Brook Egyetem tudósaiból álló csoport szerint a kétéltű feje páncélozott, lába pedig rövid volt. Az egész lény egy széles, fogakkal felfegyverzett szájhoz kapcsolódó nagy, lapított gömböcre hasonlított. Méretei miatt nem nagyon ugrálhatott, inkább meglapulva várhatta a zsákmányt.

Ha a mai szarvasbékákhoz hasonló agresszív természete volt, és ugyanazt a lesben állva vadászó technikát alkalmazta, akkor a kis állatok rettenetes ragadozója lehetett. Étrendjén valószínűleg rovarok és kis gerincesek, például gyíkok szerepeltek, de az sem kizárt, hogy a Belzebub-béka még frissen kikelt vagy fiatal dinoszauruszokat is bekebelezett.

A kutatók hangsúlyozzák, hogy az ősmaradvány fölfedezése alátámasztja azt az elképzelést is, mely szerint Madagaszkár és az indiai, valamint a dél-amerikai földrész egészen a késő kréta időszakig (75–65 millió évvel ezelőttig) szárazföldi kapcsolatban állt egymással.

„Az általunk fölfedezett, a mai madagaszkári békáktól annyira eltérő és a korábban csak Dél-Amerikában őshonosnak tartott szarvasbékákkal rokon békafaj a vitatott modellt erősíti” – jelentette ki a cikk társszerzője, Susan Evans.

Más tudósok azonban nem tartják teljesen kizártnak, hogy valamilyen úszó „szigeten” jutott át a dél-amerikai béka Madagaszkárra, sőt egyesek még a dél-amerikai rokonságot is megkérdőjelezik. Ez utóbbiak szerint a hasonlóság nem a rokonság, hanem az evolúciós konvergencia eredménye.

vissza a címlapra

Legfrissebb videó mutasd mind

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.